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EURECAT, 25 años de trayectoria en el campo de la impresión 3D

Publicado el julio 7, 2020 por Alicia M.

Fundado en 2015, el centro tecnológico Eurecat se ubica en Cataluña, con más de 600 profesionales y 160 proyectos de I+D. La empresa nace con la vocación de ser un referente para la cooperación público-privada en el ámbito de la investigación y la innovación. Por esta razón, es uno de los principales actores en la implementación de la estrategia tecnológica de la zona. Además, no fue hasta 2018 cuando formalizó un acuerdo de colaboración con el centro tecnológico de Leitat de Terrassa. Entre las tecnologías que utilizan en Eurecat, destacamos los métodos de fabricación aditiva así como otras desarrolladas por el propio centro. Para conocer más sobre la actividad y el desarrollo de Eurecat, hemos concertado una entrevista con uno de sus miembros.

3DN: ¿Podrías presentarte y hablarnos de tu primer acercamiento con las tecnologías de impresión 3D?

Xavier Plantà

Me llamo Xavier Plantà y soy el director del Área de Tecnologías Industriales del centro tecnológico Eurecat. Nuestra trayectoria y experiencia en impresión 3D es amplia. De hecho, el año pasado celebramos los 25 años de actividad en este ámbito. Empezamos en ello cuando aún no se conocía con este nombre. En el año 1996, comenzamos a trabajar con estas tecnologías, denominadas Rapid Prototyping, en un momento en el que fuimos pioneros en la divulgación y en la transferencia de tecnologías existentes y comerciales, la mayoría de las cuales está en uso. También fuimos pioneros en el desarrollo de tecnología propia, patentada en el ámbito de impresión 3D. En este sentido, disponemos de varias patentes de proceso y de aplicación. También hace años que promovemos su uso y divulgamos sus aplicaciones. Hemos sido los primeros, además,  en lanzar un curso online de formación en tecnologías 3D y en la publicación de guías de tecnologías, así como la creación de la Asociación Española de Rapid Manufacturing. Como ves la vinculación es extensa y larga.

3DN: ¿Cómo describirías Eurecat y qué relación tiene con las tecnologías de fabricación aditiva?

Somos pioneros y líderes en la divulgación, en la difusión y en la creación de tecnología propia. Hemos apostado mucho por el conocimiento y sus aplicaciones, desvinculándonos de una tecnología concreta o un material específico. Entendemos que la impresión  3D es un ámbito amplio, con muchas variantes, en el que lo más importante es conocer sus atributos y prestaciones y saber seleccionarlas de forma adecuada. Es muy importante estar al día de los avances y desarrollos, por eso tenemos un equipo destinado de forma intensa a la monitorización de los avances en la ciencia y la tecnología de este campo, siempre con el objetivo de poder divulgarlo y ayudar a las empresas.

Sicnova 3D

3DN: Durante la última edición de Formnext habéis presentado la tecnología CFIP, ¿Nos podrías contar en qué consiste y qué importancia tiene para la industria?

CFIP es una de las tecnologías desarrolladas y patentadas por Eurecat. Se podría considerar como una tecnología de post proceso, no de acabado, que ofrece mejoras en las prestaciones. En concreto, es una tecnología que permite mejorar las prestaciones mecánicas de las piezas fabricadas por impresión 3D, a partir de un refuerzo interior de  fibra de carbono continua y una resina. Las piezas 3D están huecas en su interior y son reforzadas con estas fibras continuas. Es capaz de reforzar cualquier pieza hueca, independientemente del material en que ha sido fabricada, incluso uniendo partes obtenidas en diferentes técnicas o materiales.

Créditos: Eurecat

3DN: ¿Podéis contarnos un poco más sobre los proyectos que os encontréis desarrollando actualmente relacionados con la fabricación aditiva?

La actividad de Eurecat en 3D es muy intensa. En este sentido, apostamos por desarrollar conocimiento que aporte una mejora respecto el estado del arte, que podamos patentar y que podamos posteriormente, transferir a las empresas. Las últimas tecnologías desarrolladas han sido un equipo de impresión 3D multimaterial que combina silicona líquida (LSR) y termoplástico, un equipo de impresión 3D para textil en continuo donde podemos imprimir sobre tejido de forma infinita, dos sistemas diferentes de automatización de polvos metálicos, donde podemos obtener pequeños lotes de polvo metálico para impresión 3D por dos técnicas diferentes (inducción y microondas) y, por último, un software de simulación de comportamiento mecánico de piezas fabricadas en 3D que contempla la posición de la fabricación en la impresora 3D.

3DN: ¿Cuáles son los planes de futuro de Eurecat dentro de la fabricación aditiva?

Eurecat sigue apostando por la impresión 3D como tecnología de futuro. No sólo en el ámbito industrial. Pensamos que será una tecnología de amplio espectro multisectorial. De hecho, quizás sería más adecuado hablar de fabricación digital, donde la impresión 3D es uno de los máximos exponentes, pero existen otras tecnologías también muy interesantes, como la deformación incremental de chapa metálica o ISF, un campo en el que Eurecat ha desarrollado un máquina especifica. Esta tecnología permite obtener piezas en material metálico, en un breve espació de tiempo y sin grandes inversiones en utillajes, dentro del mismo concepto que la impresión 3D. También me gustaría destacar la nueva infraestructura, en la que estamos trabajando, pues estamos a punto de inaugurar un espacio en nuestras sedes de Mataró y Girona. Allí se podrán ver y utilizar un gran número de tecnologías de este tipo, siempre al servicio de las empresas.

3DN: ¿Tienes algunas últimas palabras para nuestros lectores?

Quizás la reflexión final sería que la impresión 3D es una tecnología que llegó hace ya un tiempo, que está para quedarse y para expandirse, que las aplicaciones son, casi infinitas y que centros como el nuestro están para poder ayudar a las empresas en su implantación. Es un campo apasionante donde los límites los ponen tan sólo nuestra propia imaginación. Dentro de unos años veremos aplicaciones increíbles que a fecha de hoy ni tan sólo somos capaces de intuirlas. Como experto me ofrezco para poder resolver cualquier duda, consulta e incluso ofrecer nuestro centro como partner estratégico en los desarrollos de 3D.

Puedes encontrar más información sobre Eurecat en su página oficial, aquí.

¿Qué opinas de la entrevista a Xavier Plantà, de Eurecat? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: FacebookTwitterYoutube y RSS. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

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