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¿Cuáles son las soluciones de postprocesamiento disponibles para la impresión 3D?

Publicado el octubre 29, 2020 por Alicia M.

El proceso de fabricación aditiva no se acaba cuando la impresora 3D termina la pieza. A menudo, se debe pasar por un postprocesamiento más o menos largos dependiendo de la tecnología de impresión utilizada. Un estudio reciente encontró que uno de los desafíos con el postprocesamiento era el tiempo requerido para completarlo: el 46% de los encuestados dijo que el postprocesamiento les llevó entre el 11% y el 25% del tiempo total de producción. Esta es sin duda una de las razones que empujan a algunos fabricantes a imaginar soluciones más rápidas, accesibles y automatizadas, sea cual sea el método utilizado. Por ello decidimos presentaros las soluciones de postprocesamiento disponibles en el mercado clasificándolas por tecnología: limpieza de la pieza, ya sea removiendo material sobrante y / o soportes; el acabado de superficies y, por último, la coloración. Las hemos enumerado en orden alfabético.

Limpieza de las piezas

Una vez que la impresora 3D ha terminado la pieza, rara vez se puede utilizar tal como está y, a menudo, es necesario realizar un paso para eliminar el material sobrante. En algunos casos, también deberemos quitar el soporte de impresión. Algunos se pueden quitar fácilmente con la mano, pero cuando se trata de procesos metálicos, se necesita una máquina específica.

AmPro Innovations – G4 glovebox

Desarrollada por el fabricante australiano AmPro Innovations, la G4 glovebox es una solución que te permite eliminar fácilmente el polvo de tus piezas gracias a su placa giratoria. Todo lo que necesitas hacer es colocar la pieza (volumen máximo Ø575 x 400 mm) para limpiar, incluso en las áreas de más difícil acceso. La máquina ofrece un entorno totalmente aislado, para una mayor seguridad. También puedes recuperar polvo sin sinterizar para una transferencia rápida. La máquina es compatible con la mayoría de las impresoras 3D basadas en la tecnología de lecho de polvo.

AM Solutions by Rösler – S1 Basic

AM Solutions es una de las marcas del grupo Rösler, especializada en el tratamiento de superficies. Entre sus soluciones, encontramos la S1 Basic, la más accesible del fabricante. Permite eliminar todo el polvo de las piezas y limpiarlas en profundidad, gracias a un recipiente que ofrece una circulación óptima de las monedas. Está equipado con boquillas de soplado auto-pivotantes para una carga y descarga segura, y cumple con ATEX. No olvides que también está disponible una opción de granallado (automático o manual), que permite mejorar el aspecto final de las piezas. AM Solutions también ofrece varias máquinas dedicadas al tratamiento de superficies.

Formlabs – Form Wash

La Form Wash es el sistema de limpieza de la marca Formlabs para impresoras 3D de la marca. Lanzada en 2017 para las soluciones de la marca, consiste en un tanque de limpieza en el que las piezas son colocadas tras la impresión. En tan solo 15 minutos las piezas son sometidas a un sistema de agitación en alcohol isopropilico, lo que acelera su limpieza y permite remover soportes sin afectar la pieza final. Esta solución de limpieza permite limpiar hasta 70 impresiones provenientes de la Formlabs 3, evitando igualmente que las piezas pasen mucho tiempo en alcohol y puedan deformarse. La Form Wash se complementa con la solución de curado de la marca: Form Cure, un sistema que ayuda a reforzar las piezas finales optimizando sus propiedades y evitando deformaciones ante la exposición a rayos UV.

PostProcess Technologies – DEMI

La solución DEMI de PostProcess, parte de su Serie Submersion, permite la eliminación de soportes y resina en piezas impresa en 3D. Concretamente, la máquina utiliza la tecnología de cavitación de vórtice sumergida (SVC) patentada por la empresa. Es capaz de eliminar los soportes PolyJet y FDM o el exceso de resina de forma automática. Las piezas se rotan dentro de la cámara de la máquina y luego los soportes se retiran uniformemente. Es clave que las piezas no se dañen durante este proceso, por lo que PostProcess ha introducido sensores para ajustar la agitación dentro de la cámara en tiempo real. DEMI integra algunas características adicionales para facilitar el uso y una integración fluida en las operaciones de impresión 3D de las empresas, como filtros avanzados para una vida útil prolongada del detergente o un tanque completamente aislado para mantener la temperatura constante para la eficiencia energética. La empresa ofrece una amplia gama de soluciones más allá del DEMI para todo tipo de pasos de postprocesamiento.

