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#Startup3D: Sprybuild y la automatización de la impresión 3D de resina

Publicado el mayo 7, 2024 por Alicia M.

La joven empresa Sprybuild, con sede en Israel, se ha propuesto desarrollar soluciones de impresión 3D automatizadas que ofrezcan mayor flexibilidad a los usuarios. Para ello ha creado una impresora 3D de resina equipada con una cinta transportadora. En lugar de la placa de fabricación tradicional, se utiliza una cinta transportadora de metal para despegar las piezas a medida que se imprimen. Ha optado por un proceso DLP, capaz de alcanzar altas velocidades de fabricación. Sprybuild también se está centrando en un sistema de postratamiento, con el objetivo de automatizar todo el flujo de trabajo y ofrecer una solución optimizada. Hemos hablado con su CEO, Oleg Khalip, para saber más sobre la impresora 3D, los objetivos de la empresa y sus futuros desarrollos.

3DN: ¿Podrías presentarte y contarnos qué es Sprybuild?

Me llamo Oleg Khalip y soy el director general de Sprybuild. He fundado y dirigido varias empresas relacionadas con la fabricación en Ucrania desde 1992. He participado activamente en el mundo de la invención y la ingeniería. En 2016, reuní a un equipo de entusiastas y fundé Sprybuild, una startup especializada en el desarrollo de soluciones avanzadas de impresión 3D. Desde entonces, he dirigido y financiado este proyecto hasta que estalló la guerra y nos trasladamos a Haifa, Israel. Fue aquí donde nos replanteamos nuestros productos, empezamos a poner en práctica nuevas ideas y forjamos algunas colaboraciones clave.

El equipo de Sprybuild.

Nuestro objetivo es revolucionar la industria manufacturera ofreciendo soluciones de impresión 3D automatizadas y eficientes que puedan aplicarse en diversos sectores, desde el aeroespacial hasta el médico. Nuestras innovaciones pretenden simplificar los procesos de fabricación, reducir los costes y minimizar el impacto medioambiental. Creemos que la impresión 3D ofrece posibilidades ilimitadas para crear un futuro más sostenible. Por ello, trabajamos constantemente para mejorar nuestras tecnologías y ampliar sus aplicaciones. En Sprybuild, estamos orgullosos de nuestro equipo, que está en el centro de nuestras actividades innovadoras. Gracias a su experiencia y enfoque creativo, somos capaces de aplicar tecnologías de impresión 3D que no sólo cumplen, sino que superan con creces la eficacia de las soluciones disponibles en el mercado.

3DN: ¿Cómo surgió la idea de crear la empresa?

Al tener formación en ingeniería de precisión y fabricación química, con los recursos y la experiencia empresarial, soñaba con acelerar radicalmente el proceso de impresión 3D. En 2016, con un pequeño grupo de investigación, nos embarcamos en esta aventura. En 2017, en TechCrunch Disrupt (San Francisco), presentamos nuestro primer prototipo de impresora 3D de resina de alta velocidad en acción. Allí establecimos un récord de velocidad de impresión: 10 mm/min a lo largo del eje Z. Estábamos realmente inspirados, y fue entonces cuando Sprybuild se convirtió realmente en una empresa. Pero aún teníamos que comprender los retos del sector y fijar correctamente nuestros objetivos.

3DN: ¿Puedes hablarnos más de la máquina en cuestión?

El corazón de la impresora Sprybuild es la tecnología DLP con una cinta transportadora en lugar de una placa de impresión. Esta cinta metálica se desplaza en ángulo agudo con respecto a la proyección DLP y tiene un grado notablemente alto de estabilización de la superficie, conseguido mediante el uso de un sistema magnético eficaz pero sencillo. Además, ofrece una función de liberación automática de piezas que elimina prácticamente el tiempo de inactividad de la impresora.

La tecnología de Sprybuild utiliza una interfaz óptica robusta que permite un proceso de construcción continuo similar, aunque distinto, a la tecnología CLIP desarrollada por Carbon. El reto era doble: eliminar la necesidad de inhibir la resina cerca de la interfaz y, al mismo tiempo, crear «zonas muertas» en las que la resina pudiera permanecer líquida. Estas zonas son cruciales para garantizar un flujo fluido de la resina hacia la zona de impresión, un factor clave para conseguir una alta velocidad. El ingenio de Sprybuild nos ha permitido desarrollar una interfaz que cumple estos requisitos, garantizando un flujo eficaz de la resina y el curado sólo donde es necesario.

Hemos sido pioneros en un proceso único de fabricación continua que no requiere la inhibición de la resina por el oxígeno o la luz, y puede utilizar una amplia variedad de resinas UV. En un prototipo reciente, logramos una impresión estable y de alta calidad de modelos dentales a una velocidad de 55 mm/min (capa de 100 micras), con la posibilidad de alcanzar los 150 mm/min.

Sprybuild está desarrollando un sistema de postratamiento totalmente automatizado para la impresora en cuestión. Su objetivo es gestionar el flujo de piezas impresas de forma secuencial, eliminando la necesidad de intervención humana en las fases posteriores a la impresión. Tradicionalmente éstas incluyen la limpieza, el secado y el curado de los modelos impresos. También busca minimizar el contacto humano con materiales potencialmente peligrosos como el alcohol y las resinas.

