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#Startup3D: BIOLIFE4D, la bioimpresión de un corazón humano

Publicado el octubre 15, 2018 por Lucía C.
BIOLIFE4D

La impresión 3D está cambiando el rumbo de muchas industrias y sectores, entre ellos el médico, que ha tenido un gran avance desde su llegada. Según el Informe Anual de AM3DP 2018, la fabricación aditiva médica está creciendo a una tasa anual del 21% en términos de ingresos; el mercado se valoró en $ 7,3 mil millones en 2017. La personalización que permiten las tecnologías 3D al ofrecer a los pacientes desarrollos como prótesis, implantes o en poco años órganos humanos. Es dentro de estos últimos desarrollos que se encuentra BIOLIFE4D, una startup de biotecnología que tienen como meta bioimprimir un corazón humano.

Esta semana para conocer mucho más sobre la evolución de la bioimpresión y su importancia dentro de la medicina y nuestras vidas hemos hablado con Steve Morris, CEO de BIOLIFE4D. Ns cuenta con detalle las tecnologías que están desarrollando.

3DN: ¿Puedes presentarte y hablarnos sobre  BIOLIFE4D?

Mi nombre es Steven Morris, y soy socio fundador y CEO de BIOLIFE4D, un pionero en biotecnología que aprovecha los avances en ingeniería de tejidos para imprimir en 3D órganos humanos viables que podrían ser injertados. Se espera resolver el problema de la falta de donantes de órganos en el mundo, pero también los desafíos que actualmente enfrentan quienes han tenido la oportunidad de recibir un trasplante.

Sicnova 3D
biolife4d

Steve Morris

3DN: ¿Cómo surgió la idea de BIOLIFE4D?

Después de vender mi último negocio, quería crear una nueva empresa en el campo de la impresión 3D. Inicialmente, mi proyecto consistía en crear una empresa de prototipado rápido para el sector médico, pero pronto me di cuenta de que las ciencias de la vida, la tecnología informática, la bioingeniería y otras áreas vitales para la bioingeniería eran más importantes. Finalmente se adquirió una empresa para con una meta, desarrollar un órgano humano viable injertable. Si se reunía el equipo correcto, todo esto podría convertirse en una realidad. Consciente de las terribles consecuencias de las enfermedades cardiovasculares en todo el mundo y sabiendo que podríamos desarrollar una tecnología que puede combatirlas, decidí lanzar BIOLIFE4D. Quiero comercializar esta tecnología para salvar vidas lo antes posible.

3DN: ¿Puedes contarnos más sobre los proyectos en los que estás trabajando?

Nuestro objetivo final es bioimprimir corazones humanos viables para el trasplante, que resuelvan el problema que existe actualmente. Hacemos esto desde las células del paciente para evitar cualquier posibilidad de rechazo, pero también para eliminar la necesidad de una terapia inmunosupresora que el receptor debe tomar y que puede llevar a situaciones que ponen en peligro la vida. Es un tratamiento que hoy no es deseable y causa muchas complicaciones.

Para lograr este objetivo, hemos identificado varias oportunidades a corto plazo que planeamos implementar y que abordan las enfermedades cardíacas menos avanzadas. Cada oportunidad puede tener un efecto considerable en la forma en que se trata la enfermedad. Lo primero que hemos podido lograr es un parche cardíaco que no solo puede mejorar la calidad de vida de muchas personas, sino que también demuestra nuestra capacidad de bioimpresión. Hoy en día, somos capaces de crear tejidos humanos bioimpresos gracias a nuestra tecnología.

biolife4d

Para cada una de estas oportunidades, seguiremos principalmente el mismo proceso. Imprimimos en 3D, capa por capa, células humanas vivas del paciente y basadas en un modelo 3D para diseñar el corazón desde abajo hacia arriba. Pero en lugar de fusionar las capas con una fuente de calor o mediante curado con luz – usar un láser UV mataría las células en el proceso-, depositamos un andamio de soporte para mantener las células en su lugar. Luego las dejamos reposar para dejar el proceso natural de ensamblaje biológico. Es lo mismo que ocurre naturalmente en su cuerpo y en el que las células saben naturalmente que deben cumplir ciertas funciones. Al final, ofrecemos las condiciones adecuadas fuera del cuerpo para facilitar exactamente el mismo proceso biológico dentro de nuestro cuerpo, y, finalmente, dejamos que la naturaleza funcione.

