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Formlabs en el mercado europeo, la evolución de la impresión 3D

Publicado el octubre 9, 2019 por Lucía C.
formlabs en el mercado europeo

El fabricante estadounidense Formlabs es uno de los jugadores históricos en el mercado de la impresión 3D, particularmente en el nicho de la estereolitografía. Hoy, la compañía emplea a más de 500 personas en 7 oficinas en todo el mundo y ya ha producido más de 40 millones de piezas. En la User Summit de la semana pasada por primera vez en Europa, en Berlín concretamente, Formlabs anunció objetivos ambiciosos: espera que dentro de 5 años, mil millones de usuarios usen piezas impresas en Europa, a través de su tecnología de impresión 3D. En esta ocasión, pudimos reunirnos con Stefan Hollaender, Director Gerente de EMEA, y Dávid Lakatos, Director de Producto, para conocer más sobre los proyectos de Formlabs en el mercado Europeo.

3DN: En primer lugar, ¿puedes contarnos más sobre la User Summit ?

Stefan: La idea de un Users Summit de este tipo ya tiene un par de años, es algo que hemos hecho en Estados Unidos en un par de ocasiones. Allí vimos cuán positiva y perspicaz es la discusión con las personas que realmente usan nuestros productos en su vida diaria para la producción, el diseño o incluso para crear cosas nuevas que tienen en mente. El intercambio con nosotros como compañía ayuda a los usuarios a obtener información real sobre cómo resultan las cosas, por lo que los aspectos positivos y quizás también las cosas en las que necesitamos trabajar y mejorar. Nuestros clientes tienen muchas ideas nuevas e interesantes en las que queremos trabajar y colaborar para llevar aún más materiales/productos al mercado. Esta cumbre es una gran plataforma para que los usuarios tengan ese intercambio con nosotros y aprendan lo que hacen los demás, pero también nos den su opinión.

formlabs en el mercado europeo

Stephan Hollaender y David Lakatos de Formlabs.

Sicnova 3D

3DN: ¿Cómo habéis decidido trae también está cumbre a Europa?

David: Europa es aproximadamente el 40% de nuestro mercado, es el mercado más grande después de América del Norte para Formlabs. Muchos de nuestros clientes han estado aquí, por eso abrimos nuestra oficina en Berlín en 2014. Desde  muy temprano en la vida de la compañía, sabíamos que iba a ser global. Y si nos fijamos en otras compañías de impresión 3D, especialmente las europeas, terminan siendo regionales y muchas de ellas no se conocen en los Estados Unidos. Nosotros, desde el principio, hemos estado investigando informes industriales, asegurándonos de distribuir lo suficiente. En Asia, por ejemplo, todavía estamos atrasados, es un mercado muy diferente, pero estamos creciendo muy rápidamente. Esperemos que podamos llevar nuestra Users Summit a Asia también.

3DN: Formlabs anunció algunas nuevas impresoras en abril: ¿puedes contarnos más sobre vuestra gama de productos actualmente?

David: Sí, lanzamos la Form 3 en abril y comenzamos los primeros envíos durante el verano. Ya hemos enviado más de 1000 impresoras, el tiempo de entrega está bajando, por lo que las cosas se ven muy bien. La retroalimentación inicial del mercado ha sido muy buena. Durante los próximos meses a un año, nos centraremos en mejorar aún más la impresora a través de actualizaciones de software y disponibilidad de materiales, etc.

Formlabs en Europa

User Summit d eFormlabs en Berlín (Créditos: 3Dnatives).

También desarrollamos la Form 3L que se basa en la Form 3, por lo que los desafíos técnicos que quedan están realmente relacionados con la fabricación. Esta es nuestra primera máquina grande, por lo que definitivamente hay algunas cosas que hemos estado aprendiendo sobre cómo fabricarla y vamos a tener actualizaciones a medida que avanzamos. Estamos seguros de que será un gran producto. Lo emocionante es realmente involucrar a una base de usuarios diferente. Hay industrias que estarán desproporcionadamente felices con la Form 3L, específicamente las industrias automotriz y aeroespacial que hasta ahora no han adoptado nuestras máquinas (en la misma medida que otras) debido al tamaño del volumen de construcción.

