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Iniciación a la fabricación aditiva: ¿cómo elegir tu impresora 3D?

Publicado el abril 18, 2024 por Alicia M.
elegir impresora 3D

El mundo de la impresión 3D, antaño reservado a profesionales con conocimientos técnicos avanzados, se ha vuelto cada vez más accesible. Los avances en tecnología y software han abaratado los costes y han abierto la puerta a que un amplio público explore el mundo de la fabricación aditiva. Sin embargo, un mercado tan amplio, a menudo repleto de términos técnicos y vagas afirmaciones de marketing, puede resultar confuso para los principiantes. Para ayudar a desmitificar el mercado de la impresión 3D y simplificar el proceso de elección de tu primera impresora 3D, compartimos esta guía. Conoce nuestros consejos con el fin de tomar una decisión informada y saber qué impresora 3D elegir para iniciarte en este mundo.

Una amplia gama de tecnologías y procesos

FDM, FFF, MSLA, SLA, DLP y muchos otros términos técnicos y abreviaturas probablemente te resultarán familiares si ya has comenzado tu búsqueda de impresoras 3D. Pero, ¿qué significan todos estos términos? Sea cual sea la tecnología, la fabricación aditiva da vida a modelos digitales en 3D construyendo objetos capa a capa. Esto permite crear todo tipo de piezas, desde figuritas personalizadas y prototipos funcionales hasta modelos arquitectónicos e incluso prótesis médicas.

Impression 3D de modèle d'architecture

La impresión 3D puede utilizarse para crear muchos tipos diferentes de objetos, como este modelo arquitectónico.

Aunque existe un gran número de procesos de impresión 3D, hay dos tecnologías en particular que se adaptan al mercado de consumo gracias a su facilidad de uso y bajo coste de entrada. Estas son la impresión 3D FDM o por extrusión (también conocida como FFF o modelado por deposición fundida) y la impresión 3D de resina.

Impresión 3D por extrusión, una elección sencilla para iniciarse

Las impresoras 3D FDM o FFF son las más populares en el imaginario colectivo. La mayoría de la gente reconoce esta tecnología cuando piensa en impresión 3D debido al auge de popularidad generado por el proyecto Reprap y su accesibilidad. Se trata de impresoras 3D que utilizan bobinas de filamento plástico como material. Funcionan de forma similar a una pistola de pegamento caliente, extruyendo un material plástico fundido a través de una boquilla para construir el objeto capa a capa.

Ventajas que hacen de la FDM una buena elección para una primera impresora 3D:

  • Asequibilidad: las impresoras FDM suelen ser la opción más económica, haciéndolas ideales para principiantes. Hay máquinas disponibles desde unos 200€ para la gama básica y materiales estándar desde unos 16 a 25 €/kg.
  • Compatibilidad de materiales: las soluciones de extrusión (dependiendo de sus capacidades técnicas) pueden trabajar con una gran variedad de materiales como PLA, ABS e incluso materiales compuestos. Así, permiten una amplia gama de aplicaciones según el material utilizado.
  • Facilidad de uso: las impresoras FDM suelen ser intuitivas y sencillas de manejar, con filamento fácilmente disponible y requisitos de mantenimiento mínimos.
Filament d'impression 3D FDM

La impresión 3D FDM utiliza bobinas de filamento plástico para producir piezas.

Limitaciones de FDM que te harán reconsiderar su elección:

  • Calidad de impresión: en comparación con la tecnología de resina, la extrusión tiene menor resolución y las capas individuales son perceptibles a simple vista.
  • Velocidad de fabricación: la impresión FDM puede ser más lenta que con resina, especialmente para objetos más grandes o cuando se producen un gran número de piezas simultáneamente.

Para saber cómo funciona el proceso de impresión 3D por deposición de filamento con más detalle, no te pierdas nuestra guía dedicada.

Impresión 3D de resina, calidad excepcional en un proceso algo tedioso

Las impresoras 3D de resina son cada vez más populares gracias a los avances tecnológicos y a la bajada de los precios, sobre todo de la tecnología MSLA. Utilizan una fuente de luz UV para curar la resina líquida capa a capa hasta crear el objeto deseado.

