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Made In Space imprime estructuras 3D en un entorno similar al espacio

Publicado el agosto 16, 2017 por Lucía C.
Made In Space

La impresión 3D es una tendencia tecnológica que no sólo está pensada para desarrollarse en la Tierra, también en el resto del espacio. Made In Space, una empresa californiana y colaborador de la NASA, fue la empresa decidió llevarla fuera de nuestro hogar. Esta semana presentó Archinaut TDM (Technology Demonstration Mission), una misión donde la impresión 3D fue probada en un entorno similar al que hay fuera de nuestro planeta imprimiendo grandes estructuras.

El desarrollo de las primeras estructuras capaces de ser creadas ante condiciones tan diferentes puede parecer algo sencillo, pero si lo piensas, es la capacidad del ser humano de desarrollar estructuras de cualquier tamaño fuera de la Tierra sin necesidad de desplegar una flota de cohetes, un primer paso para comenzar con los primeros asentamientos en el espacio

El equipo de Made In Space trabajando en Archinaut TDM

Made In Space se encuentra en Moffet Field, una exbase aérea que alberga el Centro de Investigación Ames de la NASA. En este lugar se encuentran varias startups que colaboran en los desarrollo de la conquista del espacio. Entre algunos de los actores que colaboran se encuentra Space X, de Elon Musk, también desarrollador del Hyperloop, donde la impresión 3D tiene un papel crucial.

El proyecto Archinaut utiliza la máquina desarrollada por Made in Space, un brazo robótico que puede desarrollar de forma autónoma estructuras con un gran volumen, lo cual facilitará el desarrollo de una estación espacial o un vehículo de exploración. Habrá otra prueba en 2018, y se espera que la tecnología pueda estar finalmente en órbita en 2020.

Pruebas del equipo en entornos similares al espacio

«En lugar de lanzar un cohete con un vehículo abarrotado a bordo, ¿qué tal si lanzamos la materia prima y hacemos toda la fabricación y montaje en el espacio?» dijo Eric Joyce, gerente de proyecto de Archinaut para Made In Space Inc. «Todas las restricciones desaparecen y los cohetes se vuelven más eficientes en la entrega de carga al espacio».

Brazo robótico de Archinaut

Ya que se consiga colocar una impresora 3D en el espacio puede comenzar el desarrollo de estructuras, pero también el desarrollo de más impresora 3D. Con los años las máquinas de fabricación aditiva son mucho más autónomas, lo cual facilitará la construcción de más máquinas o de asentamientos en el espacio.

Además de estos desarrollos también se trabaja en tecnologías como Contour Crafting, que se utiliza actualmente en la Tierra para el desarrollo de casa a un bajo costo, pero también espera ser la tecnología que desarrolle construcciones a través del material del entorno, como el polvo lunar.

Otro proyecto muy grande de la empresa estadounidense es la producción de fibra óptica para el espacio a través del material ZBLAN. Que permitirá transmitir las señales 100 veces más rápido que las fibras regulares.«En el espacio el material de fabricación y montaje era ciencia ficción y el sueño para casi toda la existencia de la industria», dijo Made In Space CEO Andrew Rush. «Pero ahora, por primera vez, estamos dando los primeros pasos a una realidad».

Vídeo con la explicación de algunos de los proyecto de Made in Space:

Para más información visita el artículo oficial de la NASA.

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