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¿Cuáles son las impresoras 3D continuas que hay en el mercado actual?

Publicado el enero 14, 2021 por Alicia M.

En los últimos años, la búsqueda de la automatización y la no interrupción en la industria de fabricación aditiva ha sido cada vez mayor, y muchas empresas han intentado buscar una solución que facilitara los procesos. Una de las principales ideas que se han explorado es la de integrar una cinta transportadora como plataforma de impresión, para crear piezas de de infinita longitud o para la producción en serie de piezas pequeñas. Aunque esa no es la única iniciativa. Compañías industriales han desarrollado sistemas de fabricación que permiten la producción industrial continua sin necesidad de interrumpir el proceso. Esta tecnología ofrece una perspectiva de la forma de diseñar y producir en el futuro, principalmente para la creación rápida de prototipos basados ​​en estos principios, y destaca los posibles beneficios que obtiene la industria de ello. Pero, ¿cuáles son las impresoras 3D continuas que hay actualmente? No te pierdas los métodos más destacados de las empresas, ordenados alfabéticamente.

3D Systems y los módulos de la Figure 4

La Figure 4 de 3D Systems es más una plataforma de producción que una impresora 3D real. Se trata de una solución modular que permite combinar varias máquinas o «unidades configurables» como explica el fabricante, ya sea una impresora 3D o una solución de posprocesamiento. Desde una celda de control específica, el usuario puede combinar hasta 16 impresoras de resina creando un sistema semiautomático y aumentando el volumen de piezas creadas. ¡Una gran opción para aplicaciones industriales!

3DQue Systems presenta su solución Quinly

El fabricante canadiense 3DQue se hizo conocido por primera vez con sus máquinas QPoD y QSuite que permiten la impresión 3D continua de piezas de plástico. De hecho, podrían llegar a alcanzar las 78.840 horas de impresión autónoma al año, o un promedio de 864 piezas pequeñas por semana. Pero la compañía es más conocida hoy en día por su kit para montar en una Ender 3: llamado Quinly, es capaz de quitar las piezas de la plataforma de impresión cuando el proceso termina, automatizando aún más los pasos de fabricación. Así, la máquina puede funcionar las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

BlackBelt, el punto de referencia para la fabricación continua

El proyecto detrás de la impresora 3D Blackbelt comenzó como una campaña de crowdfunding que alcanzó grandes cifras en poco tiempo. El equipo de BlackBelt3D no fue el primero en tener la idea de integrar una cinta transportadora, aunque sí fueron los primeros en ponerla en práctica. La BlackBelt es ideal para crear piezas de longitud infinita, para la producción en serie non-stop y para la impresión 3D sin soportes gracias a la fabricación angular. En cuanto a los detalles técnicos, esta impresora 3D tiene una altura máxima de impresión de 300mm y un ancho máximo de 340mm. La temperatura de impresión alcanza los 300ºC y la plataforma se puede calentar hasta los 140ºC. La velocidad de fabricación 150 mm/s y una altura de capa entre 0,05 y 0,8 mm.  La impresora 3D se puede adquirir de manera individual, con la versión Standalone (incluye controlador y construcción de soporte) o con la versión Roller Table (integra una mesa de rodillos para sostener piezas de gran longitud).

Creality lanza la impresora 3DPrintMill

El fabricante Creality, con sede en Shenzhen, lanzó recientemente una campaña de Kickstarter para el proyecto de esta impresora 3D. La llamada 3DPrintMill es una máquina que integra una cinta transportadora hecha de nylon y que permite la fabricación de piezas con una longitud infinita, aunque la impresión más larga hasta la fecha ha sido de 6 metros. La 3DPrintMill también es capaz de reanudar el proceso de impresión en caso de fallo energético, y también permite la detección de fin de filamento para cambiar la bobina sin afectar a la pieza. Su volumen máximo de impresión es de 200 x 170 x ∞ mm, un poco inferior a la BlackBelt mencionada anteriormente. Esta impresora 3D también es ideal para la fabricación en serie sin necesidad de supervisión, ya que a medida que la cinta avanza, las piezas se desprenden automáticamente y caen en un contenedor.

Dp Polar y su máquina AMpolar i2

Con sede en Alemania, dp polar desarrolló la primera impresora 3D industrial con una placa de impresión 3D para la rotación continua. Esta máquina, denominada AMpolar i2, ha sido desarrollada para permitir la fabricación aditiva de gran volumen. La empresa afirma que puede producir decenas de miles de piezas por semana. La particularidad es que el cabezal de impresión de AMpolar i2 no deposita material para formar un objeto capa por capa, sino que la placa de construcción gira alrededor del cabezal para imprimir varias piezas al mismo tiempo. Se dice que el volumen de construcción es de aproximadamente de 700 litros. Basada en la tecnología de Material Jetting, esta máquina también es capaz de combinar varios materiales al mismo tiempo para ampliar las posibilidades de fabricación. Esta es una solución adecuada para la producción en serie industrial de las industrias automotriz, aeroespacial, científica y de consumo.

iFactory3D, una startup destacada

La startup alemana iFactory es un fabricante de impresoras 3D de escritorio basadas en la tecnología FDM, que desarrolló una máquina con cinta transportadora en 2020. Llamada iFactory One, esta máquina permite imprimir piezas en 3D de cualquier longitud y producir sin ninguna interrupción. La integración de la cinta transportadora es clave para permitir una producción continua de piezas con un volumen de construcción de 180 mm x 290 mm x infinito (de longitud). Además, la boquilla intercambiable de 0,4 mm puede alcanzar una temperatura de 260ºC e imprimir a una velocidad de 200 mm/s. Los filamentos compatibles incluyen PLA, PETG, PC, TPU, NYLON o ABS.

