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#Startup3D: Think3DDD y la fabricación aditiva de órtesis para animales

Publicado el junio 7, 2022 por Alicia M.
Think3DDD

La impresión 3D se está abriendo camino en el campo de la medicina, con una atención cada vez mayor en la fabricación de ortesis y prótesis. Gracias a la fabricación aditiva, pueden adaptarse totalmente a la morfología de cada paciente, no solo humanos, sino también animales. Esto supone grandes ventajas, como la simplificación de los pasos del proceso de fabricación, así como la adaptación a las necesidades médicas individuales. La start-up berlinesa Think3DDD también ha aprovechado estas ventajas y desde 2018 se dedica a la producción de órtesis para animales a partir de la impresión 3D, sostenible, rentable e individual. Nos reunimos con Tino Jacobi, fundador y director general de Think3DDD, para hablar del uso de la fabricación aditiva y la perspectiva de futuro de la empresa.

3DN: ¿Puedes presentarte y contarnos qué es Think3DDD?

Tino Jacobi con su perro Kibo (Créditos: Think3DDD)

Soy Tino Jacobi y hace mucho tiempo que me interesan las nuevas tecnologías y sus aplicaciones interdisciplinarias. Entré en contacto por primera vez con la impresión 3D durante mis estudios de bachillerato, centrados en la informática y la química. La utilicé para construir varias piezas de repuesto y modelos de enseñanza. Lo que más me entusiasma de las tecnologías 3D es su versatilidad, el ahorro de material en la producción y las flexibles opciones de personalización. Si el método de escaneado 3D se combina con un software automatizado inteligente y materiales innovadores, se pueden crear productos únicos. Como me fascinan las posibilidades casi infinitas de las tecnologías 3D, he convertido mi afición en mi profesión.

Junto a Leonardo Lauer fundé Think3DDD como proveedor de servicios de impresión 3D. Nos centramos principalmente en las piezas de recambio que ya no se fabrican, como las de coches clásicos, las series cortas y los modelos para instituciones de investigación. De este modo, siempre obtenemos una visión apasionante de las más diversas investigaciones y desarrollos. Para ello, no sólo nos encargamos de la producción, sino también del diseño del modelo y del asesoramiento sobre el material. En Think3DDD también estamos desarrollando cada vez más nuestros propios productos. Ahora ofrecemos férulas y órtesis impresas en 3D para personas y animales, máscaras y picaportes antimicrobianos, además de servicios en 3D. Nuestra gama de productos sigue creciendo, y lo más importante para nosotros es desarrollar nuestros productos de forma fácil y sostenible.

3DN: ¿Cómo nació la idea de crear la empresa?

La idea de las órtesis para animales surgió por la mascota de un conocido. Murphy, el perro mestizo de nuestro entonces socio de cooperación para materiales de impresión 3D, tenía la pata fracturada. Aunque el veterinario le puso un vendaje, no proporcionó suficiente apoyo y rápidamente provocó irritación e inflamación de la piel. Podíamos ver claramente cómo Murphy no se acostumbraba al vendaje. No queríamos correr el riesgo de una operación, ya que la simple fractura podía curarse sola. Así nació nuestro primer VET orthi.

Lo que nos resultó especialmente fascinante fue que Murphy de repente caminaba con la nuestra órtesis como si no tuviera ninguna fractura. La inflamación bajó y la fractura se curó rápido por sí sola. Basándonos en esta experiencia, buscamos cada vez más tecnologías y materiales adecuados para nuestras órtesis. Hasta ahora hemos tratado principalmente a perros y gatos. Alguna vez hemos recibido peticiones para otros animales, e incluso algunos humanos. Solemos tratar a los animales en las patas delanteras o traseras. Los cuadros clínicos típicos que se pueden tratar son similares a los de los humanos: fracturas óseas, distensiones, artrosis y problemas crónicos al caminar. En casos especialmente difíciles, como fracturas articulares, roturas de ligamentos o fracturas óseas graves, nuestra órtesis también puede utilizarse como soporte después de una operación. Además, ya hemos fabricado prótesis individuales.

