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Los rostros de la fabricación aditiva: Terry Wohlers, creador del reporte más conocido de la industria

Publicado el agosto 14, 2019 por Lucía C.
Terry Wohlers

Seguimos con nuestra serie «Rostros de la fabricación aditiva», después de Avi Reichental, Hanan Gothait y Gil Lavi, nuestra siguiente entrevista con una personalidad destacada de la industria 3D es con Terry Wohlers. Terry ha estado trabajando en la fabricación aditiva durante más de 30 años, es muy conocido por su famoso informe homónimo: el Informe Wohlers, que ofrece una visión general del mercado y las tendencias futuras de cada año en la industria. Hemos tenido oportunidad de hacerle algunas preguntas y saber su opinión sobre el mercado actual de fabricación aditiva, y sus predicciones.

3DN: ¿Puedes presentarte y hablranos de tu trabajo en la fabricación aditiva?

Terry WohlersSoy Terry Wohlers,  el fundador y presidente de Wohlers Associates, Inc., una compañía establecida en 1986. También soy consultor y autor principal del Reporte Wohlers 2019, la vigesimocuarta edición de este informe anual que proporciona una visión general integral de la industria. Participo también en otras actividades, como la animación de cursos de capacitación sobre impresión 3D (Diseño en Fabricación Aditiva) que organizamos, colaboro en conferencias, eventos, y participacipo en varios comités.

3DN: Has estado en la industria de la impresión 3D durante mucho tiempo, ¿puedes decirnos cómo era hace 20 años?

Sorprendentemente, no era radicalmente diferente. El principal cambio es la gran cantidad de inversión que estamos viendo ahora en la industria. La fabricación aditiva ahora obtiene el respeto y la atención que merece. Esto ha resultado en un aumento significativo en el número de eventos organizados por la industria, universidades y gobiernos, así como un crecimiento en publicaciones, consorcios y otros tipos de colaboraciones. Estas inversiones han permitido lanzar muchas nuevas empresas, ya sea especializadas en herramientas de software o servicios de fabricación aditiva, algo que no era para nada  el caso hace 20 años.

3DN: En tu opinión, ¿cuáles han sido los principales cambios en la industria a lo largo de los años?

En el informe de Wohlers 2019, destacamos a 177 fabricantes de sistemas de impresión 3D industriales (por encima de $ 5,000), en comparación con los 135 del año anterior. Desde 2014, el número de fabricantes ha aumentado en un 360%. Vemos un crecimiento similar en el número de compañías que ofrecen materiales para la fabricación aditiva. Del lado de la demanda, un número creciente de empresas de desarrollo y fabricación de productos están comprando productos y servicios de impresión 3D para satisfacer sus necesidades. Algunos se están moviendo hacia el uso de la tecnología 3D para la producción en masa, que requiere mucha más capacidad que las aplicaciones de prototipos y herramientas. Según nuestra investigación para el Informe Wohlers 2019, los ingresos de materiales metálicos aumentaron aproximadamente un 41.9% en 2018, continuando un período de crecimiento anual de más del 40% durante los próximos cinco años.

Impresión 3D de metal Wohlers

De acuerdo a Terry Wohlers, el crecimiento de los materiales metálicos ha marcado el 2019 (créditos: Heraeus).

3DN: El último informe de Wohlers predice un crecimiento significativo en el tamaño del sector de la impresión en los próximos años. ¿Qué tecnologías/materiales, en tu opinión, serán los más exitosos?

Las tecnologías de fusión de polvo de metales y polímeros es el proceso más popular para volúmenes de producción en masa. Para la validación del diseño y modelado de conceptos básicos, la extrusión de material es la más popular, especialmente en organizaciones más pequeñas e instituciones educativas. Creemos que ambos procesos continuarán floreciendo en el futuro. Los procesos de fusión de polvo (binder jetting) para piezas metálicas están ganando terreno. ExOne y Digital Metal lo han estado ofreciendo durante muchos años. GE Additive y HP van a comercializar sistemas basados ​​en esta tecnología.

3DN: ¿Cuáles son, en su opinión, los desafíos que están frenando la adopción global de la fabricación aditiva por parte de la industria?

Los costos asociados con la maquinaria y los materiales se encuentran entre los mayores desafíos. Ambos siguen siendo caros. El diseño en fabricación aditiva es otro: puede ser muy diferente del modelado para la fabricación convencional, tanto en términos de métodos como de herramientas. El tiempo y los gastos posteriores al procesamiento, junto con la actual falta de automatización, son barreras para el crecimiento. Las cadenas de suministro y el ecosistema de fabricación aditiva están poco desarrollados, lo que ralentiza la adopción de tecnología.

Materiales 3D - Wohlers

De acuerdo con Terry Wohlers, las tecnologías de fusión de polvo deberían continuar creciendo

Muchas compañías grandes y pequeñas están dedicando recursos para resolver estos problemas. No es algo que sucederá pronto. Los fabricantes de impresoras 3D y las organizaciones de terceros están comenzando a ofrecer soluciones, pero tienden a abordar solo parcialmente el desafío. A menudo, las empresas que utilizan equipos de impresión 3D para la producción en masa deben desarrollar soluciones parcial o totalmente personalizadas.

3DN: ¿Qué noticias recientes te han llamado la atención en los últimos meses?

Hemos visto muchas noticias interesantes en los últimos meses. Algunas de las organizaciones que me han llamado la atención son America Makes, Divergent 3D, SPEE3D, U.S.Marine Corps, Velo3D y Wiivv. Esta es solo una pequeña muestra. De hecho, es bastante arriesgado dar los nombres de estas compañías porque estoy seguro de haber omitido varias que merecen ser reconocidas. También debo mencionar a aquellos que recibieron importantes inversiones en fabricación aditiva este año. Desktop Metal recibió $ 160 millones en enero, Markforged $ 82 millones en marzo, Carbon $ 260 millones en junio y Made In Space $ 73.7 millones en julio.

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