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La UNEX se posiciona como referente en impresión 3D micrométrica

Publicado el junio 15, 2021 por Alicia M.
MEMS

Los llamados dispositivos MEMS (del inglés, Microelectromechanical Systems) son unos sistemas microelectromecánicos con multitud de aplicaciones en la  tecnología industrial así como la biomedicina, gracias a la combinación de la microelectrónica y el micromecanizado. Este método podría ser uno de los más esperados y prometedores de nuestro siglo, ya que pueden llegar a crear estructuras a escalas cercanas a la nanométrica. En este contexto, la Universidad de Extremadura (UNEX) se ha hecho con un equipamiento para fabricar modelos microelectromecánicos. Más pequeños que el milímetro y mayores que la micra, los MEMS son claves en el desarrollo de la micro robótica.

En concreto, la impresión 3D micrométrica, también llamada microfabricación 3D, es capaz de crear piezas complejas con una resolución submicrónica. En este sentido, la versatilidad del diseño tridimensional es vital para la fabricación de micromáquinas, sensores y actuadores. Los científicos y profesionales de esta industria lo utilizan a menudo para la creación de estructuras 3D más innovadoras con parámetros variables y sin costes extras. Visto esto, recientemente hemos conocido la noticia de que la UNEX está llevando a cabo un proyecto que integra este método de fabricación, y que podría permitir a la universidad ser un centro de referencia para el desarrollo de la microtecnología.

MEMS

Un gráfico explicativo de la microimpresión 3D | Créditos: Universidad de Extremadura

Dispositivos MEMS y la impresión 3D

Comenzada hace ya un año, la iniciativa lleva el nombre de “Laboratorio de diseño y fabricación de sistemas microelectromecánicos” (MEMSLAB). Estos sistemas contienen estructuras 3D e integran la electrónica y la mecánica, pero a escalas cercanas a la nanométrica, ya que su tamaño oscila entre 1 mm y 1 µm (0,001 mm). Ubicado en la Escuela de Ingenierías Industriales, el laboratorio de la UNEX se suma al pequeño grupo de centros de investigación en el mundo que cuentan con este tipo de equipos profesionales. Concretamente, las soluciones adquiridas se basan en la fotolitografía láser, que funciona como una impresora 3D para grabar en un sustrato con resina de una determinada forma. Sus mayores ventajas incluyen la precisión, versatilidad y escala, ya que “imprime” en medidas inferiores al milímetro.

Hoy en día los dispositivos MEMS son útiles en multitud de sectores de aplicación, como por ejemplo sensores para el despliegue de airbags o  giróscopos para el campo aeroespacial. Blas M. Vinagre, coordinador del MEMSLAB, ha comentado lo siguiente: “Esta tecnología ha supuesto un salto cuantitativo y cualitativo en los proyectos de investigación internacionales que están desarrollando los investigadores beneficiarios de este equipamiento en la universidad”. En esta línea de investigación, la UNEX está aplicando este sistema en el desarrollo de microrobots para aplicaciones dentro del sector médico, y se esperan que en los próximos meses obtengan grandes resultados en este ámbito. Puedes encontrar más información aquí.

La UNEX está utilizando la tecnología para aplicaciones dentro del sector médico.

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