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Formnext 2021: Una feria más madura orientada a la industrialización

Publicado el noviembre 22, 2021 por Alicia M.

Formnext 2021 cerró sus puertas el pasado viernes tras cuatro días de reuniones y encuentros. Esta edición contó con más de 600 expositores de 35 países diferentes, repartidos en 3 pabellones de la Frankfurt Messe. Además, asistieron más de 17 mil personas procedentes de 76 países. Es hora de hacer un balance de la feria internacional de fabricación aditiva, que este año se ha situado bajo el signo de la «sostenibilidad», abordando temas medioambientales, sociales y económicos. También hubo un número creciente de máquinas de gran formato, algunas de las cuales son capaces de combinar soluciones de fabricación aditiva y sustractiva, así como soluciones de posprocesamiento para facilitar la automatización del proceso. Por último, los materiales para la fabricación aditiva se siguen desarrollando con el fin de tener una oferta completa para todos los usuarios. El objetivo está claro, la fabricación aditiva es cada vez más industrial y está cada vez más integrada en los procesos de producción.

La esperada edición de Formnext 2021 era especialmente necesaria y aún así había muchas dudas unos días antes del comienzo del salón: ¿habrá muchos visitantes? ¿Cuáles serán las restricciones? Finalmente, incluso habiendo menos expositores, Formnext 2021 fue todo un éxito, ya que todas las personas que formaron parte del evento supieron estar a la altura del mismo. La madurez de la industria estaba presente, la mayoría de ellos venían con un proyecto en mente, una aplicación concreta y unas necesidades específicas. Al hablar con los expositores del salón, nos dimos cuenta de que los encuentros eran cada vez más, lo cual es una muy buena noticia para el mercado, que apenas comienza a estructurarse en profundidad.

Janusz Berger, Director de Comunicación de Mercado en Evonik, añade: “Podemos sacar una muy buena conclusión de Formnext. Esperábamos recibir muchos menos visitantes, así que estamos muy satisfechos. Sin embargo, se nota la ausencia de Asia, tanto entre los visitantes como entre los expositores. Así que, sin duda, nos falta un tercio de los visitantes habituales”.

Máquinas XXL y producción

Este año se han podido ver muchas máquinas de gran formato en los pabellones de la feria. La tendencia se dirige hacia la producción de piezas grandes, ya sea con polímeros, compuestos o metales. Algunas máquinas combinan varias técnicas de fabricación, como la impresión 3D, el fresado y el mecanizado. Entre otros, el fabricante italiano CMS presentó su máquina de gran formato capaz de extruir termoplásticos estándar y técnicos, equipada con un cabezal intercambiable en sólo 30 segundos para ofrecer capacidades de fresado. El Instituto Fraunhofer también expuso un brazo robótico, al igual que la empresa Yizumi. De hecho, la mayoría de los visitantes de la feria que entrevistamos se sorprendieron por el tamaño de las impresoras 3D expuestas.

El brazo robótico de MX3D ofrece un gran volumen de impresión. | Créditos: 3Dnatives

Más allá de la fabricación aditiva de gran formato, la tendencia es la industrialización de los procesos. Erik Erickson, Dental Business Manager EMEA en Stratasys, explicó: “Lo que realmente ha cambiado es que en lugar de hablar de aplicaciones industriales en 2019, las estamos haciendo hoy. Aquí todo el mundo se ha pasado a la industrialización y ninguno de los grandes actores habla ya de prototipado rápido. Incluso en el sector dental, nos centramos más en las piezas de uso final”.

En los pasillos del salón se podían ver cada vez más máquinas destinadas a automatizar los procesos, ya sea en términos de diseño, fabricación o postprocesamiento. El objetivo es facilitar todos estos pasos al usuario y avanzar hacia un proceso repetible apto para todas las industrias. Timm Woszidlo, Director de Soporte de Aplicaciones y Tecnología de INTAMSYS, identificó tres tendencias este año: “Software, automatización, velocidad. Esta es la respuesta que recibimos de nuestros clientes. Están muy satisfechos con nuestra tecnología, y ahora quieren acelerar y automatizar el proceso de producción. Por eso los softwares también han cobrado protagonismo, una tendencia que venimos observando desde hace varios años”.

Créditos: 3Dnatives

Materiales para la fabricación aditiva

En 2019, muchos fueron los expositores de Formnext que presentaron soluciones de impresión 3D de metal. Este año, los procesos metálicos se han democratizado y cada vez son más los actores que desarrollan polvos adaptados a estas tecnologías 3D, ya sea por fusión láser o por unión de polvos. Adeline Riou, Global Sales Manager – Metal Powders en Aubert & Duval, nos dijo: “Al principio, los usuarios trabajaban con los mismos métodos de diseño y materiales que los procesos de fabricación convencionales. Ahora estamos en una etapa en la que los nuevos materiales se combinan con nuevas técnicas de diseño. Los fabricantes están desarrollando aplicaciones que estaban totalmente inexploradas y pueden diseñar piezas con condiciones de uso mucho más extremas”.

Por supuesto, este hecho no se limita a los metales. Dentro de los polímeros, los desarrollos son más numerosos, más rápidos y permiten la creación de nuevas aplicaciones. Los actores de la fabricación aditiva están creando materiales con propiedades mecánicas, térmicas y químicas cercanas a las del moldeo por inyección. Sascha Petereit, Sales Manager Additive Manufacturing en Arburg, añade: “La diversidad de materiales es muy importante para nuestra industria. También siento que hay un renacimiento en el ámbito de los plásticos. En los últimos años, el metal ha estado muy presente. Ahora volvemos a ver más innovaciones en el campo de los plásticos, tanto en los procesos como en los materiales. Una de las razones es que el abanico de posibilidades se ha ampliado”.

Los avances en el desarrollo de materiales permiten innovadoras aplicaciones. | Créditos: 3Dnatives

Sostenibilidad y fabricación aditiva

Por último, una de las principales tendencias de Formnext 2021 es sin duda la sostenibilidad. Una dimensión que está cada vez más presente en nuestro mundo actual y que tiene aún más resonancia en el mercado de la impresión 3D. No vamos a volver a hablar de las ventajas de las tecnologías 3D en términos de consumo de materiales, huella de carbono y reciclaje; está claro que este tema ha sido integrado por la mayoría de los actores del mercado. Nos basta con ver el número de conferencias organizadas en torno a este tema.

Björn Hannappel, Director de Sostenibilidad de EOS, explicó: “El siguiente paso es ser transparentes sobre lo que hacemos en términos de sostenibilidad. No podemos limitarnos a decir que tenemos un enfoque más ecológico. Ahora tenemos que demostrarlo y mostrar lo que estamos haciendo”. El mensaje clave es trabajar juntos, la sostenibilidad es definitivamente una palanca de crecimiento.

¿Qué piensas del resumen de Formnext 2021 y las tendencias actuales? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: Facebook, Twitter, Youtube y RSS. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

*Créditos foto de portada: 3Dnatives

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