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Fabricación aditiva y sostenibilidad: la impresión 3D de paneles fotovoltaicos

Publicado el marzo 11, 2022 por Marta G.

Los paneles solares no cubren todos los techos de las casas. Esto es debido a que su coste es alto, y no todos los hogares pueden invertir en dicha compra. Pero, actualmente, las cosas podrían cambiar. La implementación de la impresión 3D a la hora de crear los paneles solares podría hacerlos aproximadamente un  20% más eficientes que los paneles solares convencionales. Seguramente te preguntarás ¿cómo es esto posible?, según bastantes estudios, la impresión 3D puede ampliar la cantidad de la energía solar absorbida por las células. Las energías renovables son uno de los sectores que se beneficiarán de la fabricación aditiva, y esto incluye, por supuesto, la energía fotovoltaica. Este sector no sólo logrará el beneficio de la producción a medida, sino también la reducción del impacto ambiental y los costes de fabricación.

En el caso de los costes los investigadores han estimado que la impresión 3D de precisión podría abaratar los costes de producción en un 50% mediante la eliminación de muchas de las ineficiencias asociadas a la pérdida de costosos materiales tales como el vidrio, el polisilicio o incluso el indio.

paneles fotovoltaicos 3D

La empresa T3DP ha estado desarrollando desde 2019 una técnica patentada de impresión 3D volumétrica para construir paneles solares basados ​​en perovskita.(Créditos de imagen: T3DP)

El sector de la energía fotovoltaica, está creciendo por encima del resto de renovables, acumulando en 2020 el 90% del incremento de instalaciones de energías limpias en todo el año. Algo que se extenderá al mercado que moverá este sector que pasará de los 86.000 millones en 2015, a los 422.000 millones de dólares en 2022. A pesar de que se lleva investigando desde hace más de 10 años, la impresión 3D de paneles fotovoltaicos está logrando grandes avances en los últimos meses gracias a la fuerte inversión que está entrando en el sector, y la concienciación de la necesidad de la búsqueda de alternativas no sólo en producción, sino también en formato y eficiencia.

Un ejemplo de esto es el que nos llega desde el laboratorio de Chemistry of Thin Film Materials (CTFM) de la Universidad de Erlangen en Alemania, que ha confirmado la inversión del Consejo Europeo de Investigación (ERC) para crear prototipos de energía solar usando su tecnología de fabricación de capa atómica. El laboratorio espera comenzar la producción de las primeras celdas solares comerciales en uno o dos años.

paneles fotovoltaicos 3D

Nueva celda fotovoltaica capaz de captar tres veces más energía con la mitad del coste de las celdas convencionales (Créditos de imagen: T3DP)

Como ves, las impresoras 3D y sus usos en distintos ámbitos es un tema candente, y que puede darle impulso a sectores tan importantes desde un punto de vista económico, estratégico y hasta político como es la producción de energía. Además, el que esta tecnología tenga la capacidad de revolucionar sectores como el de la energía garantizaría fuertes inyecciones de dinero público.

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