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Startup 3D del mes: Markforged dándole un giro a la fabricación aditiva en metal

Publicado el febrero 22, 2017 por Lucía C.
Markforged

Cada mes te presentamos una de las startups que están revolucionando la industria 3D, esta vez hemos contactado con Markforged, la empresa que le ha dado un giro a la fabricación aditiva en metal.

Greg Mark, CEO de la compañía, nos ha contado lo que significa para la marca y para nosotros la llegada de la Metal X, su última impresora de metal. Además de hablarlo de la importancia de la línea de impresoras de fibra de carbono que fueron las que lograron que esta empresa americana se diera a conocer.

3DN:¿Puedes presentarnos a MarkForged y contarnos sobre su origen?

Sicnova 3D

Greg Mark, CEO de Markforged

Markforged diseñó la primera y única impresora en 3D que añade fibra continua en plástico impreso, dando como resultado una pieza de uso final con la resistencia del metal. Lo que hace que nuestra impresora 3D sea única en su tecnología patentada de filamentos de fibra continua (CFF) y el software Eiger de Markforged que crea automáticamente un patrón de fibras para obtener la máxima resistencia dentro de la parte impresa en 3D. Esta capacidad hace posible imprimir herramientas de trabajo fuertes, accesorios y piezas personalizadas con complejidades de diseño que serían extremadamente difíciles si no es que imposibles de mecanizar.

Antes de fundar Markforged, yo era un ingeniero aeroespacial y especializado en la tecnología de carreras de automovilismo. He experimentado de cerca el ineficiente proceso de creación de prototipos y la creación de piezas, especialmente con las que requieren un largo proceso práctico para fabricar. Comencé la empresa con la visión de capacitar a los ingenieros para imprimir en 3D piezas sólidas y de alto rendimiento, lo que les permite ir directamente desde el diseño hasta la parte que desean. Ahí surgió Markforged, la tecnología de impresión 3D era principalmente para prototipos, modelado y juguetes. Nuestra misión siempre ha sido revolucionar la fabricación: desplazamos el mecanizado largo y costoso o fabricación de la mano por la impresión 3D de piezas fuertes.

Impresoras de fibra de carbono

3DN: ¿Qué fue lo que te hizo decidir el cambio entre fibra de carbono y metal?

Los ingenieros necesitan toda la gama de piezas. La fibra de carbono es la forma más ligera y fuerte de hacer geometrías de muchas piezas. Pero si necesita alta temperatura (componentes del motor) o piezas de alto desgaste como un molde de inyección, el metal es la respuesta.

La Metal X es la primera impresora de metal 3D que es rentable en comparación con el mecanizado CNC. Con $ 99.500 (USD), es 1/5 o 1/10 del coste de las impresoras de metal tradicionales. La Metal X imprimirá inicialmente los aceros inoxidables de gama alta, como el acero para herramientas 17-4 y 303 para aplicaciones de moldeo por inyección y otros metales, que están siendo desarrollados en forma activa y serán desvelados a finales de este año.

3DN: ¿Puede hablarnos de la nueva tecnología desarrollada para el Metal X?

La Metal X es la primera impresora de Aditivos de Difusión Atómica del mundo (ADAM). El proceso de ADAM utiliza los mismos polvos de metal que la impresión tradicional basada en láser 3D, excepto que están encerrados en un plástico. Este plástico elimina la toxicidad y la inflamabilidad inherentes al polvo suelto. El material se imprime capa por capa y cuando la pieza se acaba, se sinteriza en la parte final.

La tecnología ADAM proporciona fuerza en todas las dimensiones de su pieza. A diferencia de una impresión en capas 3D sola donde hay menos resistencia entre capas (en la dirección Z), el proceso de sinterización significa que los cristales metálicos crecen entre sí en todas las direcciones, dando lugar a una parte fuerte en las direcciones X, Y y Z.

Metal X, la primera impresora de metal de la marca

3DN: ¿En qué sectores está centrado Markforged? ¿Qué tipo de clientes tenéis?

Tenemos clientes en una amplia variedad de industrias incluyendo aeroespacial, automotriz, maquinaria industrial y comercial, médico y dental, artículos deportivos, petróleo y gas. Nuestras impresoras se utilizan actualmente para crear herramientas y accesorios en talleres mecánicos y en líneas de producción. Los clientes también están fabricando muchos prototipos, y algunos están imprimiendo piezas para la producción en serie.

3DN: ¿Cómo ves el futuro de la fabricación de aditivos metálicos en los próximos años?

Cada vez más accesible desde un punto de vista de precio que ahora es de magnitud inferior, esta nueva economía comenzará a interrumpir la fabricación, las prácticas de inventario y la velocidad de desarrollo de productos. Todo de una manera muy buena.

Desde el fabricante más grande a medianas y pequeñas tiendas, ser capaz de imprimir moldes de trabajo reales durante la noche en lugar de semanas o meses a un costo mucho más alto hará maravillas para el desarrollo de productos. Ser capaz de imprimir piezas de repuesto de metal durante la noche en lugar de mantener el inventario de automoción, maquinaria de funcionamiento en campo o cualquier número de otras industrias también presenta un beneficio económico significativo. Además, se pueden imprimir cargas de producción más pequeñas de piezas metálicas (100s – 1,000s) en lugar de mecanizadas o configuradas con herramientas complejas. Todo se reduce a la eficiencia y el costo y la competitividad para nuestros clientes y estamos muy contentos con la oportunidad de hacer un impacto positivo en la línea de fondo para nuestros clientes.

Pieza creada con la Metal X

3DN: ¿Alguna última palabra para nuestros lectores?

La impresión 3D ha recorrido un largo camino en los últimos cuatro años. Las máquinas son ahora fáciles de usar y potentes. Y toda nuestra línea es actualizable. Si empieza con la unidad de escritorio de modelo base, siempre podrá expandir la línea conforme vayan creciendo sus necesidades. Cuando reciba por primera vez la impresora, hará algunas piezas. A medida que se acostumbre a incorporar la impresión 3D en su ciclo de diseño, verá más y más partes en sus diseños destinados a la impresión 3D. Es bueno conseguir piezas el mismo día que las diseñes.

Si quieres más información visita la web oficial de Markforged.

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