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¿Por qué GF Machining Solutions apostó por la fabricación aditiva de metal?

Published on diciembre 16, 2019 by Lucía C.
GF Machining Solutions

La fabricación aditiva de metal ha ocupado un lugar importante en el mercado mundial de las tecnologías 3D en los últimos años. Etamos viendo un aumento en el número de fabricantes de máquinas, aleaciones y materiales más resistentes, software que optimiza todo el proceso de diseño, etc. El objetivo es, en última instancia, democratizar su uso y apoyar a las empresas en la implementación de tecnología confiable y sostenible, más a menudo además de sus soluciones de fabricación sustractivas. En cualquier caso, está es la meta de GF Machining Solutions, una división de la compañía suiza Georg Fischer. La empresa ha estado trabajando con la fabricación aditiva de metal durante algunos años y ha desarrollado una completa cadena de valor optimizada, dominando todas las etapas de la fabricación, desde el diseño hasta el posprocesamiento y, evidentemente, la impresión 3D como tal. Nos reunimos con Ralf Loettgen, Head of Additive Technologies de GF Machining Solutions para aprender más sobre la misión y los proyectos futuros del grupo.

3DN: ¿Puedes presentarte y contarnos cuál es tu vínculo con la fabricación aditiva?

Hola, Ralf Loettgen, Head of Additive Technologies, que forma parte de la Unidad de Negocio « Advanced Manufacturing » de GF Machining Solutions.

GF Machining Solutions

Ralf Loettgen.

He estado trabajando para GF Machining Solutions desde 1993, y he podido aprovechar su amplia cartera de tecnologías de mecanizado, lo que me permitió trabajar en EDM antes de pasar al fresado con automatización de alto rendimiento, y de alta velocidad. Jugué un papel importante en la gestión de la producción de ejes de Step-Tec y, desde 2015, he sido responsable de la fabricación aditiva. Después de haber seguido el progreso de la tecnología durante un tiempo, era natural para mí aceptar el desafío de integrar la fabricación aditiva en GF Machining Solutions cuando surgió la oportunidad hace algunos años.

Sicnova 3D

3DN: ¿Por qué GF Machining Solutions decidió ingresar al mercado de fabricación aditiva?

GF Machining Solutions ha seguido los desarrollos de la fabricación aditiva de metal durante más de 15 años. Cuando cambiamos el nombre de nuestra empresa Agie Charmilles a GF Machining Solutions en 2013, concluimos que también necesitábamos cubrir esta tecnología para proporcionar las mejores soluciones integrales para nuestros clientes. Confiamos en que, si bien la fabricación aditiva no reemplazará por completo las tecnologías de fabricación tradicionales, cada vez más aplicaciones incluirán tecnologías 3D en el futuro. Además, gracias a nuestra vasta experiencia en fabricación sustractiva, podemos contribuir al desarrollo de esta tecnología aún joven. Esto es tanto más cierto ya que la fabricación aditiva ahora ha entrado en una fase de producción en serie, que siempre es una combinación de diferentes etapas. La fabricación aditiva de metal es un complemento perfecto para nuestra amplia cartera tecnológica de fresadoras y máquinas de electroerosión, así como soluciones de texturizado láser, micromaquinado láser y automatización.

 

Georg Fischer

Puentes dentales después de la etapa de postratamiento. (Créditos: GF Machining Solutions)

Como no queríamos reinventar la rueda en términos del desarrollo de la tecnología de fabricación aditiva, estábamos buscando el mejor socio que pudiera aportar la mayor parte de la tecnología de metal gracias a su experiencia. Después de evaluar y probar diferentes opciones, descubrimos que 3D Systems era el socio tecnológico adecuado. Nuestras capacidades y habilidades se complementan muy bien y compartimos la misma visión de preparar la fabricación aditiva para la producción en masa. En el verano de 2018, anunciamos nuestra asociación y presentamos la primera solución conjunta en el IMTS en Chicago, en septiembre de 2018.

3DN: La fabricación a menudo puede ser compleja, ¿cómo podéis ayudar a vuestros clientes?