Quill Vogue – Wash Static Station

El fabricante Quill Vogue ofrece varias soluciones de limpieza para sus piezas impresas en 3D, especialmente con la tecnología PolyJet. Su máquina de postprocesamiento Wash Static Sation elimina los medios de impresión creados por las máquinas Stratasys PolyJet con agua fría presurizada, lo que garantiza resultados más óptimos. Disponible en dos tamaños (estándar y XL) y en dos formatos (abierto o cerrado), es una solución silenciosa y fácil de usar. Según el fabricante, 5 minutos son suficientes para limpiar completamente los modelos. Ten en cuenta que también ofrece una solución para la coloración de piezas de plástico impresas en 3D.

Solukon – SFM-AT 100

El SFM-AT 1000-S de la empresa alemana Solukon, ha sido optimizado para la limpieza automática de piezas con una altura de hasta 1 metro con canales internos y geometrías de difícil acceso, como motores compactos de propulsión de cohetes. El sistema, que en realidad es una versión superior del SFM-AT 800-S, recupera los polvos metálicos residuales, al tiempo que cumple con los altos requisitos en términos de EHS. La tecnología de Solukon se basa en la combinación de dos ejes de servomotor con rotación sin fin y vibración de alta frecuencia ajustable. La máquina permite la limpieza manual con aire comprimido o gas inerte si es necesario. La cámara de proceso facilita la limpieza y garantiza que no haya una fuente de ignición potencial, además de ser controlada de cerca para evitar cualquier explosión cuando se trabaja con polvos metálicos reactivos gracias a un sistema de infusión de gas inerte. Esto también significa que el polvo recolectado después de la despoblación está inmediatamente listo para su reciclaje.

Acabado de superficies

El acabado de superficie es un proceso que garantizan el cumplimiento de cada pieza con sus especificaciones, por ejemplo, el promedio de rugosidad deseado y la consistencia dimensional, al tiempo que mantienen intactos los detalles finos de la pieza impresa en 3D.

Additive Manufacturing Technologies – PostPro3D

La empresa Additive Manufacturing Technologies, fundada en 2017, tiene el objetivo de ofrecer soluciones de fabricación aditiva industrializadas que sean seguras, sostenibles y favorables, para llegar a una alternativa viable y real. Su tecnología patentada PostPro3D® consiste en una solución de postprocesamiento automatizada capaz de suavizar las piezas impresas en 3D y darles una calidad de superficie moldeada por inyección. Su cámara tiene un tamaño de 600 x 400 x 400 mm, permitiendo procesar multitud de piezas a la vez. Basada en el proceso BLAST™, la máquina PostPro3D reduce el tiempo de entrega y el coste de fabricación. Además la empresa ofrece soluciones de eliminación de polvo, como el PostPro®DP, un sistema capaz de limpiar las piezas desarrolladas con tecnología de lecho de polvo en tal solo 10 minutos.

DLyte – DLyte Pro 500

DLyte es una empresa líder mundial en el desarrollo de equipos para el acabado de superficies de metal. Su meta principal es reinventar la forma en que los equipos de fabricación producen superficies metálicas de calidad, proporcionando las soluciones más avanzadas. Su DLyte Pro 500 es una de las máquinas más avanzadas, potentes y versátiles del mercado, ofreciendo un acabado de gran calidad totalmente automatizado. Está equipada con 8 husillos perimetrales, con un volumen máximo de 200 x 300 mm cada uno, que permiten el pulido de varias piezas usando distintos soportes. También integra un eje central para piezas más grandes (500 x 300 mm). Entre sus características de hardware destacamos la facilidad de acceso, bajos costes de mantenimiento, personalización de configuraciones, sistema de escape con filtro de carbón y la no emisión de polvo.

