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Repsol y la fabricación aditiva, una apuesta por el futuro

Publicado el septiembre 16, 2019 por Lucía C.
Repsol y la fabricación aditiva

Hace algunos meses te contamos que la multinacional español Repsol hacía su entrada oficial a la industria de la impresión 3D, al adquirir el 17% de la empresa especializada en materiales: Recreus, detrás del conocido filamento Filaflex. En 2017, ya daba señales de iniciarse en la industria 3D al lanzar un programa piloto de impresión 3D de metal. Pero no ha sido hasta este año que se puede hablar oficialmente de Repsol y la fabricación aditiva. Para conocer a fondo los proyectos del Repsol Technology Lab, detrás de los desarrollos de impresión 3D de la marca, hemos hablado con Eva Garcia, Ingeniera en el Departamento de Asistencia Técnica y Desarrollo de Poliolefinas de Repsol. Ella nos habla con detalle de la importancia de los materiales en la industria 3D, así como de los diferentes proyectos que se encuentra realizando Repsol actualmente en este campo.

3DN: ¿Podrías presentarte y contarnos en qué consiste el Repsol Technology Lab?

Eva Garcia Repsol

Eva García

Soy Eva Garcia Ingeniero Consultor en el Departamento de Asistencia Técnica y Desarrollo de Poliolefinas. El Repsol Technology Lab está formado por el área de Tecnología y los departamentos de Asistencia Técnica y Desarrollo de las distintas líneas de negocio. Los dos pilares básicos del Departamento Asistencia Técnica y Desarrollo de la Unidad de Negocio de Poliolefinas son la construcción de soluciones que respondan a las necesidades de nuestros clientes, así como dar respuesta a retos y tendencias del sector del plástico, fomentando la innovación, sostenibilidad y diferenciación de nuestros productos. Dentro de los productos diferenciados podemos encontrar entre otros el proyecto de desarrollo de nuevos materiales para impresión 3D.

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3DN: En 2018 Repsol con su Tecnology Lab comenzó su incursión en la fabricación aditiva, ¿nos puedes contar cómo surgió el interés en este sector y cuáles fueron vuestros primeros pasos?

En realidad, la relación Repsol y la fabricación aditiva surgió antes, cuando comenzamos a concebir la impresión 3D como una tecnología de transformación de materiales de aplicación en numerosas industrias. El potencial de la impresión 3D habilita la producción in situ de piezas, con geometrías y configuraciones imposibles mediante otro tipo de procesos de transformación, como en el caso de la fabricación de objetos articulados fabricados de una única pieza.

Este proyecto innovador comienza su andadura en Repsol en 2012 cuando se realizan los primeros estudios de prospección y se visualiza el desarrollo técnico del proyecto. En 2015 se inició la interacción con los principales actores de fabricación aditiva, que fraguó finalmente en la inversión del 17% de participación por parte de Repsol en la empresa Recreus. Desde 2017 se viene trabajando en el desarrollo de materiales para impresión aditiva.

repsol y la fabricación aditiva

(Créditos: Repsol)

3DN: ¿Qué importancia consideras que tienen los materiales actualmente dentro de la fabricación aditiva, y qué proyectos relacionados se encuentra Repsol desarrollando actualmente?

En línea con nuestro compromiso con la innovación, desde Repsol se están desarrollando materiales innovadores que dan respuesta a las nuevas tecnologías y necesidades de las distintas industrias.

En la actualidad existe en el mercado poca diversidad en cuanto a los materiales para impresión 3D, y los materiales que actualmente se comercializan no son los que se emplean habitualmente en los procesos industriales de fabricación, ni tampoco poseen las propiedades mecánicas requeridas para la industrialización de la impresión 3D.

Repsol y la fabricación aditiva

Dentro del Repsol Technology Lab se desarrollan diferentes materiales par ala impresión 3D. (Créditos: Repsol).

En cuanto a las poliolefinas, los plásticos más conocidos, reúnen una amplia combinación de propiedades como: flexibilidad, resistencia, bajo peso, estabilidad, impermeabilidad y fácil esterilización. Esta combinación ha propiciado el éxito de estos materiales al convertirse en el material idóneo para una gran variedad de aplicaciones en innumerables industrias. El polipropileno en concreto es el material más empleado en la industria de transformación de plástico con una contribución del 19,2%. En Repsol nos planteamos el reto de desarrollar poliolefinas, y en concreto polipropileno diseñado específicamente para ser procesados por impresión 3D y más aún ponemos el foco en la mejora de las propiedades mecánicas, tanto de los materiales por sí mismos como de las piezas finales que puedan construirse con ellos, habilitando la impresión 3D a nuevas aplicaciones y fomentar el uso industrial de estas tecnologías.

