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#Startup3D: Viewpointsystem y la fabricación aditiva de sus gafas inteligentes

Publicado el mayo 5, 2022 por Alicia M.
Viewpointsystem

Para acercar paso a paso la relación entre el hombre y la tecnología, la startup Viewpointsystem, con sede en Viena, ha estado trabajando en una solución. La empresa ha desarrollado unas gafas inteligentes futuristas mediante conocimientos científicos en el campo de la investigación de la vista. Para ello, muchas de las piezas que integran las gafas inteligentes han sido impresas en 3D. Esto permite la colaboración de personas y máquinas a distancia, lo que se utiliza, entre otras cosas, para la asistencia y el mantenimiento remoto. Hemos hablado con el CTO de Viewpointsystem, Frank Linsenmaier, sobre el uso de la fabricación aditiva en las gafas inteligentes y las ventajas que ha supuesto para la empresa.

3DN: ¿Puedes contarnos qué es Viewpointsystem?

Frank Linsenmaier – CTO de Viewpointsystem

Viewpointsystem es una startup que desarrolla gafas inteligentes para el sector B2B. Fue fundada en 2016 a partir de un spin-off de la Universidad de Recursos Naturales y Ciencias de la Vida Aplicadas de Viena. Tenemos clientes en tres continentes y unos 60 empleados. Somos una de las primeras empresas de Austria en utilizar la fabricación aditiva para la producción industrial en serie. En total hay doce componentes de nuestras gafas inteligentes que se fabrican de forma aditiva, desde la montura de las gafas hasta los soportes nasales y las piezas mecánicas interiores. Yo mismo entré en contacto por primera vez con la fabricación aditiva en 2005, en el ámbito de la producción de prototipos y pequeñas series para un gran proveedor de automóviles.

En comparación con otras tecnologías, la fabricación aditiva siempre ha tenido la mayor libertad de diseño, y los prototipos podían producirse rápidamente. Cuando me incorporé a Viewpointsystem en 2016, las piezas todavía se creaban mediante moldeo por inyección. Sin embargo, pronto nos dimos cuenta de que la fabricación aditiva era más adecuada para nuestra producción. Nos da la oportunidad de crear piezas estables y al mismo tiempo móviles, lo cual es una gran ventaja para un wearable. Pudimos llevar rápidamente nuestras gafas a la producción en serie. En el futuro, vemos muchas más oportunidades de superar los límites de esta tecnología.

3DN: ¿Qué papel desempeña la fabricación aditiva en Viewpointsystem? ¿Qué tecnologías y materiales utilizáis?

En nuestra planta de producción hemos creado una línea de fabricación en serie de nuestras gafas, junto a nuestros socios HP y d4pro. Contamos con una solución de impresión 3D basada en la tecnología Multi Jet Fusion de HP. El sistema está optimizado para la producción de componentes industriales 24/7. El proceso de impresión dura entre ocho y doce horas, dependiendo de la carga, antes de pasar al enfriamiento y postratamiento. En este último paso se elimina el polvo residual y densifica la superficie, previamente a la coloración por impregnación.

Los materiales PA12 utilizados con la máquina de HP están certificados como biocompatibles y, por tanto, son neutros para la piel. Cuentan con una excelente estabilidad dimensional y una resistencia mecánica uniforme en todas las dimensiones. Esto es muy interesante para las formas orgánicas que tienen nuestras gafas. El material también pasó una prueba según la norma EN 166 (gafas de seguridad) en la construcción final. Tras el escepticismo inicial sobre la calidad de la superficie, nos dimos cuenta de que la rugosidad uniforme de los componentes ofrece una comodidad de uso óptima durante las sesiones más largas.

