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GREENFILL3D: La empresa polaca de los filamentos sostenibles

Publicado el febrero 16, 2022 por Marta G.
GREENFILL3D

Hace unas semanas os hablamos por primera vez de la empresa GREENFILL3D, una empresa emergente polaca que opera en la vanguardia de los materiales ecológicos y biodegradables y de la impresión 3D. Nos pusimos en contacto con ellos cuando anunciaron el estreno de su exclusivo filamento a base de salvado de trigo: GF3D Branfill3d. Este material se ha creado de acuerdo con los conceptos modernos de residuo cero y economía circular: el salvado de trigo es un residuo de producción resultante de la fabricación de pasta y fideos. A partir de este material, la start-up imprimió en 3D soportes publicitarios propios (los llamados POS – point of sales), en los que se presentará la pasta ya preparada. Este proyecto se desarrolla en colaboración con el Grupo MASPEX, uno de los mayores productores de alimentos de Europa. Para conocer más de cerca la actividad llevada a cabo dentro de la empresa y de sus filamentos, hemos hablado con su responsable.

3DN: ¿Puede presentarse brevemente y hablarnos de su relación con la impresión 3D?

Me llamo Pawel Slusarczyk y llevo más de 9 años en el negocio de la impresión 3D. En enero de 2013, fundé Centrum Druku 3D, el mayor portal de impresión 3D de Polonia, que ha ayudado a desarrollar la industria polaca de la impresión 3D. Todas las empresas polacas más importantes, como Zortrax, Sinterit, Zmorph, Omni3D, 3DGence, Technology Applied, Spectrum Filaments, Fiberlogy y otras muchas, han debutado en nuestras página. Tengo muchos años de experiencia en la implementación de proyectos innovadores – en 2019 creamos nuestras propias bioimpresoras 3D – llamadas SKAFFOSYS, y posteriormente, lanzamos un laboratorio de bioimpresión 3D en Polonia. En 2020, este proyecto fue escindido de nuestra empresa y continuado por otro equipo independiente. Al mismo tiempo, buscamos nuevas formas de desarrollo.

3DN: ¿Cómo surgió la idea de crear GREENFILL3D? ¿Cuál es su misión?

En 2021, establecimos una cooperación con el Grupo MASPEX, el mayor productor de alimentos de Polonia y uno de los mayores de Europa. El Grupo MASPEX nos contactó con la idea de crear soportes publicitarios utilizando sus materiales de desecho. La empresa disponía de diferentes residuos postproducción, tanto orgánicos (residuos de verduras, salvado de trigo, etc…) como de cartón y plásticos. Finalmente, apostamos por el salvado de trigo, a partir del cual decidimos producir un filamento para la tecnología FDM / FFF. En julio de 2021, firmamos un acuerdo de cooperación formal y comenzamos el proceso de investigación y desarrollo.

Para facilitar las cuestiones formales, decidimos separar inmediatamente este proyecto de CD3D y en julio de 2021 creamos una nueva empresa independiente: GREENFILL3D. También participamos en un proyecto de la UE – ScaleUp, que nos proporcionó la financiación adecuada para la investigación y el desarrollo.

Invitamos a cooperar a la PAN (Academia Polaca de Ciencias), la mayor y más prestigiosa institución científica de Polonia, con la que ya hemos colaborado en el proyecto de bioimpresora 3D. Juntos hemos desarrollado una mezcla química única formada por salvado de trigo, PLA y otros compuestos químicos, ¡todos ellos totalmente biodegradables!

Para concluir, nuestra misión es buscar materiales ecológicos, haciendo hincapié en los bioplásticos que son realmente biodegradables y compostables. Al mismo tiempo, buscamos aplicaciones en las que el uso de estos materiales sea funcional y tenga sentido -somos conscientes de que por el momento los bioplásticos no pueden sustituir, por ejemplo, a las poliamidas o al policarbonato. Buscamos cosas que puedan imprimirse, por ejemplo, a partir de salvado de trigo, pero que sigan siendo funcionales. No queremos forzar los bioplásticos allí donde no son adecuados.

Ejemplo decoración / utensilio realizados con filamentos de salvado de trigo (Créditos de la imagen: GREENFILL3D)

3DN: ¿Cuáles son las principales ventajas de convertir los residuos de trigo en filamento para la impresión 3D? ¿Hay alguna limitación?