NAK3DDesigns y su impresora casera White Knight 3D

El fabricante estadounidense de impresoras 3D, NAK3DDesigns, publicó las instrucciones de construcción para su White Knight 3D en 2019. White Night 3D es una impresora 3D casera que tiene un volumen de construcción de 400 x 430 mm con longitud ilimitada. Basada en la tecnología FDM, la máquina es compatible con termoplásticos convencionales como ABS y PLA. Por un precio entorno a los $2,000, cualquiera debería poder ensamblar el White Night 3D, incluso para su uso profesional. Las instrucciones las puedes encontrar en la plataforma Thingiverse.

PowerBelt3D se lanza al mercado con su máquina Zero

Al igual que con White Night 3D, Zero es una impresora 3D en kit de bricolaje. Fue lanzada al mercado en 2019 por PowerBelt3D, un fabricante estadounidense de impresoras 3D. En concreto, la Zero tiene un volumen máximo de construcción de 200 x 170 mm con una longitud infinita. Esta impresora FDM se puede utilizar para crear componentes a partir de termoplásticos estándar (ABS, PLA, etc.). La impresora 3D Zero es ideal para aficionados debido a su precio bastante bajo, que ronda los $499.

RobotFactory y sus impresoras 3D continuas

La empresa italiana Robot Factory fabrica impresoras 3D desde 2011. Uno de sus modelos estrella se llama Sliding-3D, y es la primera impresora 3D profesional que utiliza una plataforma de impresión móvil con una extrusora inclinada a 45°. Este ángulo permite al usuario imprimir sin soporte y de forma continua, lo que resulta útil para crear múltiples piezas en serie u objetos de gran longitud. La Sliding-3D utiliza tecnología FDM y tiene un volumen de impresión de 410 mm x 380 mm x infinito. La boquilla alcanza temperaturas de hasta 480°C y la cinta puede llegar a los 120°C. Además, el fabricante también ha desarrollado la máquina Silver Belt, una versión en kit que funciona de la misma manera.

Stratasys también apuesta por las impresoras 3D continuas

Stratasys, líder mundial en impresión 3D, ofrece una de las impresoras 3D continuas más avanzadas,  con una capacidad de impresión escalable. La impresora Continuous Build 3D está equipada con preparación y configuración de impresión automática a través del software SKYLAB que permite fabricar miles de piezas fácilmente y sin interrupciones. Es compatible con materiales ABS y tiene un tamaño de construcción de 12 cm3. Además, Stratasys también desarrolló la J55, una solución de impresión 3D PolyJet equipada con una plataforma giratoria que se divide en un área de impresión activa y una zona de transferencia. La zona de transferencia es un área dinámica, que cambia según el tamaño y la ubicación de los modelos en la bandeja, y permanece vacía durante todo el proceso de impresión. Esto ahorra tiempo tanto al evitar el movimiento del eje como al acelerar el proceso de purga del cabezal de impresión.

Tiertime anuncia la solución X5

Tiertime es una empresa que durante mucho tiempo ha sido reconocida como líder mundial en soluciones de fabricación aditiva y creación de prototipos. Recientemente lanzó su primera solución de fabricación aditiva continua, la X5. La impresora 3D X5 permite a los usuarios apilar hasta 8 trabajos de impresión en una cola, a través del software, o mediante la pantalla táctil de la máquina. También está completamente cerrada, puede contener bobinas de filamento de hasta 2 kg y posee 3 tipos de extrusores para diferentes materiales. El X5 de Tiertime es una gran solución para la fabricación de bajo volumen.

TNO desarrolla un sistema automatizado

Especializada en la investigación de tecnologías innovadoras, la organización TNO ha desarrollado un proceso de impresión 3D continua capaz de fabricar alrededor de 100 piezas en solo unos minutos. La denominada Hyproline está formada por cien plataformas de impresión móviles y un escáner 3D. Los materiales compatibles son titanio, cobre y acero inoxidable 316L. Este sistema automatizado cubre todo el proceso de producción, desde el escaneo hasta la creación de piezas. Una vez finalizado el proceso, la máquina utiliza el software CADfix para analizar las piezas y compararlas con sus archivos CAD.

Triditive y su máquina industrial AMCELL

Lanzada en 2019 por Triditive, la impresora 3D AMCELL es una máquina modular diseñada para la producción en masa de polímeros y metales. Con un volumen de impresión de 220 x 330 mm, AMCELL puede imprimir diferentes materiales simultáneamente. Para ello, la impresora está equipada con dos brazos robóticos destinados a cambiar los materiales. Además, la máquina cuenta con un sistema automatizado de fabricación aditiva que le permite operar las 24 horas del día, los 7 días de la semana. AMCELL utiliza tecnología AMD (Automated Multimaterial Deposition), un proceso similar a las máquinas FDM que funcionan por extrusión.

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