La fabricación aditiva nos permite innovar a un ritmo rápido, lo que supone una gran ventaja competitiva para  nuestra startup en un entorno tecnológico dinámico. Dado que utilizábamos el moldeo por inyección para crear los componentes, el enfoque diferente de los ciclos de innovación es realmente visible en nuestra organización. Planificamos el desarrollo de los productos en semanas, no en meses. Además de reducir los costes de producción, este enfoque nos permite tomar decisiones mucho más audaces y validarlas rápidamente. Otras ventajas importantes son la producción bajo demanda y la sostenibilidad. En comparación con los métodos tradicionales, podemos producir en lotes más pequeños, con costes más bajos.

La fabricación aditiva se utiliza incluso para piezas internas. (Créditos: Viewpointsystem)

3DN: ¿Qué necesidades cubren las gafas VPS 19? ¿A qué usuarios van dirigidas?

Nuestras gafas inteligentes ayudan a clientes corporativos de todo el mundo, entre otras cosas, en el mantenimiento remoto de máquinas y sistemas. Con la actual crisis climática y la pandemia mundial, estamos viendo un fuerte aumento en la demanda de soluciones a distancia. Con nuestra solución, las empresas pueden conectar a empleados y expertos de todo el mundo en cuestión de segundos y sin necesidad de desplazarse. Gracias a la tecnología de seguimiento ocular integrada, nuestras gafas de datos muestran discretamente el punto de vista del usuario en la pantalla y le permiten saber en tiempo real dónde está centrando su atención la persona. Esto facilita la comunicación sin pérdidas, incluso por encima de las barreras lingüísticas y en entornos ruidosos. Nuestras gafas de datos también se utilizan para la formación y la documentación, pero también en la medicina y la seguridad. También pueden utilizarse para la investigación y el análisis y para seguir el comportamiento humano.

Las gafas inteligentes de Viewpointsystem pueden utilizarse en varios ámbitos. (Créditos: Viewpointsystem)

3DN: ¿Qué futuro le depara a Viewpointsystem? ¿Qué nuevos proyectos podemos esperar?

Este año seguiremos aumentando la producción de nuestras gafas inteligentes para satisfacer la creciente demanda de soluciones a distancia. También tenemos una serie de desarrollos de hardware en los que la fabricación aditiva nos ofrece muchas oportunidades. Todavía no puedo revelar demasiado, pero estamos planeando, entre otras cosas, almohadillas nasales personalizadas para el usuario y hechas individualmente a partir de escaneos en 3D de la nariz. Otro tema apasionante es nuestra nueva serie de módulos de seguimiento ocular, de la que presentamos los primeros prototipos en la AWE Augmented World Expo de California a finales del año pasado. Con estos módulos preconfigurados, ofrecemos a los fabricantes de gafas de realidad aumentada y virtual la posibilidad de integrar los datos oculares y las funciones de seguimiento ocular de forma rápida y sencilla en sus sistemas. El seguimiento de los ojos es esencial para muchas funciones de realidad ampliada, como la representación foveada, pero también es importante para captar la información que interesa al usuario en un momento dado.

3DN: ¿Unas últimas palabras para nuestros lectores?

En Viewpointsystem no estaríamos donde estamos hoy sin la fabricación aditiva. Como startup tecnológica, a menudo trabajamos en los límites de lo factible, y gracias a la impresión 3D se ha establecido en nuestra empresa una forma de pensamiento completamente nueva. Con curiosidad técnica, valentía y rápidas iteraciones, se crean innovaciones de producto con las que a menudo nos sorprendemos a nosotros mismos. Es muy motivador ver a nuestros compañeros de diseño y fabricación enfrentarse a nuevos retos cada día y realizar mejoras para los productos actuales, así como ideas para futuros proyectos. La toma de decisiones con piezas reales en las manos tiene mucho más sentido que verlas en una pantalla. Puede encontrar más información sobre Viewpointsystem aquí.

¿Qué piensas del uso de la impresión 3D por parte de Viewpointsystem? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: Facebook, Twitter, Youtube y RSS. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

*Créditos foto de portada: Viewpointsystem

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