Fruto de la colaboración entre Repsol y Recreus, en 2019 se ha diseñado una solución en base poliolefina que integra el polímero junto con una base de imprimación para impresión por filamento (FDM) que estará disponible comercialmente próximamente.

3DN: Además de los proyectos actuales del Repsol Technology Lab en la impresión 3D, ¿qué planes espera desarrollar Repsol en los próximos años en este campo?

Creemos que la transformación de materiales por impresión 3D es una tecnología que tiene distintas aproximaciones técnicas, la transformación por tecnología FDM (Fused Deposition Modeling) es una de ellas, pero también merece la pena mencionar la tecnología SLS (Selective Laser Sintering) ambas tienen grandes retos que afrontar y un largo camino por recorrer, pero sin duda están empezando a jugar un papel dentro de las tecnologías de transformación de materiales, y en concreto en el procesado de materiales plásticos. Respecto a los materiales para formato filamento (FDM), en la actualidad estamos llevando a cabo las acciones previas a la comercialización de este nuevo producto, que esperamos tenga una acogida positiva en el mercado, lo que no es óbice para que también mantengamos abierta la posibilidad de llevar a cabo nuevos desarrollos para impresión 3D.

Repsol Technology Lab

Sede del Repsol Technology Lab (Créditos: Repsol).

3DN: ¿Qué beneficios podría obtener Repsol en un corto/mediano plazo con la incorporación de las tecnologías de fabricación aditiva?

Repsol es un productor de referencia a nivel europeo en el sector de las poliolefinas como así han reconocido nuestros clientes a través de la asociación European Plastic Converters (EuPC) que nos ha otorgado por cuarto año consecutivo el premio al mejor productor de polímeros de Europa, este año en concreto hemos sido reconocidos con el premio al Mejor Productor de PEBD de Europa.

Nuestro objetivo en cuanto a la fabricación aditiva es tomar un rol de liderazgo en materiales en base poliolefina, lo que nos permitirá ofrecer a nuestros clientes la posibilidad de prototipar sus nuevos diseños con un resultado muy similar a la pieza real final en numerosos sectores, donde nuestra presencia está consolidada, y también explorar nuevas oportunidades en el diseño en otros sectores en desarrollo.

3DN: En tu opinión, ¿qué papel juega actualmente la fabricación aditiva dentro de las diferentes industrias en España?

La fabricación aditiva está generando un considerable interés dentro de las diferentes industrias en España. La implantación de esta tecnología siendo actualmente liderada por el sector médico (prótesis, piezas dentales, inmovilizaciones, plantillas…) donde el alto valor añadido de los productos, y el requisito imprescindible de responder a la individualización, hacen que ésta sea altamente competitiva frente a las formas de procesado más tradicionales. En segundo lugar, se encuentra el sector industrial y de la movilidad para el prototipado de piezas, fabricación de piezas fungibles para el ensamblaje en cadenas de montaje o en aplicaciones donde se valora la personalización de piezas y/o acabados. Así mismo se visualiza un aumento significativo del uso de esta tecnología en la producción de bienes de consumo, especialmente en aquellos que destacan por tener altos niveles de singularización y/o diseño.

repsol y la fabricación aditiva

Pieza creada con los materiales 3D desarrollados por la marca. (Créditos: Repsol).

También se están incorporando estas tecnologías en las áreas de educación e investigación, permitiendo por ejemplo el desarrollo de nuevas aplicaciones como la impresión de tejidos biológicos o la impresión de alimentos como una tendencia culinaria.

3DN: ¿Tienes algunas últimas palabras sobre Repsol y la fabricación aditiva?

Desde Repsol creemos en aportar nuevas soluciones a la sociedad que permitan mejorar la calidad de vida de las personas, y para ello apostamos por la innovación y el desarrollo de nuevos materiales, cambiando la forma en cómo nos relacionamos con las nuevas tecnologías.

No quiero dejar pasar esta oportunidad para recalcar el compromiso de Repsol con el medioambiente. Nuestra meta en este sentido es dar un impulso a la nueva economía circular al lograr que una gran cantidad de residuos plásticos, que actualmente van a vertedero, sean transformados en nueva materia prima para nuestros procesos petroquímicos o en otras industrias. Como ejemplos de este compromiso, destacar la gran apuesta que hemos realizado en materia de reciclado mecánico, a través de nuestro proyecto Reciclex, para obtener una gama de productos que incorporan un porcentaje de reciclados plásticos en su formulación. También con nuestro proyecto Zero para el aprovechamiento de los aceites sintéticos resultado del reciclado químico de residuos plásticos, que no se pueden reciclar de la manera mecánica tradicional.

¿Qué piensas de los desarrollos de Repsol y la fabricación aditiva? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: Facebook, Twitter y RSS. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

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