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El nuevo helicóptero Racer de Airbus incorporará piezas impresas en 3D

Publicado el febrero 15, 2022 por Alicia M.
helicóptero piezas 3D

¿Sabías que la impresión 3D también se ha utilizado para el desarrollo y creación de piezas de un helicóptero de Airbus? En concreto se trata del nuevo modelo Racer que está actualmente en desarrollo. El demostrador está constituido por una estructura de gran complejidad que ha sido diseñada y fabricada en España gracias al consorcio OUTCOME y la participación de CATEC en el proyecto. Las piezas impresas en 3D formarán parte del nuevo helicóptero ultrarrápido que podría alcanzar una velocidad de crucero de 400 km/h, en comparación a los 260 km/h de un helicóptero promedio. Esta iniciativa de la empresa aeronáutica europea, permitirá que la aeronave sea óptima para misiones de transporte médico de urgencia, así como operaciones de búsqueda y rescate.

La adopción de la impresión 3D para la fabricación de las piezas, fue posible gracias al Centro Avanzado de Tecnologías Aeroespaciales (CATEC). La organización participó como responsable del diseño y producción del fuselaje trasero que forma parte del demostrador del Racer. El proyecto está enmarcado en el programa de investigación europeo Clean Sky 2 liderado por Aernnova en colaboración con FIDAMC, Tecnalia y el Centro de Tecnologías Aeronáuticas. Actualmente, el Racer se encuentra en las instalaciones de Airbus Helicopters, en Marignane (Francia), donde se está finalizando y preparando para su lanzamiento de la campaña de vuelo este año 2022.

Fabricación aditiva de componentes aeronáuticos

Entre las piezas impresas en 3D, encontramos componentes de la estructura primaria, como herrajes de las superficies móviles de la cola, o componentes de la estructura secundaria, como soportes de la cámara o de las antenas de navegación VOR. Para crear las piezas, el equipo de CATEC ha recurrido a diferentes tecnologías de fabricación aditiva según los requerimientos de cada componente. Así, han desarrollado modelos con aleaciones metálicas de titanio y aluminio, o piezas a base de materiales plásticos. Fernando Lasagni, Director Técnico de Materiales y Procesos de CATEC, comenta: “Colaborar en la fabricación de este demostrador para Airbus Helicopters ha constituido un reto muy importante a nivel de la cualificación para vuelo de estos componentes. Representa un paso más para la implantación de la tecnología de impresión 3D en la industria aeronáutica, gracias a la gran experiencia que ha acumulado CATEC en el desarrollo y uso de la fabricación aditiva en el sector aeroespacial”.

Algunos de los componentes de titanio han sido las primeras piezas estructurales fabricadas mediante impresión 3D que se integrarán en un helicóptero Airbus. Esto constituye otro nuevo hito del centro tecnológico andaluz en la industrialización de la fabricación aditiva en el sector aeroespacial. “CATEC es la única institución en Europa que ha desarrollado en la última década aplicaciones de vuelo en satélites, sondas espaciales, lanzadores, aviones comerciales y militares, y ahora también en helicópteros. La competitividad de la impresión 3D, frente a otros procesos de fabricación, es cada vez mayor en el sector aeroespacial, y está transformando la industria de manera relevante”, concluye Lasagni.

El helicóptero Racer se encuentra actualmente en las instalaciones de Airbus en Francia | Créditos: CATEC

Se espera que el Racer de Airbus empiece a utilizarse a partir de este año 2022. Mientras tanto, puedes visitar el sitio web de CATEC, aquí.

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