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Fracasa la fusión entre Stratasys y Desktop Metal

Publicado el octubre 3, 2023 por Javier B.

Los gigantes del sector Stratasys y Desktop Metal han sido noticia con frecuencia en los últimos años, inicialmente porque ambas empresas han emprendido sus propias fusiones y adquisiciones. En 2021, DM adquirió las empresas EnvisionTEC y ExOne, especialistas en impresión 3D DLP y basada en arena. Ese mismo año, Stratasys adquirió la división de materiales de impresión 3D de la empresa de polímeros avanzados y plásticos de alto rendimiento Covestro, al tiempo que rechazó múltiples ofertas de adquisición de Nano Dimension. Esta tendencia a la consolidación enfrentó a ambas empresas cuando Stratasys lanzó su propia oferta de fusión con Desktop Metal a principios de este año. Sin embargo, tras un largo periodo de incertidumbre, este capítulo parece haber llegado a su fin, ya que los accionistas de Stratasys han rechazado los términos del acuerdo de fusión con Desktop Metal que se anunció en mayo de 2023.

Como hemos informado anteriormente, las conversaciones que se iniciaron en mayo parecían indicar que una fusión beneficiaría a ambas empresas con un enorme impulso financiero, ya que ambos titanes de sus propias y diferentes tecnologías de impresión 3D combinarían sus redes globales, ganando unos especulativos 1.100 millones de dólares al año en 2025. La fusión también reuniría bajo el mismo paraguas a algunos de los nombres más importantes en múltiples tecnologías de impresión 3D. Sin embargo, tras las reuniones a puerta cerrada de los accionistas de Stratasys celebradas en agosto y septiembre, la votación final de los accionistas no alcanzó el límite necesario para aprobar los términos de la fusión, por lo que se ha dado por concluida. El anuncio ha abierto un gran abanico de especulaciones sobre el futuro de ambas empresas.

La Stratasys J850 (izquierda) y la Desktop Metal X160 Pro (derecha). Una posible fusión habría reunido las distintas tecnologías de las empresas bajo un mismo techo.

Stratasys cambia de rumbo

La declaración inicial del presidente del consejo de administración de Stratasys, Dov Ofer, subrayaba el cambio de rumbo afirmando: «Hemos decidido emprender una revisión exhaustiva y minuciosa de todas las alternativas estratégicas disponibles. Entramos en esta revisión como el líder en el espacio de fabricación aditiva y continuaremos ejecutando nuestra estrategia, impulsada por la innovación y el crecimiento rentable, que ha llevado a Stratasys a superar a la competencia. Es importante destacar que seguimos centrados en nuestra misión de ofrecer valor a los clientes y estamos comprometidos a tomar las medidas adecuadas para maximizar el valor para todos los accionistas de Stratasys.»

Por su parte, el fundador y consejero delegado de Desktop Metal, Ric Fulop, ha declarado lo siguiente: «Agradecemos el apoyo de nuestros accionistas. Aunque el equipo de Desktop Metal creía en los méritos de nuestra combinación y está decepcionado por el resultado del acuerdo de fusión, confiamos plenamente en la trayectoria de nuestro negocio, que sigue reduciendo los costes operativos al tiempo que aumenta los ingresos.»

Parece que el futuro de las dos empresas está separado, sin embargo, abre nuevas vías de especulación incluyendo las recientes y repetidas ofertas de empresas como 3D Systems que han presentado propuestas para hacerse con Stratasys que hasta ahora han sido rechazadas de plano. El consejo de administración de Stratasys ha anunciado desde entonces que está explorando «alternativas estratégicas» para la empresa, aunque la naturaleza de esas alternativas aún no se ha hecho pública. El futuro es igualmente oscuro para Desktop Metal que, antes de la fusión, despidió al 12% de su plantilla y se sometió a serias medidas de reducción de costes y optimización tras registrar una pérdida neta de 240 millones de dólares en 2021 a pesar de su asombroso crecimiento.

Dr. Yoav Zeif, Director General de Stratasys (izquierda) y Ric Fulop, cofundador, Presidente y Director General de Desktop Metal (derecha)

¿Qué crees que hubiera ocurrido si estos dos gigantes llegan a unirse? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: FacebookTwitterYoutube y RSS. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

*Créditos fotos: 3Dnatives

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