El proceso consiste en escanear a través del móvil, procesar los datos y luego imprimir en 3D. (Créditos: Think3DDD)

3DN: ¿Cuál es el proceso de creación de los dispositivos VET orthi?

El proceso completo de esta férula personalizada puede dividirse en 3 pasos. En primer lugar, se escanea el área que se va a tratar. Para ello, la parte del cuerpo se envuelve con vendas adhesivas reconocibles. Utilizando un smartphone, el veterinario o el propietario de la mascota toma un vídeo de 360 grados de la parte del cuerpo. Nuestro software calcula automáticamente la imagen digital 3D a partir del vídeo. En el segundo paso, adaptamos los datos a la imagen mediante un programa semiautomático CAD que hemos desarrollado nosotros mismos. Entre otras cosas, tenemos en cuenta las especificaciones del veterinario en cuanto al tipo de apoyo necesario. Planteamos preguntas como, ¿la órtesis debe ser muy estable o más bien algo flexible y dónde debe protegerse la hinchazón?

Además, todos nuestros modelos están optimizados para facilitar el proceso de impresión 3D. No se necesitan estructuras de soporte y se ahorra material y tiempo de producción. Finalmente, el modelo digital se crea en la impresora 3D con un material semiflexible reciclable o compostable. Tras un pequeño retoque, el VET orthi puede ser integrado directamente en el animal. La ventaja con respecto a las órtesis convencionales es principalmente la buena respoiración del pelaje y de la piel, que ayuda a prevenir la irritación y la inflamación. El peso de las ortesis también es muy bajo y la limpieza es sencilla. Debido a estas y otras ventajas, la mayoría de nuestros pacientes animales aceptan muy rápidamente nuestras medidas de apoyo. Y en caso de que un VET orthi se rompa, puede reproducirse fácilmente en una impresora 3D.

Cómo crear una funda de soporte para animales con fabricación aditiva. (Créditos: Think3DDD)

3DN: ¿Cuáles son vuestros futuros proyectos?

Por un lado, estamos ampliando nuestra gama de productos, especialmente en medicina veterinaria. Esto significa que nuestras variantes de VET orthi son cada vez más complejas, con componentes más flexibles y libremente ajustables. También podemos tratar animales con casos más complejos. Además, seguimos trabajando en la automatización para desarrollar nuestros productos veterinarios con mayor rapidez e independencia. Estamos diseñando un sistema online que hará que el servicio de impresión 3D sea más asequible para pequeños pedidos con materiales estándar. Gracias a la automatización selectiva, los pedidos de impresión 3D para particulares también podrán realizarse a bajo coste.

Sin embargo, nuestro mayor proyecto en este momento es la escisión de 3D-Medico. Aquí estamos desarrollando un sistema de adaptación y producción coordinado e intuitivo para los técnicos ortopédicos y de rehabilitación. También es concebible su posterior ampliación a otros profesionales de la medicina. Esto permitirá ajustar y fabricar digitalmente nuestras ortesis, prótesis y plantillas individuales in situ en cada empresa especializada de manera que se ajusten a las normas médicas. Para ello, ofrecemos el escaneo 3D a través de los smartphones, el ajuste  mediante un software CAD, así como la fabricación con el proceso de impresión 3D más sencillo y con materiales reciclables. Como producto final, ya hemos desarrollado la llamada Orthimale, una órtesis para la mano. La visión de este proyecto es poder ofrecer a todo el mundo un tratamiento con órtesis individuales que sea ideales para el uso diario a largo plazo.

3DN: ¿Unas últimas palabras para nuestros lectores?

Como equipo interdisciplinario, joven e internacional, siempre estamos buscando más colaboraciones y miembros del equipo. Puedes echar un vistazo a nuestro portal de empleo para ver las vacantes actuales o enviar una solicitud espontánea en cualquier momento. Por último, solo me queda dar un consejo: si tienes la oportunidad de convertir tu afición en tu profesión, ¡aprovéchala! No te arrepentirás.

¿Qué piensas de Think3DDD y su uso de la impresión 3D? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: Facebook, Twitter, Youtube y RSS. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

*Créditos foto de portada: Think3DDD

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