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#Startup3D: Shapeshift 3D y su plataforma de personalización de modelos

Publicado el octubre 5, 2021 por Alicia M.
shapeshift3d

Con sede en Canadá, Shapeshift 3D es la startup que ha desarrollado una plataforma integrada para personalizar equipos médicos y deportivos. Su misión consiste en facilitar la transformación digital a la impresión 3D, desde el escaneo hasta la impresión. La solución de software está optimizada mediante inteligencia artificial y permite personalizar de manera óptima el modelo final, ya sea una órtesis, una prótesis o un casco de bicicleta. Para ello, el usuario sube su escaneo 3D a la plataforma, donde se reconstruyen y definen los puntos de referencia. Más tarde el software rectifica el archivo y lo personaliza en términos de forma, función y ajuste. Hablamos con su fundador y director ejecutivo, Jonathan Borduas, para conocer más sobre cómo funciona esta plataforma.

3DN: ¿Puedes presentarte y explicar tu vínculo con las tecnologías 3D?

Mi viaje en la fabricación aditiva comenzó durante mi grado universitario en ingeniería física. Inspirado e impulsado por el movimiento RepRap, fui uno de los primeros en tener una impresora 3D casera en Canadá y la estaba usando en una variedad de proyectos. Lo que alimentó mi pasión fueron los muchos beneficios que ofrecía, como libertad de diseño, rapidez de fabricación y capacidades para materializar la creatividad.

Jonathan Borduas, CEO de Shapeshift 3D

Me considero un científico generalista. Mi interés y mis habilidades son amplios y busco tener un impacto en la sociedad de múltiples maneras. La fabricación aditiva es un medio para conseguirlo, ya que su aplicación abarca una inmensa gama de disciplinas y promete alterar la sociedad por completo. Siguiendo mis estudios y reflexionando sobre lo que quería hacer, llegué a la conclusión de que centrarme en la impresión 3D encajaría perfectamente.

Cuando vi el potencial de esta tecnología para conducir a un cambio de paradigma en la fabricación, reflexioné sobre cómo podría mejorar la industria y facilitar su adopción masiva. En última instancia, lo que me atrajo de la fabricación aditiva es su contraste con las tecnologías tradicionales en lo que respecta a su capacidad para optimizar la funcionalidad de los productos mediante la creación de estructuras y mecanismos intrincados, crear productos complejos, diferenciados y únicos que son personalizados.

3DN: ¿Cómo se fundó Shapeshift 3D?

En 2014, inicié una empresa de consultoría en impresión 3D y rápidamente vi la oportunidad de utilizar la tecnología para fabricar ortesis de rodilla. Nuestro equipo se dio cuenta de que el mayor obstáculo en este proceso era el software de personalización. Las herramientas CAD son excelentes para diseñar edificios, aviones y cosas por el estilo, pero no tanto a la hora de parametrizar el modelo para que se ajuste a las formas orgánicas.

El workflow de la plataforma. | Créditos: Shapeshift 3D

Mientras trabajábamos en la industria de impresión 3D, descubrimos la existencia de la «barrera de las complejidades», es decir, la dificultad para optimizar la función, la forma y el ajuste sin compromiso. Los costes del ajuste personalizado aumentan exponencialmente con el nivel de detalle, lo que a menudo limita la viabilidad comercial de un producto, inhibiendo así todo su potencial. El escenario ideal es tener un producto optimizado para la funcionalidad y la forma, mientras se mantiene viable el ajuste personalizado.

Nos dimos cuenta de que las soluciones de software CAD no era el camino a seguir y desarrollamos nuestra propia herramienta para rodilleras personalizadas. Esto requirió grandes esfuerzos y un verdadero pensamiento innovador. Nos inspiramos en las habilidades de transformación de los algoritmos de los videojuegos y lo aplicamos a nuestra situación. Luego, combinamos esto con restricciones de ingeniería para garantizar que la salida fuera funcional. Shapeshift 3D es un derivado de este proyecto original. Ahora lo estamos aplicando para el ajuste personalizado de una amplia gama de proyectos que explicaremos a continuación.

