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Phillips y su solución híbrida de fabricación aditiva en colaboración con Meltio

Publicado el octubre 12, 2021 por Alicia M.
Phillips Meltio

En los nuevos sectores que adoptan la fabricación aditiva, una de las formas habituales de integrarla es mediante algún tipo de solución híbrida. En otras palabras, una solución que tiene componentes de fabricación tanto sustractivos (o métodos tradicionales como el mecanizado CNC) como aditivos. La empresa más reciente en adoptar un enfoque híbrido es Philips, un proveedor líder de soluciones para la fabricación de productos y servicios de tecnología para los mercados comerciales y los gobiernos federales. En particular, la nueva máquina de Phillips combina la tecnología CNC sustractiva de Haas Automation con un cabezal de impresión 3D láser de Meltio. Nos sentamos con John Harrison, el Director de Fabricación Aditiva de Phillips Corporation para conocer más acerca de la máquina y sus aplicaciones, así como su unión con Meltio.

3DN: ¿Puedes presentarte y explicar tu conexión con la impresión 3D?

Soy John Harrison, director de fabricación aditiva en Phillips Corporation. Phillips lleva 16 años en la industria de la impresión 3D. Una de mis primeras experiencias con la tecnología fue en el Hospital Walter Reid, donde los médicos ayudaban a los soldados con lesiones en la cabeza. Los médicos tomaban escaneos en 3D del área dañada de la cabeza de un soldado y luego imprimían una placa que se implantaría para reparar el cráneo.

Phillips

John Harrison

A medida que la tecnología ha ido madurando, han surgido nuevas oportunidades en la producción, la adaptación humana (implantes de rodilla, reparación dental, audífonos) y el apoyo de la cadena de suministro. Nuestra empresa está enfocada en poner tecnología aditiva y know-how en manos de los innovadores que cambiarán el mundo.

3DN: ¿Por qué Phillips decidió desarrollar una solución híbrida de fabricación aditiva?

Phillips fue introducido en el espacio de fabricación híbrida por nuestros clientes hace 8 años. Como socio de Haas Automation, líder mundial en soluciones de fabricación CNC, un cliente nos pidió que integráramos un cabezal aditivo de arco de alambre en una fresadora CNC. Este fue nuestro primer caso. A lo largo12 de los años, hemos experimentado con algunas tecnologías diferentes para integrarlas en una fresadora. Hace unos años, iniciamos acuerdos con el Departamento de Defensa para crear una solución híbrida única. Poco después, un OEM se acercó a nosotros, buscando integrar aditivos en un Haas UMC-1000. Estas investigaciones fueron el catalizador para el desarrollo del equipo de Phillips Hybrid.

Phillips

La nueva máquina híbrida de Phillips y Meltio | Créditos: Phillips

3DN: Para crear vuestra solución híbrida, integrasteis la tecnología DED de Meltio. ¿Cómo surge esta colaboración y por qué?

Teníamos algo de experiencia con varias tecnologías y experimentamos con arco de alambre y soluciones de soplado en polvo. Nos topamos con Meltio y supimos que encajaría a la perfección. Melto había desarrollado la M450, una solución DED (Deposición de Energía Directa) alimentada por alambre. El diseño utilizó varios láseres de baja potencia que hicieron que la solución fuera asequible. El cabezal fue creado para introducir energía desde múltiples lados, lo que permite que la máquina produzca capas aditivamente en cualquier dirección. El uso de láseres minimiza el calor agregado al área de trabajo y la cantidad de gas auxiliar de argón.

Meltio ya estaba integrando sus motores de impresión en brazos robóticos, lo que nos dio una ventaja en el desarrollo del proceso para integrar la tecnología en una máquina Haas. Comenzamos con una máquina de 3 ejes, la Haas TM-1, para demostrar la capacidad de uso en entornos expedicionarios. Se corrió la voz de que estábamos trabajando en este proyecto y un OEM nos pidió que construyéramos una unidad híbrida basada en el Haas UMC-1000. El equipo de Meltio ha brindado su apoyo en el proceso y continúa mejorando las capacidades de un motor de impresión bastante robusto. Estamos contentos con el interés de nuestros clientes por el producto.

3DN: ¿Cuáles son las ventajas de utilizar la fabricación aditiva y sustractiva en una sola máquina? ¿Por qué no solo una o la otra?

La máquina híbrida se puede utilizar para piezas nuevas y piezas de reparación. Las ventajas de las piezas nuevas son evidentes en un entorno expedicionario. Si no tienes materia prima, puedes «hacer crecer una pieza» y luego usar el CNC para terminarla. Otras aplicaciones de piezas nuevas incluyen piezas fundidas o que requerirían una gran cantidad de eliminación de material. Si un componente está dañado o desgastado, el híbrido ofrece una reparación predecible. El área desgastada se puede quitar repetidamente, el cabezal DED del láser puede agregar material con precisión en el vacío, luego el CNC puede volver a terminar con las tolerancias originales. Además de la reparación expedicionaria, las líneas de fabricación y los talleres de fabricación de moldes podrían beneficiarse de la solución híbrida.

3DN: ¿Cuáles son las aplicaciones de esta solución? ¿Qué industrias se beneficiarán de ella?

Siempre que pienso en el caso de uso para expedicionario, pienso en el programa de Discovery Channel llamado «Deadliest Catch». Sigue a los pescadores de cangrejos mientras cosechan mariscos en el Bearing Sea. En la mayoría de los episodios, un barco sufre la avería de un componente vital. Por lo general, no tienen una pieza de repuesto y deben decidir cómo encontrar una solución o enfrentar un regreso a puerto. Es evidente el valor de tener la capacidad de crear o reparar una pieza necesaria in situ. Pensemos en las necesidades de los grandes buques navales en el mar o de un equipo de apoyo para soldados en entornos remotos. La aplicación es más que evidente. En relación con las instalaciones de fabricación, la reparación de componentes que experimentan un desgaste regular se está convirtiendo en una gran necesidad de aplicación.

3DN: ¿Últimas palabras que añadir?

Estamos entusiasmados de llevar la tecnología Meltio a la plataforma Haas. Creemos que la asequibilidad y la facilidad de servicio del Phillips Hybrid permitirán que muchas empresas desbloqueen el potencial de este cambio de juego. Puedes encontrar más información en el sitio web de Phillips AQUÍ.

¿Qué piensas de la colaboración entre Phillips y Meltio? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: Facebook, Twitter, Youtube y RSS. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

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