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Desktop Metal lanza Fiber, una impresora 3D para composites

Publicado el noviembre 8, 2019 por Lucía C.
Fiber

Desktop Metal es ya muy conocido por sus impresoras 3D de metal, diseñadas para adaptarse a cualquier entorno de oficina. El fabricante estadounidense ha anunciado esta vez una nueva máquina que no tiene nada que ver con el metal: Fiber es una impresora 3D de escritorio capaz de crear piezas de alta resolución con materiales composites de fibra continua y de grado industrial. Su particularidad es, sin duda, la integración de la tecnología de Automated Fiber Placement (AFP) o colocación automatizada de fibra, un método de fabricación de materiales compuestos. Esta máquina permitirá los usuarios producir piezas sólidas en una amplia gama de materiales a un costo menor en comparación con los procesos conocidos.

Después de recaudar más de $ 400 millones en solo cuatro años, Desktop Metal continúa conquistando el mercado de fabricación aditiva recurriendo a materiales compuestos, que son cada vez más atractivos para la industria debido a su relación resistencia/peso. Además, recientemente se han desarrollado algunas iniciativas en torno a la impresión 3D de fibra continua como 9T Labs o Anisoprint. Desktop Metal se une a la carrera con una nueva máquina Fiber.

Fiber

Impresora 3D Fiber.

Fiber, entre impresión FFF y tecnología AFP

Fiber es la primera impresora de oficina que combina la tecnología de deposición de fundida con la tecnología AFP. Utiliza un cambiador de herramientas robótico, capaz de almacenar hasta 4 tipos de herramientas, incluidos cabezales de impresión FFF adicionales para diferentes materiales. Según Desktop Metal, la nueva máquina puede producir piezas con materiales dos veces más resistentes que el acero y cinco veces más ligeros. Por el momento, dos modelos de impresoras están disponibles a través de un servicio de suscripción con un compromiso de al menos tres años.

Fiber HT, disponible desde $ 5,495 por año, fue diseñado para producir piezas con composites con una porosidad de menos del 1% y cargas continuas de fibra de hasta 60% con una matriz avanzada, que incluye PEEK y PEKK. Las estructuras creadas podrían soportar temperaturas de hasta 250 ° C y cumplirían con los estándares de ESD. La otra máquina, Fiber LT, permite la impresión de fibras continuas con una porosidad inferior al 5% con termoplásticos PA6. También cumpliría con ESD y estará disponible desde $ 3,495 por año. Ambas máquinas ofrecen un volumen de impresión de 310 x 240 x 270 mm.

Impresora 3D Desktop Metal

Sistema de fijación impreso en 3D en la impresora 3D Fiber (Créditos: Desktop Metal)

Desktop Metal anuncia una amplia variedad de materiales compatibles, incluidos los termoplásticos de alto rendimiento. Un nylon relleno de fibra (PA6) conforme a los estándares ESD, otro nylon relleno de fibra de vidrio y filamentos PEEK y PEKK cargados de fibra de carbono. El fabricante afirma que las piezas resultantes son hasta 60 veces más rígidas y 75 veces más resistentes que las piezas de plástico ABS, lo que permite una amplia gama de aplicaciones.

Las nuevas aplicaciones de las impresoras 3D de Desktop Metal

Como puedes ver, la fibra es particularmente popular en las industrias que buscan piezas fuertes y livianas. Industrias como la aeroespacial y automotriz donde la resistencia al calor y la ligereza son clave en el desarrollo de vehículos. Desktop Metal especifica que las piezas compuestas pueden ser útiles desde la etapa de creación de prototipos, pero también para la creación de herramientas. El fabricante se dirige a muchos sectores industriales, como el automóvil, la electrónica de consumo, el deporte, la medicina, la educación o la marina. David Hauber, Director Técnico de Trelleborg Sealing Solutions Albany, Inc., dice: «A pesar de todas sus ventajas, la fabricación aditiva de polímeros no tiene la resistencia necesaria para aplicaciones de alto rendimiento. Gracias a la nueva tecnología de Desktop Metal, los ingenieros podrán imprimir estructuras compuestas reforzadas con fibras continuas de calidad industrial. Además, la impresión de alta resolución ofrece excelentes acabados superficiales «.

impresora 3D Fiber

La nueva máquina deberá ser particularmente popular en el sector automotriz (Créditos: Desktop Metal)

Las máquinas ya están disponibles para pre-pedido, con entrega programada para la próxima primavera. Puede encontrar más información en el sitio web de Desktop Metal.

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