La complejidad es el aspecto en el que creemos que GF Machining Solutions y 3D Systems pueden ayudar a los clientes a simplificar sus vidas. Si bien los pioneros en la fabricación aditiva hicieron un gran trabajo al generar geometrías de piezas increíbles, al incorporar atributos tales como reducción de peso, libertad de diseño, características adicionales y nuevas, el usuario a menudo estaba indefenso cuando la idea era transformar la parte impresa en un componente listo para su uso industrial. Esto incluía integrar la parte impresa en equipos como moldes y motores o en el cuerpo humano (implantes). Solo considerando la cadena de valor completa de principio a fin se puede encontrar la solución perfecta. GF Machining Solutions, con su cartera de tecnología única y amplia experiencia en aplicaciones, y 3D Systems como un jugador líder en el campo de la fabricación aditiva, ambos tienen el potencial de proporcionar soluciones únicas para optimizar el flujo de trabajo a través de varias etapas operativas. Esto no solo tiene en cuenta la dimensión física, sino también la dimensión digital. Esta visión global influirá en el desarrollo de interfaces y se verá impulsada por el intercambio de conocimientos entre representantes de diferentes tecnologías de mecanizado.

Soluciones sustractivas GF

Una herramienta de corte diseñada por el grupo. (Créditos: GF Machining Solutions)

Además, los centros de innovación para clientes de 3D Systems y los centros AMotion de GF Machining Solutions tienen como objetivo desarrollar procesos de producción a medida que se dediquen a segmentos industriales específicos como el médico, aeronáutico y aeroespacial, moldes y matrices o piezas industriales en general. La organización global y local de GF Machining Solutions ofrece servicio posventa y soporte de aplicaciones en todo el mundo y está lista para apoyar a los clientes manteniendo sus equipos en niveles productivos y compartiendo un valioso conocimiento de las aplicaciones.

3DN: ¿Por qué habéis elegido enfocaros en los metales? ¿Cuáles son las aplicaciones clave de vuestras máquinas?

Si observas la cadena de valor de la producción de piezas completas, las piezas de plástico y metal generalmente no tienen mucho en común. Dado que la cartera de productos de GF Machining Solutions siempre se ha centrado en tecnologías de fabricación sustractivas para piezas metálicas, la impresión 3D de metal fue la adición lógica. Aquí, podemos agregar valor a todo el proceso de producción y apoyar a nuestros clientes existentes en su viaje desde el diseño, la impresión y el mecanizado hasta el componente terminado.

3DN: ¿Cómo ves que la fabricación aditiva coexista con los métodos de fabricación tradicionales?

No existe una competencia real entre las tecnologías aditivas y sustractivas. Estas son tecnologías complementarias pero se influirán mutuamente. Para ser rentable y proporcionar características definidas en términos de precisión y acabado superficial, la fabricación aditiva, a pesar de todo su potencial para generar valor adicional, requerirá tecnologías de fabricación sustractivas para la preparación y acabado de piezas. Sin embargo, una pieza que se ha impreso de manera similar a su forma final tendrá requisitos diferentes para la fabricación sustractiva que un bloque cuadrado. Esto no es nuevo, especialmente teniendo en cuenta que las piezas forjadas o fundidas representan un punto de partida similar para la fabricación sustractiva. Estamos convencidos de que la fabricación aditiva cambiará las reglas del juego y se convertirá en una herramienta importante para desarrollar la mejor aplicación de manera rentable. Es importante reconocer las sinergias tecnológicas y desarrollar interfaces físicas y digitales inteligentes al tiempo que facilita el flujo de trabajo durante todo el proceso de fabricación al proporcionar referencias e identificación a las piezas individuales.

3DN: ¿Cuáles son vuestros proyectos futuros?

Durante Formnext 2019, los visitantes del stand conjunto de GF Machining Solutions y 3D Systems experimentaron la visión estratégica de las dos compañías, que introdujeron la fabricación aditiva en el proceso de producción industrial en masa. Esto requiere examinar el proceso de principio a fin, desde «diseño para impresión 3D» hasta «envío de la pieza final». Nos centraremos más en este flujo de trabajo y desarrollaremos nuevos enfoques para reducir significativamente los costos integrando sin problemas el flujo físico y de software e incluyendo procedimientos de inspección.

GF Machining Solutions

Stand de GF Machining Solutions y sistemas 3D en Formnext 2019.

3DN: ¿Unas últimas palabras para nuestros lectores?

La fabricación aditiva es divertida, pero también tiene que generar valor, que solo puede evaluarse adecuadamente cuando se mira una pieza terminada lista para usar. Esto significa que una revisión integral del proceso es obligatoria y determinará si el caso de negocios es factible o no.

Visite el sitio web de GF Machining Solutions para obtener más información.

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