Metalizz – MetalFOG

La compañía francesa Metalizz lanzó hace unos años la máquina de premetalización MetalFOG®. Con su compacto tamaño, logra un recubrimiento metálico que ofrece una mayor protección y, por ende, una mayor resistencia mecánica, al calor y a la corrosión. Lo característico de la solución MetalFOG® es que permite  metalizar y postprocesar piezas de forma completamente automatizada, para cambiar el aspecto y las características de las piezas impresas en 3D. El proceso tiene una duración de entre 5 y 10 minutos, mientras que la máquina produce hasta 2,5 litros de efluente, según la complejidad y el tamaño de las piezas. Su cilindro tiene un volumen máximo de Ø100 x 200mm y es compatible con la mayoría de materiales que hay en el mercado. Esta solución de Metalizz es ideal para modelos individuales o series pequeñas, utilizadas sobre todo en sectores como la perfumería, donde el acabado de las piezas es clave.

Polymaker – Polysher

El Polysher de la marca Polymaker es una unidad de escritorio para el postprocesamiento de piezas. Se utiliza para eliminar las líneas entre las capas de impresiones. Para hacer esto, el Polysher utiliza la llamada tecnología Layer-Free de Polymaker. Con la ayuda de esto se genera una fina bruma de alcohol, que alisa el filamento. El sistema está completamente cerrado para que no haya fugas y el exceso de alcohol pueda volver al tanque y usarse nuevamente. El Polysher es compatible con los materiales PolySmooth y PolyCast. El tiempo de pulido varía de 20 a 40 minutos según el tamaño, la concentración de alcohol y la temperatura. El tamaño máximo de la pieza a pulir es de 150 mm de diámetro y 180 mm de altura. El líquido de pulido, es decir, el alcohol, no está incluido en el volumen de suministro. Se recomienda isopropanol o etanol con al menos 70% o más.

Zortrax – Apoller

Zotrax Apoller es un dispositivo de suavizado de vapor de escritorio. El suavizado uniforme se realiza mediante la tecnología denominada Smart Vapor Smoothing (SVS), que controla automáticamente la temperatura, la presión y la concentración de los vapores de disolvente en la cámara de suavizado del Apoller. Como disolventes se pueden utilizar metiletilcetona (MEK) o acetona. En el caso del Apoller, también se reutilizan los disolventes en exceso. El sistema es compatible con materiales ABS, ASA y HIPS. Los modelos a pulir no deben exceder un tamaño de 300 x 250 x 250 mm. Se necesitan unas tres horas para suavizar los modelos. Incluso se pueden suavizar varios modelos en la cámara al mismo tiempo, siempre que los modelos individuales estén separados 2-3 cm.

Coloración

La coloración, también denominada teñido, es típicamente el tercer paso en el postprocesamiento de las piezas impresas. Por lo general, las partes blancas son las más adecuadas para teñir.

DyeMansion – DM60

El fabricante alemán DyeMansion ofrece una de las mejores soluciones de coloración industrial del mercado, la máquina DM60. Basada en la tecnología DeepDye Coloring (DDC) de DyeMansion, la solución permite completar trabajos de construcción de tamaño medio en menos de 3 horas. Se puede decir que la máquina ofrece la mayor variedad de colores del mercado, con 170 colores RAL, colores específicos para la industria automotriz y la posibilidad de combinar cualquier otro color de su elección. 

Para hacer que un proceso bastante complejo sea más fácil de usar, se colocan chips RFID en todos los cartuchos de color. Los chips guardan información sobre material, volumen, acabado y color. Estos parámetros permiten ajustar el color de su material y superficie. Una vez que se escanea el cartucho en el DM60 para transmitir toda la información relevante del proceso al sistema, todo lo demás se realiza automáticamente. De hecho, DyeMansion ofrece un flujo de trabajo completo de impresión al producto, que incluye todas las etapas del postprocesamiento. En otras palabras, la empresa ofrece no solo máquinas colorantes, sino también soluciones de limpieza y revestimiento.

Girbau DY 130

Girbau es una empresa española que desarrolló el DY130, una solución de postprocesamiento para la coloración. Es importante tener en cuenta que esta máquina está diseñada específicamente para su uso con los sistemas de impresión 3D HP Jet Fusion 5200 y HP Jet Fusion 4200. Esta máquina de coloración está automatizada para su funcionamiento sin supervisión, lo que la hace relativamente fácil de usar. Según el fabricante, el DY130 ofrece la mitad del coste por pieza de un equipo de coloración automático comparable.

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