La impresión 3D con resina ofrece una serie de ventajas:

  • Detalle y acabado superiores: las máquinas de resina tienen superficies más lisas y detalles más finos que con extrusión.
  • Fabricación más rápida: la impresión con resina puede ser significativamente más rápida que con FDM, sobre todo para diseños grandes y complejos.
La résine utilisée en impression 3D MSLA

La impresión 3D de resina utiliza un tanque en el que el material está en estado líquido. (Créditos: 3Dnatives)

Sin embargo, la tecnología de resina también tiene sus inconvenientes:

  • Postratamiento: a diferencia del método FDM, la resina requiere un postratamiento para todas las piezas producidas. Este trabajo manual, que puede ser asistido por máquinas, incluye la limpieza y la post-polimerización, así como la retirada de soportes en la mayoría de los casos.
  • Volumen de fabricación limitado: las impresoras 3D de resina suelen tener una bandeja pequeña con una altura de impresión reducida en comparación con las FDM. Esto dificulta la producción de piezas de gran tamaño.
  • Seguridad: hay que tener cuidado al manipular la resina, ya que puede ser irritante y nociva. Una ventilación adecuada y equipos de protección son esenciales cuando se utiliza una impresora 3D de resina.
  • Selección limitada de materiales: las impresoras 3D de resina tienen menos opciones de materiales que las FDM.
  • Mayor coste: suelen ser más caras que las impresoras FDM, tanto en términos de compra inicial como de costes de resina y otros consumibles. Aunque las impresoras MSLA están disponibles a precios similares a los de las impresoras FDM, es necesario adquirir equipos de postratamiento.

La impresión 3D de resina engloba varias tecnologías, siendo la más accesible la MSLA. Descubre las similitudes y diferencias entre SLA, DLP y MSLA en nuestra guía dedicada.

Identifica tus necesidades para elegir la impresora 3D

No existe una impresora 3D perfecta para cada aplicación. Todas tienen sus puntos fuertes y débiles, que las hacen más o menos adecuadas para cada necesidad.

quelle imprimante 3D choisir

Antes de elegir qué impresora 3D comprar, es importante pensar en los proyectos que quieres llevar a cabo e identificar tus necesidades.

A la hora de elegir tu primera impresora 3D, estos son los factores clave que debes tener en cuenta:

  • Volumen de impresión: ¿cuál es el tamaño máximo de los objetos que piensas imprimir? Las máquinas vienen en una gran variedad de tamaños de bandeja y alturas de impresión, por lo que es importante elegir un volumen que se ajuste a tus proyectos previstos. En el peor de los casos, el ensamblaje es siempre una opción posible para piezas grandes.
  • Compatibilidad de materiales: ten en cuenta los materiales con los que quieres trabajar para tus proyectos. En el caso de filamentos, este factor vendrá determinado principalmente por las temperaturas máximas de la bandeja y la extrusión, así como la presencia de una cámara cerrada y calefactada.
  • Facilidad de uso: ¿te sientes cómodo con la tecnología y el bricolaje? Una impresora y un ecosistema propios pueden ser un obstáculo para un usuario avanzado que quiera experimentar. Sin embargo, pueden ser útiles para un principiante que necesite una solución Plug & Play.
  • Velocidad de impresión: ¿cuánto tiempo estás dispuesto a esperar para imprimir?
  • Fiabilidad y durabilidad: ¿qué importancia tiene un rendimiento constante y un uso a largo plazo? ¿Estás preparado para realizar un mantenimiento regular de la máquina?
  • Software utilizado: elija una impresora compatible con el programa de corte con el que te sientas cómodo o estés dispuesto a aprender.
  • Presupuesto: el precio de la máquina en sí es un factor importante, pero también lo son los materiales (especialmente en el caso de una solución patentada), los consumibles y las herramientas asociadas.

Si consideras detenidamente estos factores, podrás navegar más fácilmente entre las distintas opciones y elegir una impresora 3D que se adapte a tus necesidades y proyectos específicos. Recuerda que no existe la “mejor” impresora para todo el mundo. La elección depende de tus necesidades individuales y de los objetivos de impresión. Con esta guía como punto de partida, estarás en el buen camino para descubrir el mundo de la fabricación aditiva.

¿Qué otros consejos darías a la hora de elegir una impresora 3D? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: Facebook, TwitterYoutube. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

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