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PodoTec3D y la creación de plantillas personalizadas gracias a las tecnologías 3D

Publicado el septiembre 15, 2022 por Alicia M.

En el ámbito ortopédico, las tecnologías 3D tienen un gran potencial. Tanto la fabricación aditiva como la digitalización y el escaneado 3D, las nuevas soluciones industriales están ofreciendo grandes ventajas en este campo. Ya lo hemos visto en numerosas ocasiones, con dispositivos médicos adaptados a las necesidades de cada paciente gracias a la personalización que se obtiene de estos métodos de fabricación. Una de las startups españolas que se dedica al desarrollo de plantillas ortopédicas es PodoTec3D. Hemos hablado con Javier Ordoyo, Director Técnico en PodoTec3D, para conocer más de cerca la actividad de la empresa y el uso de las tecnologías 3D en el ámbito ortopédico.

3DN: ¿Puedes presentarte y contarnos tu relación con las tecnologías 3D?

Soy Javier Ordoyo, Podólogo y con un Máster en Cirugía del Pie. En 2013, tuve de forma fortuita mi primer contacto con la impresión 3D leyendo un artículo en La Vanguardia, sobre el caso de un individuo en USA que había sido procesado por imprimir un arma de fuego con una impresora 3D. Comencé a investigar y contacté con la Fundación CIM de la UPC. Estaban iniciando un proyecto llamado BCN3D, que actualmente es un spin off exitoso. En el verano de 2013, monté mi primera impresora 3D, una BCN3D de primera generación en la Fundación CIM.

Javier Ordoyo, Director Técnico en PodoTec3D.

3DN: ¿Qué es PodoTec3D y cómo nació la idea de crearlo?

PodoTec3D, inició su actividad en 2017. Durante 4 años había dejado apartado, todo el proyecto sobre la impresión 3D porqué las pruebas habían sido decepcionantes. Ni la tecnología, ni los materiales cumplían los requisitos para su uso en el sector ortoprotésico. En 2017, la tecnología de impresión 3D iniciaba el cambio de un sistema de producción de prototipado a una alternativa de producción masiva que permitía diseños más eficientes con una reducción significativa de la generación de residuos.

3DN: ¿Qué son las insoles3D? ¿Cómo conseguís la personalización de las plantillas?

Tenemos tres líneas de producto: insoles, guías quirúrgicas y órtesis de miembro inferior (UCBL, SMO y AFO). La línea de producto que comercializamos son las insoles; las otras dos están en desarrollo. Desde 2018, hemos producido 10000 pares de insoles, mediante dos tecnologías: FFF y MJF y dos materiales TPU y PA12. El mix actual de mercado es un 60% en TPU y un 40% en PA12.

Las insoles son órtesis de pie diseñadas para tratar los trastornos musculo-esqueléticos. El flujo de trabajo para diseñar e imprimir unas insoles personalizadas comienza con un análisis biomecánico. Este análisis, realizado por un experto, consta de unas pruebas cinéticas (análisis de las presiones plantares) y unas pruebas cinemáticas (análisis del movimiento y de las variables espacio-temporales). La interpretación de estos resultados, informa al clínico qué variables se encuentran alteradas, qué material (TPU o PA12) será el indicado y que alternativas de diseño son las correctas para el tratamiento de la patología. PodoTec3D ofrece a los clínicos, a través de un formulario de prescripción, 1296 combinaciones de diseños; para el tratamiento de todas las variables cinéticas o cinemáticas que puedan estar alteradas.

El proceso de diseño de una plantilla ortopédica. (Créditos: PodoTec3D)

El siguiente paso del flujo de trabajo es el escaneado 3D de la superficie plantar de ambos pies. El experto también tomará la decisión del método de escaneo óptimo en función de los objetivos terapéuticos: escáner en descarga, carga controlada o carga libre. Nuestra aplicación de escáner 3D permite elegir libremente el método óptimo de obtención de la geometría plantar de forma precisa y rápida. Con las variables clínicas y la geometría plantar única de cada persona, se genera el diseño de las insoles automáticamente en el servidor de PodoTec3D. El know-how principal de PodoTec3D, es el desarrollo de algoritmos basados en el diseño paramétrico computacional que generan un diseño imprimible, resultado de la elección de la combinación de las variables geométricas óptimas para una persona única.

Finalmente, este diseño imprimible entra en la cola de impresión de la tecnología de impresión seleccionada. El producto final es adaptado al usuario por el clínico/a, que evaluará el resultado y realizará el seguimiento clínico.

3DN: ¿Cuáles son las ventajas de las tecnologías 3D en este campo? ¿Hay alguna limitación?

Las ventajas principales son la mejora de la eficiencia en los diseños, la repetibilidad del tratamiento si el usuario precisa más de una unidad y la reducción de los residuos que se generan en el proceso de fabricación.  Las limitaciones de la impresión 3D son los tiempos de producción y la falta de formación de gran parte de los prescriptores en la tecnología de impresión 3D.

Créditos: PodoTec3D

3DN: ¿Cómo ves el futuro de la fabricación aditiva en la ortopodología?

La fabricación aditiva podría ser en los próximos años, el método de diseño y producción mayoritario en el sector de la ortopodología; si los medios de producción continúan mejorando; y se vencen las resistencias por parte de las instituciones formativas, y la fabricación aditiva entra en los planes de formación de los futuros profesionales.

3DN: ¿Últimas palabras para los lectores?

La impresión 3D ofrece unas ventajas demostradas para multitud de industrias, incluida la ortoprotésica. Sin embargo, son los propios clínicos/as que tienen que incorporar el conocimiento, habilidades y competencias específicas del diseño y sistemas de producción. Así podrán ofrecer a sus pacientes el producto personalizado a su patología y necesidades. Puedes encontrar más información en el sitio web de PodoTec3D.

¿Qué piensas de las tecnologías desarrolladas por PodoTec3D? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: Facebook, Twitter, Youtube y RSS. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

*Créditos foto de portada: PodoTec3D

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