El salvado de trigo tiene unas propiedades fantásticas y sorprendentes. Al principio del proyecto, nos preocupaba mucho que el filamento fuera quebradizo y se rompiera, pero debido al hecho de que el salvado es fibroso, las impresiones 3D terminadas son flexibles, no como el polipropileno o el TPU, pero no son fáciles de romper. Durante las pruebas de nuestros stands, cargamos un estante con unos cuantos kilos – durante la semana el estante y las paredes laterales se doblaron mucho, pero no se rompieron. Además, cuando giramos el estante 180 grados y volvimos a ponerle el mismo peso, en 2 o 3 días se enderezó y luego se dobló hacia el otro lado. Pero no hay rastro de grietas.

Aparte de las propiedades físicas del salvado de trigo en forma de filamento, la idea de que utilicemos los residuos de la producción y los convirtamos en material para la impresión en 3D, a partir del cual creamos soportes publicitarios que anuncian la pasta con la que se han fabricado, es fascinante.

GREENFILL3D

Stands publicitarios fabricados en 3D con el mismo material que anuncian (Créditos de la imagen: GREENFILL3D)

En cuanto a las limitaciones, son pocas y creo que fáciles de resolver. De momento, la impresora 3D para el filamento de salvado de trigo debería tener una boquilla de mayor diámetro: 0,5 – 0,6 – 0,8 mm; por supuesto, somos capaces de imprimir el filamento con un diámetro de 0,4 mm, pero con otros más altos, estamos seguros de que la impresión 3D saldrá definitivamente.
Por ahora, sólo tenemos filamento con un diámetro de 1,75 mm, que no es muy adecuado para el extrusor Bowden, por lo que recomendamos sólo el extrusor directo; al mismo tiempo, en el próximo lote de material, vamos a producir un filamento con un diámetro de 2,85 mm y probarlo, por ejemplo, en Ultimaker o BCN3D; estoy convencido de que entonces el problema del extrusor Bowden se resolverá.

3DN: ¿Piensa desarrollar más filamentos con residuos de alimentos en el futuro?

Sí, por supuesto. En GREENFILL3D tenemos una hoja de ruta detallada para nuevas acciones de I+D. En primer lugar, queremos aumentar el porcentaje de uso de salvado de trigo hasta el 40% en la escala de producción y después desarrollar algo nuevo. Probablemente seguiremos con el salvado de trigo, pero otros componentes serán diferentes. Hay muchos bioplásticos interesantes para probar…

3DN: ¿Dónde ve el futuro de los residuos cero en la impresión 3D?

En todas partes. En los últimos meses, he explorado a fondo el tema de la producción de plásticos basados en materiales ecológicos y puedo asegurar que no hay ninguna gran empresa química mundial que no investigue en este ámbito. Estamos a las puertas de una gran revolución en el campo de los plásticos, muchos de ellos basados en el concepto de cero residuos. Los efectos serán visibles en unos pocos o una docena de años, pero es seguro e inevitable.

Por el momento, la impresión industrial en 3D está lejos de ser ecológica. Todo el mundo se esfuerza por sustituir los metales por plásticos de alto rendimiento pero eternos e inmortales. El reciclaje de estos plásticos parece mejor en la teoría que en la práctica: en el mundo sólo se recicla el 10% de los residuos plásticos, el resto va a parar a los vertederos o flota en los mares y océanos.

Hasta que esto se resuelva a gran escala -y estamos hablando de plantas gigantes de producción de residuos- en GREENFILL3D estamos convencidos de que la mejor solución son los bioplásticos, que están diseñados para descomponerse de forma natural desde el principio. Por supuesto, todo esto se aplica no sólo a la impresión 3D, que todavía es un nicho, sino a todos los plásticos del mundo.

3DN: ¿Tiene unas últimas palabras para nuestros lectores?

Sed responsables al imprimir en 3D en su casa o en su lugar de trabajo. Si no es absolutamente necesario, intente utilizar materiales ecológicos.

También hay que tener en cuenta el uso habitual de los plásticos en la vida cotidiana. A la gente le preocupa morir por el COVID-19, mientras que la verdadera amenaza es el plástico que nos inunda por todas partes. Esta es una de las muchas amenazas reales de las que casi nadie es consciente… Lee, piensa en ello y considera la posibilidad de realizar algunos cambios. No esperes a que otros lo hagan.

¿Qué piensas de la entrevista con Pawel Slusarczyk y las soluciones de impresión 3D que desarrollan en la empresa? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: FacebookTwitterYoutube y RSS. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

*Créditos foto de portada: GREENFILL3D

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