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Startup 3D: Virtual Foundry, la impresión 3D de metal con tecnología FFF

Publicado el noviembre 5, 2018 por Lucía C.
Virtual Foundry

The Virtual Foundry es un startup estadounidense especializada en el desarrollo de materiales para las tecnologías FDM/FFF, uno de sus materiales más destacados son sus filamentos de metal: Filamet ™. Este material es capaz de crear piezas con tecnologías de impresión 3D domésticas y tener como resultado modelos con un 80% de metal en ellas. ¿La idea? llevar la tecnología de impresión 3D de metal cada vez a más sectores que lo necesitan por un menor coste.

Para entender el desarrollo de los materiales y la importancia que tiene la impresión 3D de metal esta semana hemos hablado con parte del equipo de Virtual Foundry, que nos dan su opinión sobre el tema.

3DN: ¿Puedes presentarte brevemente y contarnos un poco sobre la creación de Virtual Foundry?

La historia de Virtual Foundry comienza cuando Brad Woods, inventor de nuestra línea Filamet ™ de filamentos metálicos de impresión 3D de mercado abierto, imprimió su primer objeto en plástico. Reconociendo el potencial y la necesidad de impresión de metal en este formato, comenzó su búsqueda de una solución y de ahí nació The Virtual Foundry. Ahora estamos vendiendo Filamet ™ junto con accesorios de impresión y hornos de sinterización. Continuamos desarrollando nuevos materiales e investigando nuevos métodos de fabricación de metales. Este punto de la historia establece el escenario para el futuro de la impresión 3D en metal, y las tecnologías desarrolladas por The Virtual Foundry se están convirtiendo en los estándares.

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3DN: ¿De qué trata el nuevo invento Filamet ™ y cuáles son sus ventajas?

Filamet ™ cuenta con una ventaja de arquitectura abierta que permite a cualquier persona con una impresora FDM imprimir objetos metálicos que contengan 80% o más de metal.

Otras ventajas clave incluyen la seguridad y el costo. Los polvos metálicos que forman Filamet ™ están encerrados en un aglutinante PLA, lo que lo hace mucho más seguro y mucho menos costoso que las soluciones de impresión 3D de metal basadas en láser existentes. El uso de Filamet ™ no requiere respiradores o equipo de manejo especial. Nuestros materiales permiten hardware de impresión 3D de escritorio y procesos de sinterización ya establecidos en el mercado para crear objetos de metal puro. Los paquetes completos de procesamiento comienzan en menos de $ 20,000.

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3DN: ¿Para qué industrias es especialmente adecuado Filamet ™ y quién lo utiliza actualmente?

Filamet ™ amplía la capacidad del hardware existente y hace que las impresoras 3D existentes sean mucho más valiosas y versátiles al permitirles imprimir metal. Ofrecemos una solución de ciclo completo que incluye equipos de desbobinado y sinterización que permiten que cualquier persona imprima en 3D piezas de metal puro internamente para la creación de prototipos y la fabricación a corto plazo.

Además, nuestro sistema se adapta sin esfuerzo a la configuración educativa en busca de una solución de impresión 3D de metal de baja inversión. Los educadores ya están incluyendo Filamet ™ en los cursos para metal AM. Reconocen que esta tecnología ofrece una solución simple a un problema difícil. La entrada de bajo costo en la impresión y sinterización de metales con Filamet ™ hace que esto sea una adición fácil, e importante, a los planes de estudio STEM y STEAM.

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Filamet ™ se utiliza en muchas industrias, entre las que se incluyen, pero no se limita a: aeroespacial, petróleo, creación de prototipos, moldeo por inyección, odontología, educación y energía nuclear.

3DN: ¿Qué planes tiene The Virtual Foundry en un futuro cercano?

Actualmente, disponemos de acero inoxidable 316L, cobre, bronce y filamentos de hierro con más de 15 materiales disponibles por pedido especial. También desarrollamos soluciones personalizadas de casi cualquier material que se pueda sinterizar. La lista de materiales incluye todo, desde arena y vidrio hasta cerámicas de alto rendimiento como el óxido de circonio. En los próximos meses ampliaremos nuestros materiales mantenidos en el inventario estándar para satisfacer la demanda de los clientes.

3DN: ¿Cómo ves el desarrollo futuro de la impresión 3D y, especialmente, la importancia de la impresión 3D en metal?

La impresión 3D permite al usuario mover fácilmente objetos del concepto a la realidad. Este campo cambia rápidamente y la tecnología avanza a un ritmo asombroso. La impresión 3D en metal FDM crecerá junto con el resto del mercado de AM y ofrecerá ventajas que simplemente no existían antes. A medida que las compañías se apresuran a llevar sus productos al mercado primero, The Virtual Foundry se desempeña como un socio crítico en los procesos que brindan eficiencia en esfuerzo y costo. Nuestra estrategia de arquitectura abierta separa los materiales del hardware de impresión y procesamiento, lo que resulta en una mayor redundancia de equipos y un costo neto mucho menor. Estas estrategias proporcionan una mayor flexibilidad para mover ideas a través de sistemas rápidamente.

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3DN: ¿Tienes algunas últimas palabras para nuestros lectores?

Es bastante emocionante estar en el borde frontal de la tecnología de impresión 3D de metal. Nuestra gente innovadora ha creado un producto dentro de una arquitectura abierta que aumenta la eficiencia de los sistemas de trabajo actuales y expande el valor de las ofertas de productos de nuestros clientes. Estamos cambiando la forma en que se realiza el trabajo. Puedes visitar nuestros materiales y desarrollo en nuestro sitio web oficial aquí.

¿Qué piensas de los desarrollos de Virtual Foundry y su material para FDM en metal? Danos tu opinión en nuestros canales de FacebookTwitter y RSS.

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