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¿Cómo utiliza Ricoh las tecnologías 3D para solventar la crisis del Covid-19?

Publicado el mayo 28, 2020 por Alicia M.

Ya hemos visto cómo la industria de fabricación aditiva ha reaccionado ante la crisis sanitaria causada por el Covid-19. En este contexto, las tecnologías de impresión 3D juegan un papel fundamental para frenar la expansión del virus. Por eso, la empresa Ricoh también ha hecho uso de su maquinaria para contribuir a la lucha que vivimos hoy en día. Según la compañía, la impresión 3D es un práctica solución para sectores como el dental, médico e industrial, en concreto a la hora de acelerar el diseño y producción de modelos. Los servicios y tecnologías de Ricoh permiten a los clientes marcar la pauta en un mercado que avanza  y crece a mucha velocidad hacia la fabricación aditiva. Para conoce más sobre las tecnologías de Ricoh y su contribución a la pandemia global del Covid-19, entrevistamos a algunos miembros de su equipo.

3DN: ¿Puedes presentar a la empresa y contar el primer acercamiento con la impresión 3D?

Como líder en impresión de producción 2D desde 1936, las innovaciones en tecnologías 3D fueron el siguiente paso natural para el grupo Ricoh. Somos un proveedor global de tecnología que transforma los procesos comerciales y la gestión de la información, por lo que ya estaba utilizando la fabricación aditiva en el desarrollo de sus propias impresoras de producción y sistemas industriales. La compañía se trasladó a una nueva dimensión de impresión con el lanzamiento del sistema de sinterización selectiva por láser AM S5500P de Ricoh en 2015. Fue entonces cuando el negocio de impresión 3D se estableció en Europa para ofrecer soporte de ventas y producir piezas de referencia para los clientes.

La empresa comenzó su actividad ya en 1936 | Créditos: Ricoh

3DN: ¿Cómo empezó a integrar Ricoh las tecnologías de fabricación aditiva y por qué?

Actualmente, Ricoh 3D tiene el control de su propio destino desde el punto de vista europeo, aunque todavía forma parte de una enorme red global. Eso es lo que nos hace diferentes de otras oficinas de servicio: tenemos nuestro propio equipo de ingenieros de diseño, científicos de materiales y expertos en producción para que los clientes puedan desarrollar e innovar. El negocio pasó a un servicio de impresión en 2016 cuando se reconoció la brecha en el mercado para el propio material de polipropileno de Ricoh dada su pureza, flexibilidad y durabilidad superiores. También es ligero, completamente hermético y resistente a los productos químicos. 

Estas mismas propiedades lo convirtieron en la solución ideal de EPP cómodo y resistente para los trabajadores de la salud que luchan contra la crisis de COVID-19. Hoy en día, la fábrica del mercado con sede en el Reino Unido ofrece un conjunto completo de sistemas e instalaciones SLS, MJF y FDM que incluyen pruebas de materiales, servicios de diseño y metrología. Con una planta de moldeo por inyección de 828 m² también en el sitio, el equipo también comprende que la impresión 3D no es la tecnología adecuada para cada aplicación, por lo que debe trabajar con los clientes para escalar de manera efectiva.

Créditos: Ricoh

3DN: ¿En qué consiste la bioimpresión de placas de ADN? ¿Qué tecnología utilizáis para ello?

El material de referencia que puede manejar una variedad de virus se fabrica mediante un método en el que se usa recombinación homóloga para insertar el gen objetivo (uno de una variedad de genes virales) en el genoma de la levadura. Esto crea una levadura que contiene una sola molécula del ADN objetivo, y esta levadura se dispensa en pozos mediante tecnología de inyección de tinta. La secuencia de ADN que se usa es solo una pequeña parte de la secuencia del Covid-19. Una secuencia de ADN parcial es completamente inofensiva, y la secuencia que se utiliza no se extrae del virus real, sino que es una secuencia de ADN sintetizada artificialmente.

