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The State of 3D Printing 2021: La impresión 3D gana cada vez más terreno

Publicado el abril 21, 2021 por Alicia M.
The State of 3D Printing 2021

Por séptimo año consecutivo, el servicio de impresión Sculpteo ha publicado su estudio, The State of 3D Printing, que destaca a los usuarios de fabricación aditiva en este año 2021 alrededor del mundo. Este año, el informe es un poco diferente, ya que también analizó el impacto de la crisis sanitaria en las empresas de impresión 3D. Y hay que decir que esto en general fue positivo: el 30% de los encuestados afirma haber aumentado sus operaciones de impresión 3D en respuesta a la COVID-19, mientras que el 23% ha invertido más de 100.000€. Podemos agregar que los participantes mantienen la confianza en la tecnología, dispuestos a invertir más en 2021 para el 61% de ellos. Por tanto, el estudio muestra un buen estado en la industria de fabricación aditiva, confirmando finalmente lo anunciado el año pasado.

La 7a edición de The State of 3D Printing 2021 integra las respuestas de 1.900 profesionales de la industria de 86 países diferentes. Clément Moreau, CEO y cofundador de Sculpteo, subraya el hecho de que esta es la primera vez que el estudio ha sido tan internacional. Este año, se nota una mayor madurez del sector de la impresión 3D, con más participantes que han elegido la tecnología internamente y estructurado sus actividades en torno a ella. El 18% de las empresas ha creado un departamento dedicado a la fabricación aditiva y el 43% lo ha utilizado durante más de 5 años. Esto inevitablemente cambia los usos principales de la tecnología; como sabemos, se utilizó principalmente para la creación rápida de prototipos, pero la tendencia se ha revertido desde hace algunos años. Las cifras hablan por sí solas con el 53% de los encuestados que utilizan la impresión 3D para series pequeñas y el 25% para series grandes.

The State of 3D Printing 2021

La fabricación aditiva se utiliza en la producción de series pequeñas y grandes | Créditos: BMW

De hecho, si vamos más allá en cuanto a aplicaciones, el estudio muestra que más empresas imprimen en 3D piezas acabadas, especialmente piezas mecánicas (52%) y bienes de consumo (27%). Tampoco hay que olvidarse de las herramientas y la creación de repuestos, con respecto a la tendencia en la reparabilidad de los componentes. En la lucha contra la obsolescencia programada, la impresión 3D ofrece una alternativa muy interesante.

Beneficios, desafíos y barreras a superar

El informe de Sculpteo también es una oportunidad para hacer un balance de las principales ventajas de la fabricación aditiva. Como era de esperar, la capacidad de crear geometrías complejas e iterar rápidamente siguen siendo los dos principales beneficios (69% y 52% respectivamente). Lo que ha cambiado este año es la personalización masiva: para el 41% de los encuestados, la impresión 3D permite diseñar productos a medida de forma más fácil y rápida, frente al 32% en 2020. Esto se debe la pandemia actual, donde las tecnologías 3D han hecho posible la fabricación de equipos de protección personal, dispositivos personalizados, etc. El sector médico se ha beneficiado enormemente de la fabricación aditiva, que es capaz de ofrecer herramientas adaptadas a cada paciente.

The State of 3D Printing 2021

Los principales beneficios de la impresión 3D | Créditos: Sculpteo

Los límites de la fabricación aditiva siguen siendo los mismos en comparación con el año pasado, es decir, la dificultad para controlar la calidad de una pieza impresa en 3D y el posprocesamiento, que a menudo requiere demasiado tiempo. Los usuarios empresariales destacan la importancia de la repetibilidad en sus procesos de fabricación: ¿cómo se garantiza la calidad de una misma pieza en cada proceso de impresión? De hecho, para el 59% de ellos, la falta de fiabilidad de las tecnologías de impresión 3D impide un crecimiento óptimo del mercado. Una barrera de entrada a la que se pueden sumar altos costes y falta de materiales innovadores. François Minec, Managing Director de BASF Forward AM, comenta: “La consistencia y confiabilidad de la tecnología de un lote a otro, el coste total de propiedad y los materiales para nuevas aplicaciones son las claves para un mayor desarrollo de la tecnología. La industria también debe darse cuenta del potencial de los métodos de diseño para la fabricación aditiva (DfAM)”.

Además, la cuestión de los materiales se ha abordado varias veces. Para el 72% de los participantes, la fuerza es la principal característica buscada, lo que no es tan sorprendente al fin y al cabo, ya que cada vez son más las empresas que imprimen en 3D piezas terminadas para aplicaciones industriales exigentes. Basta con observar el crecimiento de los materiales de alto rendimiento en los últimos años. El precio y la facilidad de uso son otros dos criterios importantes a considerar cuando se trata de materiales.

The State of 3D Printing 2021

Las empresas buscan principalmente materiales resistentes | Créditos: Sculpteo

El impacto del COVID-19 en la impresión 3D

Por último, el informe menciona que la crisis de la salud no ha afectado tanto a la industria de fabricación aditiva. De hecho, la ha puesto en el centro de atención al demostrar su flexibilidad y capacidad para reparar cadenas de suministro estancadas. Según el estudio, el 37% de las empresas encuestadas tenían nuevas oportunidades comerciales y una mayor demanda de impresión 3D durante este período. Por supuesto, el mercado podría haber crecido aún más sin esta pandemia. En cualquier caso, muestra interesantes promesas para los próximos años.

Ramon Pastor, de HP, concluye: “La COVID-19 y la incertidumbre geopolítica y económica han acelerado el interés en adoptar la impresión 3D para construir cadenas de suministro resistentes y permitir la fabricación local bajo demanda. A medida que la COVID-19 interrumpió las cadenas de suministro globales y limitó la capacidad de entregar materiales críticos de manera eficiente, la impresión 3D se ha convertido en una tecnología clave para satisfacer algunos de los suministros más demandados. Si bien muchas empresas comprenden la importancia de la transformación digital, la pandemia ha provocado la interrupción del negocio, incluidas limitaciones en el gasto de capital, lo que ha provocado una desaceleración en el crecimiento de la impresión 3D durante la última década”. Puedes encontrar el estudio completo AQUÍ.

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