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Entrevista a SLM Solutions, especialista en fabricación aditiva de metal

Publicado el enero 19, 2017 por Lucía C.
SLM Solutions

SLM Solutions es una empresa a alemana pionera en en el sinterizado de metal por láser y uno de los primeros actores internacionales de la fabricación aditiva de metal. Hace unos meses se dio a conocer por la intención de ser comprada por el gigante General Electric, operación que finalmente fue imposible realizar.

El equipo de 3Dnatives tuvo el placer de hablar con Stefan Ritt, Director de Marketing de SLM Solutions, que nos habló de los retos actuales de la compañía y su visión sobre el futuro de la impresión 3D.

Stefan Ritt

3DN: ¿Puedes presentarte y decirnos cuál es tu papel dentro de SLM Solutions?

Sicnova 3D

Me gradué en ingeniería física en la Universidad de Lübeck. Desde entonces estoy interesado en la fabricación y desarrollo de productos, así como en los materiales utilizados. Me uní hace 18 años a SLM Solutions. Hoy en día, soy el vicepresidente global de marketing y comunicaciones, es decir yo soy responsable de la comercialización mundial de nuestros productos y la marca.

3DN: ¿Cuáles son sus clientes y en qué mercados se colocan vuestras máquinas?

Nuestras máquinas fueron diseñadas inicialmente para el uso industrial. Los precios de estas máquinas varían entre 250.000 y 1,5 millones. Con nuestras soluciones, las empresas pueden incorporar más fácilmente la revolucionaria tecnología de fabricación aditiva en sus procesos de producción y abrir  la posibilidad de hacer piezas o prototipos. La fabricación aditiva de metal se puede utilizar en muchas áreas: nuestras máquinas se utilizan en la industria aeroespacial, la energía, la salud y  la automoción.

Impresoras de SLM Solutions

3DN: En los próximos años, ¿cuáles son los principales objetivos del SLM Solutions?

Como un proveedor reconocido de máquinas de fusión selectiva por láser, tenemos una estrategia de crecimiento intensivo: queremos extender nuestra tecnología y contribuir al desarrollo de la fabricación aditiva. El mercado internacional es clave para nosotros. Es por eso que queremos ampliar nuestras filiales internacionales. Recientemente hemos abierto oficinas en Shanghai y Moscú, y esperamos un mayor desarrollo en el mercado asiático.

Prestamos especial atención a la investigación y el desarrollo de nuestra tecnología. El desarrollo de otros polvos metálicos de alta calidad y la optimización de sus propiedades, queremos ayudar a crear más componentes funcionales. La aleación de acero muy utilizado en la industria aeroespacial es el material más interesante del momento.

Filial de SLM en Shanghai

3DN: ¿Cómo ves el futuro de la fabricación aditiva de metal?

Para mí, la fabricación aditiva de metal se pone de relieve en el mercado más amplio de la industria. Si sigues las noticias del último mes o los últimos años, veras que la fabricación aditiva de metal es más rápida y más concluyente que la impresión de plástico, por ejemplo. Esto explica el hecho del uso de esta tecnología en muchas áreas gracias a los materiales que están constantemente mejorando.

La fabricación aditiva de metal está tan bien desarrollada que permite una mejor integración de la producción en serie de piezas complejas en el proceso de producción de unas pocas empresas. Recientemente, el fabricante de automóviles BMW ha utilizado el proceso de fabricación de SLM Solutions para crear turbinas de bombas de agua de alta calidad. Estos procesos ayudan a crear y optimizar formas complejas y estructuras que no son posibles con los métodos tradicionales.

Además de la industria automotriz, veo un futuro brillante para la fabricación aditiva en la aviación. La tecnología también permite producir estructuras ligeras en la industria automotriz y aeroespacial, ahorrar combustible, y ofrecer a los pacientes mejores maneras de sanar a través de prótesis e implantes individuales.

Turbinas creadas para BMW

3DN: ¿Cuáles son los retos actuales de la impresión en 3D?

El principal desafío será integrar esta tecnología sin problemas en el proceso de fabricación existentes de modo que se convierta en una herramienta de uso diario en la producción de componentes de alta calidad en muchos sectores.

3DN: ¿Unas últimas palabras para nuestros lectores?

En mi punto de vista, la impresión 3D es un sector muy interesante e innovador. Creo firmemente que seguirá creciendo rápidamente en los próximos años.

Para más información visita la web oficial de SLM Solutions.

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