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Tecnalia desarrolla innovadoras soluciones tecnológicas de fabricación aditiva

Publicado el julio 28, 2020 por Alicia M.

La industria de fabricación aditiva en España está compuesta por multitud de actores que desarrollan esta tecnología para ofrecer lo servicios de impresión 3D más avanzados. Desde fabricantes de máquinas, distribuidores, hasta centros de investigación, la impresión 3D está en pleno auge hoy en día. Entre estos últimos encontramos a Tecnalia, un centro tecnológico referente en Europa cuyo objetivo se basa en el desarrollo de soluciones competitivas que permitan transformar y hacer crecer a los negocios y a la sociedad. Así, desde la especialización, la organización pretende dar respuesta a los principales sectores industriales, ofreciendo soluciones integrales. Nos hemos reunido con Haize Galarraga, del equipo de Tecnalia para conocer más sobre cómo el centro utiliza las tecnologías 3D en su actividad.

3DN: ¿Podrías presentarte y contarnos tu relación con las tecnologías de impresión 3D?

Haize Galarraga

Soy Haize Galarraga, responsable del Ámbito de Fabricación Aditiva en la División de Industria y Transporte de Tecnalia. Siempre he estado ligado al mundo de la metalurgia y de la fundición. He ido siguiendo la evolución de las tecnologías de fabricación aditiva sobre todo con curiosidad y algo de fascinación hasta que me concedieron una beca de investigación en el Integrative Materials Design Center del Worcester Polytechnic Institute en Massachusetts, donde me integré en el programa de estudio de aleaciones metálicas fabricadas por diversas tecnologías de fabricación aditiva. Tras mi reincorporación en Tecnalia y tras una etapa dedicada exclusiva a tareas de investigación, desde 2018 soy responsable del ámbito de la Fabricación Aditiva, donde trabajo en el itinerario estratégico, posicionamiento y la coordinación de equipos de los distintos grupos de trabajo en torno a la fabricación aditiva. Desde 2019 también soy vocal de la junta directiva de Addimat (Asociación Española de Tecnologías de Fabricación Aditiva y 3D).

3DN: ¿Podrías explicarnos qué es Tecnalia y cuál es su papel en la industria en España?

TECNALIA es un centro de investigación y desarrollo tecnológico referente en Europa, con 1.400 expertos de 30 nacionalidades, orientados a transformar la tecnología en PIB para mejorar la calidad de vida de las personas, creando oportunidades de negocio en las empresas. Sus principales ámbitos de actuación son: transformación digital, fabricación avanzada, transición energética, movilidad sostenible, ecosistema urbano y salud.

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Una de las claves del éxito de TECNALIA en la colaboración con las empresas ha sido su apuesta por un modelo de relación con las empresas cada vez más estratégico, basado en la confianza, la colaboración y una estrategia tecnológica compartida para conseguir la mayor aportación de valor que impulse su competitividad. Un modelo que está permitiendo establecer planes de colaboración con las empresas que se desarrollarán en varios años de forma conjunta.

Tecnalia apuesta por un modelo estratégico de relación con las empresas | Créditos: Tecnalia

3DN: ¿En qué momento y por qué comenzó Tecnalia a integrar la fabricación aditiva en su actividad?

Podemos decir que Tecnalia ya trabajaba en FA antes de que incluso se creara como entidad en 2010. Por ejemplo, hacia 2008 en Inasmet uno de los centros tecnológicos que se integraría en Tecnalia, ya se caracterizaban piezas de titanio fabricadas por SLM en el Fraunhofer Institute de Alemania en el marco de un proyecto Europeo. Eran componentes sobre todo dirigidos al sector médico. Mas tarde comenzamos a desarrollar nuestros propios procesos y materiales para fabricación aditiva respondiendo a la demanda de nuestros socios y clientes industriales y basándonos en los conocimientos que teníamos previamente en procesos como la pulvimetalurgia, soldadura, fabricación de composites, robótica, fundición, etc. Asimismo, hemos ido integrando la fabricación aditiva como apoyo a nuestras actividades de investigación, fabricando soportes, utillajes y componentes para prototipos desarrollados en los proyectos donde participamos.

3DN: ¿A qué sectores va dirigida vuestra tecnología? ¿Qué beneficios les aporta?

Las tecnologías y aplicaciones que desarrollamos van dirigidas a sectores muy diversos, como pueden ser el sector aeroespacial en el caso de fabricación de componentes con geometrías complejas o materiales especiales. Esta misma tipología de componentes también tiene alguna aplicación en el sector de máquina herramienta, fabricando herramientas de corte con materiales extra-duros y geometrías muy complejas. Los beneficios que se buscan en estas aplicaciones son sobre todo el aumento de prestaciones de los componentes (rendimiento, durabilidad, aligeramiento, etc.).

Su tecnología y actividad va dirigida a sectores muy diversos | Créditos: Tecnalia

En algunos casos concretos también trabajamos mejorando prestaciones de utillajes para el sector de la automoción mediante el empleo de materiales para alto desgaste y fabricación de canales de refrigeración con geometrías complejas. Otra de las estrategias consiste en la reducción de costes de fabricación mediante el uso de tecnologías de fabricación aditiva. Esta estrategia estaría dirigida al sector aeronáutico, concretamente a la fabricación de piezas estructurales de metales de alto valor añadido y de composites de matriz polimérica. Otras divisiones de Tecnalia también hacen desarrollos enfocados a otros sectores como el de la construcción y el sector biomédico.

3DN: ¿Cómo ves el futuro de la fabricación aditiva en la industria?

Tras un pico de expectaciones en la que creo que aun nos encontramos, iremos viendo poco a poco cómo la fabricación aditiva va afincándose en determinados sectores y aplicaciones específicas. Para ello, tienen que superar retos como el de la productividad, los costes de fabricación, la robustez del proceso, etc. Las apuestas que perdurarán y serán aquellas en las que los altos costes de los procesos de fabricación aditiva sean compensados por las capacidades únicas de estas tecnologías, o en los casos en que se consiga una disminución de los costes de fabricación convencionales. A priori, no vemos que sea una revolución que cambie de arriba abajo los conceptos de fabricación actuales, pero sí que irrumpirán como digo en aplicaciones muy determinadas hasta convertirse en procesos estándares o semi convencionales.

3DN: ¿Tienes unas últimas palabras para nuestros lectores?

La fabricación aditiva es un concepto de producción fascinante que hace volar nuestra imaginación. La realidad es que estas tecnologías tienen grandes retos por delante y aun hay mucho trabajo que hacer hasta que vayan asentándose en nuestra industria. En estos retos, los centros tecnológicos tienen mucho que aportar y sin embargo, poco servirían esos esfuerzos sin el impulso y el apoyo que nos dan esos soñadores que hay en las empresas y en el conjunto de la industria.

Créditos: Tecnalia

Puedes encontrar más información en su página web oficial, aquí. ¿Qué piensas de Tecnalia y su utilización de la fabricación aditiva? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: Facebook, Twitter, Youtube y RSS. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

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