Las células se usan como receptáculo para el ADN objetivo, y una sola molécula de una secuencia de ADN específica se inserta en este receptáculo por medio de recombinación homóloga. La tecnología de inyección de tinta patentada de descarga de células desarrollada por Ricoh se usa para dispensar células a la vez mientras se realiza un recuento de células. De esta manera es posible crear células con un número específico de moléculas de ADN que contienen la secuencia especificada, medida en 1 -unidades moleculares. Las gotas voladoras descargadas por el chorro de tinta se irradian con luz láser, y las células se cuentan observando la fluorescencia de las células en las gotas. El tiempo de irradiación de la luz láser está en el nivel de 10 nanosegundos, y el recuento de células se realiza sincronizando esto con el tiempo de vuelo de la gota.

Créditos: Ricoh

3DN: ¿Qué beneficios aporta este proyecto para la crisis sanitaria causada por el Covid-19?

La PCR se usa ampliamente en pruebas genéticas. Por lo tanto, es importante que los laboratorios de prueba implementen un control de calidad exhaustivo sobre el equipo de prueba, los reactivos y el método de detección en su conjunto. Este producto permite imponer un estricto control de calidad en varios tipos de pruebas genéticas, incluidas las pruebas de organismos genéticamente modificados, las pruebas de calidad en el campo de la medicina regenerativa y las pruebas clínicas de laboratorio en humanos. Cualquier descuido en estas pruebas puede causar problemas importantes. 

El estándar de referencia ofrecido por RICOH contiene una sola molécula de ADN, por lo que es posible garantizar que el aparato de prueba, los reactivos y las pruebas mismas funcionen correctamente, y garantizar que el ADN viral se pueda detectar con un alto grado de precisión. Los «falsos negativos» pueden conducir a nuevas infecciones porque los pacientes realizan actividades diarias sin darse cuenta de que están infectados. En consecuencia, la reducción de «falsos negativos» puede contribuir a reducir el riesgo de propagación del virus.

Las tecnologías de Ricoh pueden contribuir a reducir la propagación del virus | Créditos: Ricoh

3DN: ¿Qué futuros proyectos podemos esperar de Ricoh, en relación a la impresión 3D?

Dado nuestro enfoque en I + D, estamos perfectamente preparados para forjar asociaciones estratégicas con nuestros clientes y proveedores. Un ejemplo de ello es nuestra colaboración con TIGER anunciada en Formnext 2019, para desarrollar un material ignífugo al 30% para aplicaciones eléctricas, ferroviarias, automotrices y aeroespaciales. Si estás buscando una determinada propiedad de material, nuestras instalaciones de prueba son clave para adaptarse a las necesidades de nuestros clientes y desarrollar soluciones junto a ellos. Nuestro alcance en el espacio médico este año es la búsqueda del estándar médico ISO 13485 para complementar nuestras otras certificaciones ISO. Incluso antes de Covid-19 tuvimos varios compromisos médicos, por lo que estamos ansiosos por demostrar nuestro incomparable sistema de back office que ofrece una trazabilidad totalmente digital, automatizada y sin interrupciones.

3DN: ¿Tienes unas últimas palabras para nuestros lectores?

No nos quedamos quietos. Reconocemos que la fabricación aditiva es una tecnología del futuro, y una tecnología de ahora, pero también entendemos que a muchas compañías les resulta difícil integrar la impresión 3D de manera transparente y rentable. Nuestra especialización en asociaciones estratégicas y producción en serie significa que estamos en una posición perfecta para ofrecer un servicio personalizado a cada uno de nuestros clientes. Nuestro sistema de cotización instantánea en línea es un excelente lugar para dar el primer paso.

Puedes encontrar más información sobre Ricoh en su página web, aquí. ¿Qué piensas de las tecnologías 3D que utiliza Ricoh hoy en día? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: FacebookTwitterYoutube y RSS. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

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