Y, por supuesto, tenemos que hablar sobre la Fuse 1 que marca nuestra llegada al mercado SLS. La anunciamos en junio de 2017 y la verdad es que nos estamos quedando atrás con la disponibilidad del producto, dicho eso, lo hacemos porque queremos enviar la impresora correcta. Si estás interesado, actualmente hay máquinas SLS de menor costo en el mercado. Si quisiéramos ofrecer la misma calidad con estas máquinas, podríamos haberlo enviado hace dos años. Eso no es lo que queremos hacer, queremos competir con las máquinas de calidad industrial y realmente bajar los precios de las impresoras SLS de calidad industrial 250-300k € hasta el precio de 20-25k €. La buena noticia es que hemos descubierto en qué se debe trabajar y vamos a enviar unidades beta este año y comenzar el envío oficial el próximo año.

Formlabs en el mercado europeo

La nueva impresora Fuse de Formlabs.

3DN: Formlabs en el mercado europeo está muy bien asentado, por qué es un mercado tan importante para vosotros?

Stefan: Las operaciones en Europa han sido una gran carrera. La oficina de Berlín está creciendo bastante rápido, se centra en el marketing, las ventas y el servicio (a partir de hoy), y sigue siendo también el centro para las personas que tenemos en el campo. Creo que la oportunidad es increíble en Europa porque tenemos una presencia muy fuerte en las pequeñas y medianas empresas. Todos los líderes del mercado, no solo en Alemania, sino también en países con una potencia de ingeniería súper fuerte como el Reino Unido, así como Francia e Italia, han encontrado un nicho muy fuerte en la producción. Europa tiene una industria plástica muy fuerte que mantiene la producción en el continente. Creo que en Europa tenemos mucho potencial sin explotar, para ser honesto. Hemos crecido rápidamente, hemos tenido éxito, pero al mismo tiempo hay una gran oportunidad para adoptar un enfoque más estructurado no solo vendiendo a las empresas, sino también ayudándolas a desarrollar flujos de trabajo y flujos de producción. Estamos tratando de obtener más conocimientos técnicos para garantizar que no solo hablemos sobre el material y la impresora, sino también sobre cómo podemos integrarnos mejor en los flujos de trabajo que tienen muchos de nuestros clientes. Creo que ese es el próximo gran paso para nosotros, asegurarnos de que formemos parte de las instalaciones de producción de los clientes. En Europa, siento que estamos justo en el punto de partida y vamos a seguir creciendo el gran viaje que hemos tenido hasta ahora.

David: Solo para agregar una cosa, durante mucho tiempo hemos centrado nuestros esfuerzos de ingeniería y desarrollo de productos en América del Norte. A partir del año pasado, abrimos nuestra primera oficina de ingeniería fuera de Boston, en Budapest, Hungría.

Form 3 y Form 3L

Impresora 3D Form 3L (Créditos: Formlabs)

3DN: ¿Qué deberíamos esperar de Formlabs en el futuro?

David: Nuestro objetivo es ser la empresa de impresión 3D más relevante e importante del mercado. Una tecnología realmente no puede ser propietaria del mercado, realmente necesita múltiples, por lo que la expansión a diferentes ramas de tecnologías como SLS es de gran importancia para nosotros.

3DN: ¿Algunas últimas palabras para nuestros lectores?

David: Solo diría a las personas que leen un medio más específico de la industria que estas son las personas que a menudo terminan trabajando en Formlabs. Ahora tenemos 7 oficinas desde Boston hasta Carolina del Norte, Berlín y Budapest, Shenzhen, Tokio y Singapur, todos estos son lugares donde podemos usar personas muy inteligentes. Creo que estamos literalmente contratando para cada puesto en este momento. Incluso si es un ingeniero nuclear, podemos encontrar una manera de utilizar sus habilidades en Formlabs, así que tómese el tiempo para ver si hay algo que le interese.

No te pierdas el vídeo del último Users Summit de Formlabs en EE.UU.:


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