3DN: ¿Cómo funciona vuestra plataforma de fabricación?

Nuestra plataforma es híbrida, se ejecuta tanto en el escritorio como en la nube. Utilizamos nuestro paradigma pendiente de patente llamado «Constrained Template Morphing«. Nuestra actividad es B2B, por lo que tratamos con fabricantes, marcas y centros de fabricación de equipos médicos, deportivos o de protección. También atendemos a los técnicos que reciben un pedido y archivo 3D del usuario. Luego se suben a nuestra plataforma (ya sea a través de la API o de forma manual), donde ocurre la optimización del escaneo automatizado y el ajuste personalizado. Cada vez que se necesita la intervención de un técnico para crear el producto personalizado, nuestros algoritmos aprenden y eliminan progresivamente la necesidad de intervención manual.

Unlimited Tomorrow utiliza la plataforma para personalizar mejor las prótesis de brazos.

La finalidad es reducir los pasos que consumen mucho tiempo, dejando aquellos importantes y la toma de decisiones al profesional. Los ajustes manuales del archivo se realizan en la plataforma de escritorio para garantizar la rapidez, pero se sincronizan con la nube de forma continua. El resultado final es un archivo listo para ser impreso en 3D por uno de nuestros centros de servicio asociados. También estamos trabajando con empresas de escaneo 3D para ofrecer la secuencia completa de soluciones necesarias para una transformación digital a la impresión 3D, desde el escaneo hasta la fabricación.

3DN: ¿A qué sectores se dirige? ¿Puedes darnos algunos ejemplos de aplicaciones?

Nuestro sector objetivo es la industria de equipos médicos, concretamente ortesis y prótesis. Desarrollamos aparatos ortopédicos para los pies, las rodillas y las muñecas, por lo que nuestra gama de aplicaciones abarca ampliamente cualquier dispositivo médico portátil que admita el movimiento humano. En el caso de las prótesis, podemos facilitar la adaptación personalizada de miembros artificiales, desde los dedos hasta los brazos protésicos completos. También tenemos una demanda cada vez mayor de los fabricantes de equipamiento deportivo. Tenemos proyectos en curso para hockey, fútbol e incluso patinaje de velocidad.

Apex Skates fabrica patinetes de velocidad olímpica y ha utilizado la solución de Shapeshift 3D para personalizar sus productos. | Créditos: Shapeshift 3D

3DN: En tu opinión, ¿qué papel juegan las tecnologías 3D en la personalización masiva?

Como tiene capacidades sin precedentes para producir productos personalizados bajo demanda, es el principal facilitador de este cambio de paradigma. Sin embargo, esta revolución requiere nuevas tecnologías de diseño para facilitar el proceso de escaneo. Por lo tanto, nuestra plataforma es el puente que facilitará el proceso de diseño necesario para adoptar la personalización masiva en la impresión 3D.

3DN: ¿Cuáles son vuestro proyectos de futuro?

Como nuestro objetivo es convertirnos en el proveedor de referencia de software personalizado y ser el puente hacia una economía de personalización masiva, estamos desarrollando las herramientas necesarias para conseguirlo. A través de ellos, eliminaremos la necesidad de un compromiso entre función, forma y ajuste.

Estamos trabajando en una plataforma de algoritmo como servicio, llamada We3D, que permitirá el uso de varias funciones disponibles en nuestro software actual, según sea necesario. Por ejemplo, aquellos interesados ​​en utilizar nuestras herramientas de reconstrucción de escaneado, podrán hacerlo sin tener que utilizar nuestra solución de principio a fin. También estamos desarrollando un mercado que centralizará los productos de nuestros clientes que decidan participar, y a través del cual sus clientes puedan comprar productos y descargar sus escaneos.

shapeshift 3D

Shapeshift 3D también ha desarrollado EPIs.

3DN: ¿Algunas últimas palabras para nuestros lectores?

Estamos constantemente reclutando y captando nuevos talentos. Tenemos nuevos proyectos con varios clientes y estamos muy emocionados de compartir las novedades en las próximas semanas. ¡Estad atentos y no dudéis en visitar nuestro sitio web para obtener más información!

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