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Integrar la tecnología FGF para cubrir las necesidades de la industria

Publicado el junio 9, 2021 por Alicia M.
fabricación FGF

La fabricación aditiva de gran formato (LFAM, por sus siglas en inglés) mediante extrusión directa de pellets, también llamada FGF (Fused Granular Fabrication), es una tecnología que hasta hace poco tiempo requería grandes inversiones, no siempre fáciles de rentabilizar, y también presentaba ciertas limitaciones en términos de diseño y acabados. Este método de producción consiste en depositar gránulos de plástico fundido sobre una cama de impresión capa por capa para ir creando poco a poco el objeto 3D. Para ello, los pellets de plástico se van suministrando al cabezal de extrusión, que los calienta y presiona hasta obtener una masa plástica homogénea fundida. En este sentido, un mayor rendimiento del sistema proporciona más velocidad de construcción pero un acabado superficial más bajo, y viceversa.

La empresa Discovery 3D Printers, la división de fabricación aditiva de CNC Bárcenas, está especializada en el desarrollo de soluciones profesionales basadas en la tecnología FGF. Según afirma su CEO, Francisco Bárcenas: “La creciente y diversa demanda del mercado nos ha impulsado a ofrecer soluciones cada vez más personalizadas, y también más económicas, para que más clientes puedan acceder a esta tecnología”. De hecho, la empresa ubicada en Valdepeñas (Ciudad Real, España), lanzó en 2016 la Super Discovery 3D Printer, un equipo con tecnología de fabricación aditiva FGF pionero en Europa. La máquina contaba con un volumen inicial de 3,25m3 (1,3×2,5x1m), y su primer cliente fue Navantia, en el marco de su estrategia “Astillero 4.0”.

A la izquierda, Francisco Bárcenas. A la derecha, la Super Discovery 3D Printer. | Créditos: Discovery 3D Printers

Viendo las necesidades que había en el mercado y las peticiones por parte de algunos clientes, en 2019 la empresa optó por desarrollar modelos de mayor producción (hasta 10kg por hora) y volumen, llegando a alcanzar los 11,25m3. De esta manera se ha conseguido crear la impresora 3D de mayor tamaño en Europa hasta la fecha. Durante ese período, Francisco explica: “Varios de nuestros clientes nos propusieron retos importantes relacionados con los acabados de algunas piezas finales y utillajes – como por ejemplo moldes – que se llevaban a cabo mediante procesos de mecanizado. Nosotros somos fabricantes de fresadoras CNC desde 2009, y nos planteamos fusionar ambas tecnologías de fabricación, la aditiva y la extractiva”.

Así nació la Super Discovery 3D Printer Workstation, de nuevo un equipo pionero cuyo primer cliente fue el departamento de prototipado del Grupo UNEX, pero del que ya disponen otros clientes internacionales como la división de construcción del Grupo Belga Willy Naessens o la Universidad Tecnológica de Brandemburgo. En paralelo, y a partir del vínculo con la empresa privada, universidades y centros tecnológicos, CNC Bárcenas detectó nuevas necesidades relacionadas con el diseño de las piezas, la investigación en nuevos materiales o las limitaciones de espacio y presupuesto. Así nació en 2020 el prototipo de la Super Discovery 3D Printer Compact, un equipo con todas las ventajas del modelo estándar, pero con unas dimensiones más reducidas (1.000x800x500mm) y un precio mucho más asequible.

A la izquierda, la versión Compact de la impresora 3D Super Discovery. A la derecha, la versión Hybrid. | Créditos: Discovery 3D Printers

Entre sus valores diferenciales, la empresa siempre ha destacado por su capacidad para proporcionar soluciones a medida y al alcance de todos, incluso combinando en un solo equipo diferentes tecnologías. Además de la ya mencionada Workstation, el último reto que han asumido ha sido el desarrollo de su modelo Super Discovery 3D Printer Hybrid, que junto con el sistema de extrusión directa de granza incorpora un segundo extrusor de filamento. Ambas tecnologías (FGF + FDM) pueden ser utilizadas tanto en un mismo trabajo como de forma individual, lo que permite sacar el máximo partido a esta impresora 3D.

Con el mismo volumen de impresión que el modelo Compact y una producción de hasta 2kg por hora, el modelo Hybrid permite a los usuarios fabricar piezas más complejas y con mejor resolución, a un precio muy competitivo al alcance no sólo de la gran industria, sino también de pymes, centros tecnológicos, entidades educativas, etc. Con el ecosistema de Super Discovery 3D Printers, la fabricación aditiva de grandes piezas como utillajes, moldes, prototipos y series cortas de piezas finales o de repuesto, en poco tiempo y con un coste mucho más reducido, ya está también al alcance del usuario profesional, investigador o docente. Puedes encontrar más información en el sitio web del fabricante, aquí.

¿Qué piensas de las soluciones de fabricación aditiva FGF desarrolladas por Discovery 3D Printers? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: Facebook, Twitter, Youtube y RSS. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

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