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The Project Bridge, la unión del diseño paramétrico y la impresión 3D de hormigón

Publicado el abril 5, 2021 por Alicia M.
The Project Bridge

Lanzado en 2019 por Rijkswaterstaat, en Países Bajos, y el estudio Michiel van der Kley, en colaboración con la Universidad Técnica de Eindhoven, The Project Bridge ya ha comenzado su instalación. Es uno de los puentes impresos en 3D de hormigón más largos jamás construido para peatones y bicicletas. Con una longitud de 29 metros, la estructura se encuentra en Nijmegen, una elección que no es del todo trivial ya que la ciudad holandesa fue elegida Capital Verde de Europa en 2018. Más allá del elemento arquitectónico como tal, los actores del proyecto querían sobre todo desarrollar la innovación, nuevas técnicas en el sector de la edificación, impresión 3D de hormigón y nuevos modos de colaboración.

No es la primera vez que oímos hablar de un puente impreso en 3D, y mucho menos en los Países Bajos. De hecho, el país está desarrollando una gran cantidad de iniciativas a la hora de combinar tecnologías 3D, construcción y arquitectura. MX3D, por ejemplo, fue uno de los primeros en presentar un puente de acero impreso en 3D, que conecta las dos orillas de uno de los canales de Ámsterdam. Más recientemente, en Rotterdam, 3 socios presentaron una pasarela impresa en 3D a partir de materiales compuestos. Michiel van der Kley, el diseñador detrás de The Project Bridge, explica: “Durante algunos años aquí en el estudio, nos hemos preguntado qué se podría hacer con una impresora 3D que no podríamos hacer de otra manera. Lo que hicimos fue elegir una forma que sería casi imposible de lograr con un método regular. Una forma que tiene su equivalente en la naturaleza. Las pilas parecen fundirse en el puente, como una rama que crece de un árbol. Hay material solo donde se necesita. De la misma manera que cualquier forma evoluciona en la naturaleza con el tiempo”.

The Project Bridge

Primeras impresiones del puente | Crédito: Omroep Gelderland

El papel del diseño en el proceso de construcción

Por tanto, la fase de diseño es particularmente interesante en este proyecto, así como el uso de un método menos costoso y más respetuoso con el medio ambiente. Se habría utilizado un software de diseño paramétrico, teniendo en cuenta todos los aspectos que influyen en el puente: cargas aplicadas, resistencia, número de coches o peatones que lo cruzan, etc. Todos los cálculos se pudieron realizar en el mismo modelo 3D. Los equipos han diseñado un puente para ciclistas de 29 metros, pero podrán adaptarlo para coches, y tendrá diferentes dimensiones, pilotes más grandes y quizás más numerosos pero el principio está ahí. Solo será necesario ajustar los valores Y podría surgir otra estructura.

Luego viene la fase de construcción real. El Rijkswaterstaat explica: “En RWS, asumimos que habrá cada vez menos mano de obra disponible para construir los puentes que necesitamos, y esta técnica podría llenar ese vacío. Estamos hablando y debatiendo sobre la robotización del entorno de la construcción. La técnica será más barata que los métodos de construcción tradicionales en un futuro próximo; podemos reducir los costes de fallos porque se hace mucho más por adelantado y con procesos computarizados”. La impresión 3D, por lo tanto, parece ser un método que se ajusta completamente a esta lógica, especialmente porque ayudaría a lograr los objetivos ambientales del RWS. Además, la fabricación aditiva de hormigón ayuda a reducir las emisiones de CO2, así como ahorrar materiales.

The Project Bridge

El proceso de instalación del puente.

La instalación del puente ya ha comenzado

Un primer prototipo ha sido desarrollado por la Universidad Técnica de Eindhoven, pero el puente final lo construirá el fabricante BAM desde el centro de impresión 3D de hormigón de Weber Beamix, operativo desde enero de 2019. Para ello, se imprimen en 3D en varios bloques y luego se ensambla en el sitio. Los socios no especificaron cuántas piezas se diseñaron ni el tiempo requerido para tal trabajo, pero una cosa es segura, el proyecto pretende replicarse en otras ciudades. Puedes encontrar más información aquí.

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