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3DN: ¿Qué resultados esperas obtener al final de estos proyectos y cuáles son  vuestros plazos?

Queremos salvar vidas. ¡Muchas vidas! En los países desarrollados, casi una de cada tres personas muere de enfermedades cardiovasculares y miles de millones de personas siguen vivas. Y por más inimaginable que parezca, el año pasado se realizaron alrededor de 5,000 trasplantes de corazón en todo el mundo. En los Estados Unidos, solo el 2% de las personas que esperaban un trasplante recibieron el corazón de un donante el año pasado. Sabemos que los avances en las ciencias de la vida, la bioingeniería y la bioimpresión han alcanzado un punto en el que podemos lograr el proceso de bioingeniería de un corazón humano impreso en 3D. utilizar las células del paciente como bio-tintas.

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Células de corazón en hidrogel

Cuando comercialicemos esta tecnología en el mercado, tendrá un profundo impacto en la industria de la salud y en la humanidad en general. Y no solo intentamos salvar vidas humanas: al desarrollar tejidos humanos, facilitamos las pruebas farmacéuticas y reducimos las que se realizan en animales.

Con respecto a los plazos, es realmente imposible para nosotros tener un calendario preciso, porque estamos tratando con la ciencia y tratamos de recrear en nuestro laboratorio lo que llevó millones de años a la naturaleza para mejorar. En resumen, no sabemos cuáles son los obstáculos potenciales. Acabamos de lograr la creación de tejido cardíaco humano impreso en 3D un año antes de lo que estaba previsto en nuestro calendario. Así que pensamos que estamos en el camino correcto. A finales de este año o el próximo, planeamos revelar nuestro «mini corazón», que es una versión en miniatura de un corazón humano (aproximadamente del tamaño de un corazón de ratón). Nos ayudará a representar nuestra primera gran oportunidad de negocio. En cualquier caso, BIOLIFE4D reunió a un equipo de eminentes expertos de Harvard, MIT, Carnegie Mellon, UVA, Johns Hopkins, etc. Ellos ayudarán a comercializar esta increíble tecnología en el mercado tan pronto como sea posible. A pesar de nuestro calendario incierto, esperamos que con los recursos adecuados, podamos tener algunas noticias muy interesantes en los próximos años.

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3DN: ¿Cómo ves el futuro de la bioimpresión?

La impresión 3D en general ya tiene un impacto significativo en la investigación y las aplicaciones clínicas. Se utiliza ampliamente en cirugía para crear modelos de órganos para preparar una operación y mostrar al paciente sus pasos. BIOLIFE4D utiliza la bioimpresión, que es una forma altamente especializada de impresión 3D en la que se utiliza material biológico vivo, como las células, como material de impresión. Como tal, las aplicaciones potenciales son casi ilimitadas. Una vez que hemos perfeccionado la tecnología para un corazón, podemos utilizar este proceso para la bioingeniería de otros órganos como los riñones, los pulmones, el hígado, etc. Cuando podamos imprimir estos diferentes órganos, habrá grandes consecuencias para la humanidad. Este es el futuro de la bioimpresión.

Puedes encontrar más información en nuestro sitio web oficial y en el video a continuación:

¿Qué opinas de los desarrollos de BIOLIFE4D y la posibilidad de crear un corazón humano? Déjanos tus comentarios en nuestros canales:  FacebookTwitter y RSS.

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