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#Startup3D: Craft Health y la personalización de medicamentos mediante impresión 3D

Publicado el diciembre 5, 2023 por Alicia M.

Según un informe de Leem, el mercado farmacéutico mundial en 2021 tendrá un valor de $1.291 billones en términos de ventas, lo que representa un crecimiento del 6,8% en comparación con 2020. Es una industria en constante evolución en la que la innovación es un motor clave. Y la fabricación aditiva es uno de los factores que impulsan esta innovación. Como sabemos, las tecnologías 3D se utilizan desde hace tiempo en el sector médico, y la industria farmacéutica también se está beneficiando de sus ventajas. Cada vez se utiliza más para crear medicamentos a medida que respondan a las necesidades de los pacientes. La impresión 3D también permite combinar varios tratamientos en un solo comprimido, lo que facilita la toma de fármacos. Entre los actores que han hecho de esto su especialidad está Craft Health, una startup de Singapur. Concretamente, ha desarrollado una solución de impresión 3D para producir medicamentos personalizables y productos farmacéuticos más controlados. Hemos hablado con uno de sus fundadores para saber más sobre su actividad.

3DN: ¿Puedes presentarte y contar tu relación con la impresión 3D? ¿Cómo surgió Craft Health?

Me llamo Wei Jiang Goh, me formé como farmacéutico y trabajé como tal en un hospital de Singapur. Posteriormente, realicé un doctorado y una beca MBA en la Universidad Nacional de Singapur (NUS), donde descubrí mi pasión por la convergencia de la tecnología y la comercialización. Durante mi último año de doctorado, hablé con mi actual cofundador, el Dr. Seng Han LIM, sobre la posibilidad de trabajar juntos para resolver un problema que nos afectaba a ambos. Nuestras trayectorias son muy similares, ya que ambos hemos trabajado como farmacéuticos en hospitales. 

El Dr. Lim Seng Han (izquierda) y el Dr. Wei Jiang Goh (derecha), cofundadores de Craft Health.

Pensamos que la polifarmacia, es decir, tomar demasiados medicamentos, era un problema importante. Cuando ejercíamos como farmacéuticos veíamos a los pacientes irse a casa todos los días con bolsas llenas de pastillas y comprimidos. La polifarmacia se asocia generalmente a malos resultados para los pacientes, sobre todo porque se desorientan al tomar un gran número de medicamentos diferentes o sufren la fatiga asociada a su toma. Pensamos en distintas soluciones, y finalmente nos dimos cuenta de que el Dr. Lim, podría tener la correcta. Como parte de su tesis doctoral, estaba trabajando en la impresión 3D para personalizar fármacos. Pensamos que podíamos utilizar esta tecnología y nuestros conocimientos de formulación para combinar varios medicamentos en un solo comprimido. Así se reduciría el número de pastillas y se resolvería el problema de la polifarmacia. Conseguimos una pequeña subvención, probamos la tecnología y fundamos Craft Health en 2019, en Singapur. 

3DN: ¿Cómo se fabrican los medicamentos de Craft Health?

Craft Health™ ayuda a diversas partes interesadas de las industrias nutracéutica y farmacéutica, como hospitales, clínicas, farmacias de compuestos, empresas farmacéuticas y de suplementos, a resolver diversos desafíos. Todo ello a través de nuestra plataforma de impresión 3D Craft Health™. 

Estos retos incluyen el desarrollo de nuevos productos, el uso de la impresión 3D como herramienta de creación rápida de prototipos, la combinación de varios medicamentos o suplementos en un solo comprimido, la personalización de la forma del comprimido (geometría, color, sabor), la consecución de perfiles específicos de liberación de principios activos personalizados y la fabricación a tiempo. La plataforma de impresión 3D Craft Health™ consta de 3 elementos clave: 

  1. CraftMake: la impresora 3D. Es una de las primeras soluciones del mundo para productos farmacéuticos y nutracéuticos, que utiliza una técnica sin calor ni rayos UV.
  2. CraftControl: el software de impresión 3D. Hemos introducido varios parámetros de fabricación adaptados a la impresión 3D de medicamentos.
  3. CraftBlends: nuestra mezcla patentada de ingredientes no activos, procedentes de la lista de ingredientes generalmente considerados seguros (GRAS) de la US Food & Drug Administration (USFDA). Permite fabricar una pasta imprimible en 3D con un perfil específico de liberación controlada, como liberación inmediata, retardada o prolongada.

Juntos, estos tres elementos están optimizados para imprimir en 3D nutracéuticos y productos farmacéuticos de forma precisa y controlada, con un alto rendimiento. Así, en Craft Health dominamos el desarrollo de formulaciones, la impresión 3D y la producción a escala piloto en un entorno de sala blanca.

CraftMake permite diseñar fármacos sin calor ni rayos UV.

3DN: ¿Qué beneficios tiene la impresión 3D en la industria farmacéutica?

Las ventajas de la impresión 3D para este mercado son numerosas. En primer lugar, existe la flexibilidad de la personalización masiva de fármacos, en términos de dosis, selección del fármaco e incluso perfil de liberación (liberación inmediata, sostenida o retardada del fármaco). En segundo lugar, las tecnologías 3D pueden utilizarse para modificar el perfil de sabor o enmascararlo en fármacos de sabor desagradable. También se pueden diseñar formas y geometrías complejas para conseguir una liberación controlada o perfiles de orientación específicos. Es más, yo diría que la impresión 3D combate los problemas de la polifarmacia al combinar varios fármacos en un solo comprimido. Por último, gracias a la fabricación aditiva, es posible producir pequeñas series con fines de prueba, en cantidades que no son necesariamente rentables para la fabricación en masa.

3DN: ¿Cuáles son los futuros proyectos de Craft Health?

Nos estamos centrando en dos mercados verticales clave para Craft Health. En primer lugar, hemos desarrollado un sistema de administración de fármacos (Drug Delivery System, DDS) dirigido al colon, utilizando nuestra plataforma de impresión 3D Craft Health. Gracias a una combinación de diseño geométrico y materiales, podemos dirigirnos al intestino grueso, una zona que a menudo se pasa por alto. Trabajaremos con varios grupos para desarrollar una gama de productos terapéuticos utilizando nuestro DDS para el cáncer colorrectal y la enfermedad inflamatoria intestinal.

Ejemplo de medicamentos impresos en 3D

En segundo lugar, nos estamos expandiendo en el ámbito de la farmacia minorista. Nuestra gama de impresoras 3D, CraftMake, puede imprimir en 3D formulaciones farmacéuticas y nutracéuticas de forma constante y continua, lo que permite a las farmacias dispensadoras reducir los costes de mano de obra y aumentar la producción.

Por último, también colaboraremos con un hospital de Singapur para poner en marcha el primer ensayo clínico del Sudeste Asiático con impresión 3D de medicamentos. El primer caso de uso será una pastilla para la tuberculosis, para la que es importante cumplir el régimen de medicamentos prescrito, ya que es muy contagiosa.

3DN: ¿Unas palabras finales para nuestros lectores?

No dudes en seguirnos, porque el año que viene continuaremos innovando a la vanguardia de los medicamentos impresos en 3D. Visita nuestro sitio web ICI para obtener más información. 

¿Qué piensas de la tecnología desarrollada por Craft Health? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: Facebook, TwitterYoutube. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

*Créditos de todas las fotos: Craft Health

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