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Gorila recibe la primera escayola de titanio impresa en 3D para curarle una fractura

Publicado el mayo 2, 2024 por Carol S.

Todos conocemos las ventajas de la fabricación aditiva a la hora de crear prótesis y órtesis para seres humanos, pero ¿qué hay del ser vivo que más se asemeja a los humanos? Pues bien, al menos para un primate en particular, parece que la impresión 3D es la clave para una mejor atención veterinaria. El zoológico de Cincinnati en Estados Unidos ha anunciado que uno de sus gorilas, Gladys de once años, será la primera en el mundo en recibir una escayola de titanio impresa en 3D. Se espera que esta versión más resistente y personalizada sea más difícil de romper y más cómoda para el gorila hembra durante el periodo de recuperación, de al menos seis semanas.

Según un comunicado de prensa del zoológico de Cincinnati, Gladys tuvo que ser sometida a una cirugía para reparar una fractura de húmero tras una riña con dos hembras más jóvenes de su manada. La fractura completa y oblicua que sufrió la gorila no es algo que los veterinarios del zoológico traten con frecuencia, por lo que tuvieron que recurrir a los mejores cirujanos y anestesiólogos de los hospitales locales. Además, al ver que Gladys corría el riesgo de destruir la escayola, se pusieron en contacto con la empresa GE Additive para fabricarle esta escayola de titanio mediante la impresión 3D.

El yeso temporal de Gladys carecía de durabilidad, una desventaja para su recuperación.

Creación de una escayola de titanio impresa en 3D para un gorila

Gracias a la flexibilidad y rapidez de la fabricación aditiva, Gladys no tuvo que esperar mucho para recibir su nueva escayola. Shannon Morman, ingeniera jefe de GE Additive (ahora Colibrium Additive), que estuvo in situ para ayudar con los ajustes necesarios, explicó: «Una de las ventajas de la impresión 3D son los rápidos plazos de entrega. Tras una llamada el viernes por la tarde, nuestro equipo se reunió durante el fin de semana para crear ideas de diseño iniciales. El lunes siguiente escaneamos el molde original para crear un modelo en 3D y ese mismo día pudimos comenzar la impresión». La escayola de titanio tardó unas 65 horas en imprimirse y pudimos entregársela al equipo del zoológico en menos de una semana».

El resultado final es una escayola de 2,5 kg la cual se espera que sea «a prueba de gorilas», dado que se ha usado titanio para la fabricación, debería serlo. Este material es uno de los más resistentes que existen, lo que, junto con su biocompatibilidad, es una de las razones por las que también se utilizó para los tornillos y placas que formarán parte de su brazo por el resto de su vida. Además, el peso tampoco debería ser un problema debido a la inmensa fuerza de los brazos del gorila.

Como conclusión, la escayola parece tener más éxito que el yeso provisional. Victoria McGee, responsable de los primates del zoológico de Cincinnati, explica: «¡Eso no significa que le guste! Pero la tolera mejor que el primer yeso. Se mueve cómodamente, adaptando sus movimientos a la escayola con cuidado y seguridad. Antes de la escayola de titanio, estábamos muy limitados en cuanto a los espacios en los que Gladys podía andar con seguridad. Con esta adición, Gladys puede desplazarse en otros espacios que le dan más libertad y puede explorar a lo largo del día.» Para más información sobre Gladys y su escayola de titanio impresa en 3D, te invitamos a ver el siguiente vídeo así como a consultar el comunicado de prensa del zoológico de Cincinnati AQUÍ.

¿Qué opinas de la escayola de titanio impresa en 3D para curar a Gladys? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: Facebook, TwitterYoutube. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

*Créditos de todas las fotos: Cincinnati Zoo

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