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¿Se utilizará la impresión 3D para la primera misión comercial a Marte?

Publicado el agosto 4, 2022 por Alicia M.
impresión 3d marte

​​Si estás al día de todas las noticias, seguro que sabrás que la fabricación aditiva está desempeñando un papel importante en el sector aeroespacial y concretamente en los viajes espaciales. La impresión 3D ya se está utilizando para aplicaciones en misiones tanto a Marte como a la Luna, y hoy os traemos otra novedad en este ámbito. Las empresas Impulse Space y Relativity Space han anunciado la primera misión comercial a Marte. En ella, el vehículo de lanzamiento impreso en 3D de Relativity, el Terran R, se utilizará para transportar el vehículo de crucero y el Mars Lander de Impulse. Las organizaciones señalan que esperan que la asociación ayude a avanzar rápidamente en su objetivo común de una existencia multiplanetaria para la humanidad.

Relativity Space es una de las principales empresas que utilizan la fabricación aditiva para los viajes espaciales. Es especialmente conocida por su Terran R, el primer cohete completamente impreso en 3D del mundo. Aunque no se espera que el Terran R se lance hasta 2024 desde Cabo Cañaveral (Florida), su hermano menor, el Terra 1, parcialmente impreso en 3D, ya se está probando en la Estación Espacial. La empresa cree firmemente en el uso de la impresión 3D como forma de fabricar cohetes más innovadores y optimizados para que sean más baratos y permitan realizar viajes espaciales de menor coste.

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El Terran 1 (izquierda) y el Terran R (derecha). | Créditos: Relativity Space

Tanto Impulse como Relativity, proveedores comerciales, están trabajando en la realización de viajes espaciales más asequibles. En virtud del acuerdo, Relativity lanzará el vehículo de crucero a Marte de Impulse y el Mars Lander de Terran R desde Cabo Cañaveral, hasta 2029. Trabajando juntos, las dos empresas esperan superar las dificultades de aterrizaje en Marte, así como permitir la investigación y el desarrollo en la superficie, lo que ayudará a construir el futuro multiplanetario de la humanidad. Esta misión será el primer vuelo comercial a Marte, un gran paso adelante para la industria. Aún así, hay que tener en cuenta que ya se están realizando lanzamientos comerciales a través de empresas como SpaceX para viajar a la Luna.

La importancia de la impresión 3D en el viaje a Marte

La idea de la existencia multiplanetaria es algo que ha estado presente desde que la humanidad logró el vuelo espacial en los años 60. Como especie estamos constantemente fascinados con la idea de la colonización espacial. Pero es una idea que cada vez está más cerca de hacerse realidad, al menos en parte, gracias a la impresión 3D. En este último caso, los cohetes impresos en 3D de Relativity están ayudando a allanar el camino para que Impulse explore Marte en los próximos años.

Aunque pueda parecer que la fabricación convencional de cohetes es preferible, la fabricación aditiva tiene en realidad una serie de ventajas que están permitiendo esta impresionante hazaña. Para viajar a Marte, los diseños de los cohetes tienen que ser más complicados para incluir una carcasa para la etapa de planeo necesaria antes del aterrizaje. Cuanto más intrincado es un diseño, más difícil es fabricarlo con los métodos tradicionales. Sin embargo, la fabricación aditiva suele utilizarse para piezas más optimizadas y geométricamente complejas. Por no hablar de que esta tecnología debería permitir una producción más barata de cohetes de forma más rápida y eficiente, ambos factores clave en los viajes espaciales.

Tim Ellis, cofundador y consejero delegado de Relativity, concluyó: “Creemos que construir un futuro multiplanetario en Marte sólo es posible si inspiramos a docenas o cientos de empresas para que trabajen hacia un objetivo único. Se trata de un reto monumental, pero si se consigue, podremos ampliar las posibilidades de la experiencia humana en nuestra vida a través de dos planetas. Con la capacidad de entrega de Terran R, unida al transporte espacial de Impulse, estamos acercando a la humanidad a hacer de Marte una realidad. Se trata de una asociación histórica y de gran impacto con Tom y todo el equipo de Impulse mediante la colaboración de dos proveedores comerciales de bajo coste que establecerán y ampliarán nuestra presencia en Marte”. Puedes encontrar más información sobre la misión en el comunicado de prensa de Impulse Space, aquí.

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