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ExOne y el lanzamiento de la impresora 3D de arena S-Max Flex

Publicado el mayo 16, 2022 por Alicia M.

El año pasado, la adquisición de ExOne por parte de Desktop Metal unió a dos de los mayores fabricantes de máquinas Binder Jetting. Ahora, hemos podido ver los frutos de su unión con el lanzamiento de la impresora 3D S-Max Flex. Presentada como la solución de arena más asequible jamás ofrecida por ExOne, el objetivo de la S-Max Flex es llevar la inyección aglutinante a todas las fundiciones. Nos hemos reunido con Eric Bader, director general de ExOne en Alemania, para saber más sobre la S-Max Flex, su valor en la región EMEA y cómo se espera que se integre como un activo más en el Centro de Adopción y Aplicación Europeo de ExOne.

3DN: ¿Podrías presentarte y contar tu relación con la impresión 3D?

Eric Bader

Me llamo Eric Bader y soy el director general de ExOne GmbH en Alemania. Me uní a ExOne en abril de 2015 como director financiero para las operaciones europeas, sin embargo, en febrero de 2017 pasé a ser el director general. Antes de incorporarme a la empresa, ocupé varios puestos anteriores, como el de interventor financiero o el director de unidad de negocio. Tuve la suerte de pasar la mayor parte de mi carrera en un entorno de ingeniería internacional, incluyendo la responsabilidad de múltiples ubicaciones en Asia y Europa, la gestión de personal de ventas y representantes de ventas en Europa que reportan a la sede de Estados Unidos y en asignaciones en el extranjero en Malasia y China. Esta experiencia me ha ayudado a comprender las necesidades de nuestra base de clientes internacionales en ExOne.

3DN: ExOne ha desarrollado la S-Max® Flex. ¿Qué la diferencia de otras impresoras 3D de arena?

La S-Max Flex es la solución de fabricación aditiva robotizada más reciente desarrollada por ExOne. Lo mejor de esta máquina es que es asequible, fácil de usar y proporciona piezas de calidad. El sistema está equipado con un brazo robótico industrial con un innovador método del cabezal de impresión basado en la tecnología Single Pass Jetting (SPJ), que permite velocidades de impresión de hasta 115 l/h.

La tecnología SPJ consiste en tres acciones en cada pasada direccional: dejar caer, esparcir e imprimir. En primer lugar, la arena cae desde la cubeta de depósito. A continuación, la arena se esparce de forma plana por la mesa de construcción. Por último, para imprimir, se inyecta el aglutinante sobre la superficie de la arena para unificar las piezas capa a capa. Originalmente fue desarrollado por Desktop Metal como la forma más rápida de fabricar piezas metálicas de forma aditiva. Pero ahora, gracias al trabajo de ambas empresas, es posible implementarlo en la S-Max Flex para que la impresión rápida en arena abra aplicaciones en multitud de industrias.

El método es realmente revolucionario porque, hasta ahora, sólo unas pocas fundiciones podían permitirse una máquina de impresión 3D por inyección de aglutinante. Con la S-Max Flex y su arquitectura robótica flexible, es posible poner la tecnología a disposición de las fundiciones de todo el mundo. De hecho, se puede decir que la S-Max Flex es una verdadera innovación nacida de la combinación de los mejores conocimientos técnicos de Desktop Metal y ExOne.

The S-Max Flex from ExOne

La S-Max Flex de ExOne

3DN: ¿Cuáles son las ventajas de combinar la impresión 3D de arena con la fundición tradicional de metales? ¿Existen otras aplicaciones?

La fundición de metales es uno de los procesos de fabricación más antiguos y vitales. Consiste en el vertido de metal fundido en un espacio vacío, lo que permite obtener piezas metálicas resistentes y más baratas que las fabricadas con el mecanizado tradicional. A medida que la demanda de piezas sigue creciendo y nos enfrentamos a más retos en todo el mundo, la necesidad de que las fundiciones sigan siendo flexibles y estén preparadas para un futuro más innovador es realmente fuerte. Gracias a la impresión 3D de arena, las fundiciones y los talleres de diseño podrán seguir manteniéndose y prosperando.

Pero, ¿por qué? Con la impresión 3D, las fundiciones pueden crear moldes de arena y núcleos de alta calidad, independientemente de su complejidad. Esto elimina por completo la necesidad de la producción y el ensamblaje tradicional de núcleos, incluyendo, toda la mano de obra, los desechos y la complicación que conlleva. Esto significa que, con la inyección aglutinante, las fundiciones tendrán núcleos más baratos y precisos, con menos desechos y tiempos de entrega más rápidos.

Además, existen otras aplicaciones para la impresión 3D de arena más allá de la fundición de metales. En particular, la arena impresa en 3D se utiliza para soluciones innovadoras de utillaje, lo que podría reconocerse como una de las aplicaciones clave de la fabricación aditiva en general. También puede utilizarse en diseños funcionales de uso final para productos de consumo y restauración arquitectónica. Un ejemplo de ello son los muebles sostenibles desarrollados por SANDHELDEN, que ya se fabrican con las soluciones de arena de ExOne.

3DN: La S-Max Flex será un activo en el Centro de Adaptación alemán de ExOne. ¿Cómo complementará las actividades/máquinas ya existentes?

Con la instalación de la S-Max Flex en el Centro de Adaptación de ExOne (EAC), podremos representar la gama completa de nuestra cartera para sistemas de inyección de arena. Esto proporciona a nuestro EAC más flexibilidad y aumenta nuestra gama de productos, especialmente para la impresión de arenas gruesas. Y dado que muchas fundiciones operan sobre la base de «verlo para creerlo», una vez que la máquina esté oficialmente instalada en nuestro EAC, podremos mostrar a nuestros clientes la máquina en vivo y explicar el funcionamiento de la S-Max Flex en sesiones de formación sobre la máquina.

the S-Max Flex from ExOne

La línea de producción completa de la S-Max Flex

3DN: ¿Últimas palabras que añadir?

Aunque la impresión 3D de arena no es tan llamativa como la de metal, se utiliza para crear piezas complejas que siguen aprovechando las ventajas de la fabricación aditiva. Y al mismo tiempo se utiliza un método de producción fiable y ya cualificado. Los diseñadores pueden crear geometrías orgánicas que hagan que las piezas funcionen de forma más eficiente o que sean más ligeras, pero vertiendo sus piezas metálicas con el método de fundición de confianza utilizando utillaje de arena impreso en 3D. En combinación con otras técnicas avanzadas, como el análisis de flujos y el modelado de solidificación, las fundiciones también pueden eliminar los desechos al lograr vaciados de alta calidad hechos en uno.

Y todo esto es posible gracias a sistemas de producción que funcionan las 24 horas del día. La fundición, al igual que muchas otras industrias, está experimentando escasez de mano de obra. La impresión 3D es una solución viable para operar de manera más eficiente mientras se mantienen ágiles las cadenas de suministro. Es un momento emocionante para entrar en la próxima era de la fabricación, y en ExOne estamos encantados de ayudar a las empresas a resolver sus retos de producción con la impresión 3D. Puedes encontrar más información sobre ExOne, así como sobre su Centro de Adaptación, AQUÍ.

¿Qué piensas del lanzamiento de la impresora 3D S-Max Flex? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: Facebook, Twitter, Youtube y RSS. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

*Créditos de todas las fotos: ExOne

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