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¿Cuáles es la tendencia de los materiales en la fabricación aditiva para 2022?

Publicado el diciembre 15, 2021 por Alicia M.
tendencia materiales 2022

La empresa de investigación IDTechX ha publicado recientemente un nuevo informe que analiza la tendencia de los materiales de fabricación aditiva que podemos esperar en 2022. Los materiales son un componente clave del mercado, que se ha visto muy afectado por la crisis sanitaria y está empezando a crecer de nuevo. El estudio en cuestión examina cuatro familias de materiales entre los que encontramos polímeros, metales, cerámica y compuestos. Para cada una de estas familias, IDTechX elabora previsiones como por ejemplo la importancia de la durabilidad en el segmento de los polímeros o el lugar de los procesos de extrusión en la impresión 3D de metal. Una cosa es segura, las innovaciones en términos de materiales llevarán al sector de la fabricación aditiva a su máximo esplendor.

Aunque el mercado de la fabricación aditiva se ha visto debilitado por la crisis sanitaria, ha conseguido salir adelante y demostrar sus puntos más fuertes. Esto también ha permitido a algunas empresas trabajar en desarrollos a largo plazo y replantearse su modo de trabajo. Un ejemplo es la deslocalización de la producción, que ha empujado a varias empresas hacia el uso de recursos locales y soluciones más respetuosas con el medio ambiente. En el mercado de los polímeros, este aspecto sostenible es cada vez más fuerte.

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El polvo Bluesint PA12 es 100% reciclable | Créditos: Materialise

Polímeros y metales: mayor sostenibilidad y accesibilidad

Los fabricantes de materiales buscan ahora producir filamentos, resinas o polvos a partir de recursos naturales y renovables, en contraposición al petróleo. A su vez, los usuarios quieren fabricar piezas que puedan ser recicladas o al menos reutilizadas y que tengan una menor huella de carbono. Este es un tema que destacamos en Formnext 2021, las empresas están cada vez más concienciadas con el tema de la sostenibilidad y quieren actuar cuanto antes. IDTechX destaca que esta tendencia es especialmente fuerte en el segmento de los polímeros. Según el informe, los nuevos plásticos del mercado son cada vez más sostenibles, hechos a base de recursos naturales o materiales reciclados. Algunos ejemplos son la asociación entre UBQ Materials y Plastics App, que ha dado lugar a un filamento fabricado a partir de residuos técnicos de producción de las empresas, y el material 100% biodegradable NonOilen de Fillamentum.

Por supuesto, el mercado de los polímeros no se limita únicamente a los filamentos. También han surgido varias iniciativas en el segmento de los polvos. Los fabricantes buscan mejorar continuamente la tasa de reutilización de sus polvos y  desarrollar plásticos que puedan ser reciclados. Algunos ejemplos que ya conocemos son el llamado Bluesint PA12, un polvo 100% reciclable desarrollado por Materialise, y PP 3D de alta reutilización, un polipropileno desarrollado por BASF en colaboración con HP. Esta necesidad de encontrar soluciones más sostenibles es una tendencia de materiales que se reforzará con toda seguridad a partir de 2022. La concienciación es real y, más que nunca, los actores de la fabricación aditiva se están movilizando y quieren hacer cambios.

En cuanto a los metales, el estudio de IDTechX destaca el auge de la tecnología FFF, inspirada en el moldeo por inyección de metal (MIM). Este método permite fabricar una pieza metálica en solo tres etapas: impresión, desencolado y sinterización. La principal ventaja del proceso es su bajo coste en comparación con las soluciones de fusión láser por lecho de polvo equipadas con uno o más láseres, o incluso con un haz de electrones. El número de fabricantes que se están posicionando en este mercado es cada vez mayor: Desktop Metal, Markforged pero también, más recientemente, 3DGence con su gama Element, BCN3D con su pack especial o la startup FuseLab. Además, algunas de ellas intentan simplificar aún más este proceso eliminando la etapa de desencolado.

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Cada vez hay más filamentos de metal disponibles en el mercado. | Créditos: BASF

El crecimiento de la cerámica y los composites

El informe de IDTechX destaca el crecimiento de la cerámica en la fabricación aditiva, un punto que ya abordaba la firma en otro de sus estudios. Al parecer, el mercado de la cerámica podría alcanzar un valor de 400 millones de dólares en 2032, es decir, siete veces más que actualmente. Este crecimiento se debe al desarrollo de nuevos materiales y la aparición de nuevas empresas en este campo. Las químicas se interesan cada vez más por la cerámica y empiezan a ofrecer soluciones específicas para esta tecnología. Además, la firma de asociaciones estratégicas está ampliando el campo de posibilidades y permitiendo desarrollar nuevos materiales para la fabricación aditiva de cerámica. Al igual que los metales, ¡este es un punto que no debemos perder de vista!

La situación es bastante similar en el caso de los materiales compuestos. Este segmento está creciendo gracias a la colaboración entre varios actores del sector. Por ejemplo, Solvay y 9T Labs han firmado una asociación para crear una cartera de materiales adecuados para la solución de impresión de 9T Labs, como PEEK, poliamida y PPS, reforzados con fibras de carbono. La fabricación aditiva de composites aún está en sus inicios y el futuro seguramente deparará grandes oportunidades a todos los usuarios de esta tecnología. Puedes encontrar más información en el comunicado de prensa oficial de IDTechX aquí.

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*Créditos foto de portada: Marina_Skoropadskaya

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