Este enfoque agiliza todo el proceso de fabricación aditiva, desde la impresión hasta el post-procesado, haciéndolo más eficiente y escalable. Aborda uno de los principales retos de la fabricación aditiva, como la reducción de los pasos de postratamiento que requieren mucha mano de obra y tiempo, y que a menudo pueden convertirse en cuellos de botella en los flujos de producción. Al automatizar estos pasos, Sprybuild no sólo mejora la productividad, sino que también garantiza una calidad constante de todas las piezas impresas, ya que el proceso se controla y ejecuta con precisión.

Además, este desarrollo se alinea con la evolución de la industria hacia soluciones de fabricación aditiva totalmente automatizadas, cuyo objetivo es minimizar los errores humanos y los costes de mano de obra al tiempo que se maximiza el rendimiento y la calidad. La integración de un sistema automatizado de postratamiento con la tecnología de impresión 3D de resina continua de Sprybuild representa un paso adelante en la viabilidad de la impresión 3D para la producción en masa y una amplia gama de aplicaciones industriales.

La impresora 3D de resina está equipada con una cinta transportadora que permite una mayor productividad y automatización.

3DN: ¿Qué aplicaciones que se pueden realizar con la impresora 3D?

Sprybuild ofrece soluciones especializadas para diversas aplicaciones:

  • La fabricación de modelos dentales, mejorando la precisión de la atención odontológica.
  • En la industria del calzado, nuestra tecnología agilizará la producción de suelas y plantillas, ofreciendo una personalización y comodidad inigualables.
  • La versatilidad de nuestras impresoras se extiende a la producción de monturas de gafas, aportando nuevos niveles de libertad de diseño y durabilidad.
  • En el sector sanitario, nuestras soluciones facilitan la fabricación de audífonos y elementos protésicos, priorizando las necesidades específicas de los pacientes para una mejor calidad de vida.
  • Nuestra tecnología es idónea para la creación de modelos de combustión detallados para el moldeo de precisión, esencial para componentes de alta calidad en diversas industrias.
  • La producción de conectores y carcasas para equipos eléctricos también se beneficiará de mejoras significativas en eficiencia y calidad, ayudando a satisfacer las demandas del mercado de la electrónica, en rápida evolución.

3DN: ¿Cuáles son los planes de futuro de Sprybuild?

Sprybuild aspira a cambiar el panorama de la impresión 3D fusionando capacidades de hardware autónomo con una pila de software de IA avanzada. Aunque todavía se encuentra en las primeras fases de desarrollo del software, Sprybuild ya ha integrado con éxito funciones clave como el laminado y el anidado automatizados directamente en la impresora.

La siguiente fase se centra en el desarrollo de sistemas de escaneado y validación de la calidad basados en IA. Estos componentes no son meras mejoras, sino que son esenciales para garantizar un funcionamiento estable y fiable de la impresora. Una vez implantados en su totalidad, permitirán la autocalibración y el “modo piloto automático” del proceso de impresión.

La integración de funciones avanzadas de software y hardware sienta las bases de un modelo de negocio por suscripción más sólido y fiable. Este modelo no sólo garantiza que los usuarios siempre tengan acceso a los últimos avances, sino que también posiciona a Sprybuild como socio en el éxito operativo, proporcionando soporte continuo, actualizaciones y mejoras. Este enfoque podría reducir significativamente la barrera de entrada a la impresión 3D de alta calidad, haciéndola accesible a más empresas e industrias.

La máquina de resina.

3DN: ¿Unas últimas palabras para nuestros lectores?

La increíble calidad y gama de productos que podemos crear ahora con resinas fotopolímeras es realmente apasionante. Su coste está bajando, lo que abre un mundo de posibilidades para la fabricación de artículos personalizados a escala industrial. Tenemos de todo, desde resinas resistentes y duraderas hasta elastómeros flexibles, e incluso materiales que integran cerámica o metales en la mezcla.

La lentitud del proceso SLA es sólo la punta del iceberg. Los fabricantes se enfrentan a toda una serie de problemas. El trabajo preparatorio puede ser tedioso, conseguir una calidad constante puede parecer una apuesta arriesgada, y no hablo de la falta de automatización en el postprocesado. Y luego están los residuos como las estructuras de soporte y las soluciones de limpieza del IPA, además de todo el trabajo manual y el montón de equipos adicionales que se necesitan.

Nosotros no nos achantamos ante estos retos. Nos arremangamos y nos fijamos objetivos ambiciosos. Siete años de sangre, sudor y lágrimas después, nos enorgullece decir que hemos encontrado una solución para cada uno de ellos. No se trata sólo de hacer las cosas más rápido o barato. Se trata de ampliar los límites de lo que es posible con la impresión 3D y convertirla en una parte esencial de la fabricación industrial. Hablamos de un futuro en el que la fabricación a medida será la nueva norma.

¿Qué piensas de la tecnología desarrollada por Sprybuild? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: Facebook, TwitterYoutube. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

*Créditos de todas las fotos: Sprybuild

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