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Pam Series M, l’imprimante 3D métal du français Pollen AM

Publié le 22 novembre 2017 par Alex M.

L’impression 3D métal n’a jamais fait couler autant d’encre avec l’arrivée imminente de nombreux acteurs sur ce créneau à priori stratégique. Une tendance confirmée la semaine dernière lors du salon Formnext où plusieurs constructeurs démontraient les avantages de leurs technologies. Une occasion choisie par le français Pollen AM pour dévoiler sa première machine de fabrication additive métal, intégrant ainsi le marché des imprimantes 3D métal.

Sa nouvelle machine dénommée Pam Series M repose sur un procédé de fabrication indirecte métallique appelée MIM (pour Moulage par Injection de Métal) combinée au procédé Pam déjà mis au point par Pollen AM. Une technique que l’on retrouve sous des aspects légèrement différents chez Markforged et plus récemment chez Desktop Metal.

La technologie MIM à l’origine de la Pam Series M

Dans l’industrie classique, le procédé MIM existe depuis 45 ans et permet de réaliser des pièces métalliques complexes en moyenne et grande séries. Traditionnellement, cette technique utilise un mélange de poudre métallique associée à une résine polymère qui vient servir de liant. Une fois la pièce injectée, le liant est alors supprimé par une étape de déliantage avant de subir une opération de frittage, en général dans une atmosphère protectrice, afin de fusionner les particules de poudre.

Le nouveau procédé mis au moins par Pollen AM repose donc en partie sur cette technique et permet au constructeur français de proposer une imprimante 3D métal parmi les plus abordables du marché. Avec un prix de 68 900€, l’imprimante 3D Pam Series M a la volonté de concurrencer des procédés comme le Frittage Direct de Métal ou la Fusion Laser Sélective (SLM en anglais), deux procédés métalliques où le prix des machines varient davantage sur une échelle de 250 000€ à plus d’un million d’euros.

Dans un premier temps, la machine devrait être compatible avec 3 types de métaux : Acier Inoxydable 316L, Acier Inoxydable 17-4 et Titane alors que d’autres sont d’ores et déjà en développement. En ayant recours à des granulés de grade industriel, le coût des matériaux de la Pam Series M est d’environ 50€/kg au lieu de 200€/kg pour la technologie SLM.

3 matériaux seront proposés dans un premier temps : un Acier Inoxydable 316L, un Acier Inoxydable 17-4 et du Titane

Baisser les coûts de la fabrication additive métal

Cédric Michel, CEO et co-fondateur de Pollen AM, commente « Avec l’introduction de Pam Series M, nous venons compléter notre vision de Pollen AM : repousser la fabrication additive au-delà du prototypage afin d’en faire un réel outil de production. Cela veut dire réduire les coûts d’opération pour que cela reste économiquement viable. Nos solutions de fabrication additive polymères et métaux aideront nos partenaires industriels à couvrir une large gamme d’applications, avec le même éco-système, c’est à dire la même expertise.« 

La nouvelle machine de Pollen AM devrait offrir un volume de fabrication de 300 x 300 x 300 mm, soit un volume relativement large pour du métal. La Pam Series M permettra d’atteindre une niveau de résolution de 40 microns et sera équipée de 4 extrudeurs de taille différente. Autre point fort, après les opérations de déliantage et de frittage, les pièces métalliques devraient afficher une densité supérieure à 99%, bien supérieure aux standards du marché, selon Pollen AM

De son côté, Victor Roux, CXO et co-fondateur de Pollen AM, complète « quand nous avons débuté Pollen AM, nous avons fait un pari : que les technologies de fabrication soient adaptées aux matériaux et pas l’inverse. En utilisant des granulés de grade industriel, nous avons prouvé que la technologie Pam n’était pas seulement plus profitable pour nos partenaires, mais qu’elle était également plus qualitative…« 

Avec la Pam Series M, Pollen AM veut répondre aux besoins de prototypage, de production en petites séries ou de pièces détachées

Plus d’informations sur le site de Pollen AM ICI

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