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Divergent ha recaudado 160 millones de dólares para imprimir en 3D los coches del futuro

Publicado el mayo 5, 2022 por Marta G.
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Divergent consiguió recaudar 160 millones de dólares la semana pasada para seguir creando piezas de automóvil mediante la fabricación aditiva. La empresa ha desarrollado una solución de software y un sistema de montaje automatizado, denominado Divergent Adaptive Production System (DAPS®), para diseñar casi todos los componentes de un coche. La empresa ha elegido la máquina NXG XII 600 de SLM Solutions como impresora 3D de metal, y los fondos obtenidos deberían permitirle aumentar su capacidad de fabricación y abrir nuevas fábricas en Estados Unidos y Europa a partir de 2024.

Si el nombre de Divergent te suena, es porque la empresa fue una de las primeras en desarrollar una solución para diseñar chasis de coches impresos en 3D. En 2015, la startup californiana presentó Blade, un coche conceptual que incorporaba un chasis ultraligero diseñado con tubos de carbono unidos con sujeciones impresas en 3D. Tiempo después, la startup firmó una asociación estratégica con Peugeot y recaudó su primer millón de dólares. Desde entonces, la empresa no ha dejado de trabajar y se ha fijado objetivos aún más ambiciosos.

Divergent se ha interesado por la impresión 3D desde hace unos años para imprimir chasis en 3D (Créditos de las fotos: Divergent)

Sin embargo, hace tiempo que no tenemos noticias de Divergent. Se ha dedicado a desarrollar una solución para desarrollar piezas de automoción a medida combinando el diseño generativo y la fabricación aditiva. Según la empresa, esta solución propia de principio a fin es una completa fábrica digital modular para estructuras complejas y es objeto de 500 patentes. El software es capaz de entender el volumen de la pieza, el lugar en el que debe fijarse en el coche y las cargas que debe tolerar. A partir de estas limitaciones, el software optimiza el peso, la resistencia y el coste del modelo, que puede pasar a imprimirse. Se ha optado por una máquina de fusión láser sobre lecho de polvo, concretamente seis impresoras 3D NXG XII 600.

Una vez que la pieza está lista, se ensambla de forma autónoma, lo que reduce el tiempo de fabricación y la intervención humana. Lukas Czinger, vicepresidente senior de Divergent, añade: «DAPS crea estructuras radicalmente más eficientes utilizando una fracción del tiempo típico de ingeniería y transforma a las empresas de automoción de negocios con limitaciones de CapEx a organizaciones flexibles e impulsadas por el diseño. Es el primer caso de fabricación industrial digital. La infraestructura de la fábrica se mantiene constante con independencia del diseño, sólo cambian los datos, lo que permite a DAPS cambiar de un diseño a otro sin problemas y sin tiempo de inactividad. La entrada de DAPS en la producción en serie este año representa un punto de inflexión histórico en la fabricación de automóviles».

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El objetivo de Divergent es ofrecer una solución «llave en mano» para el diseño de casi todo el coche (Créditos de las fotos: Divergent)

Por ahora, Divergent se está centrando en coches deportivos y de gama alta, un segmento más atractivo económicamente que los vehículos convencionales. El fundador y consejero delegado de Divergent, Kevin Czinger, concluye: «Esta financiación representa una afirmación rotunda de lo disruptivos que somos en la industria de la fabricación de automóviles, que realmente no ha experimentado tal revolución desde que Henry Ford desarrolló la cadena de montaje hace más de 100 años». De gran importancia, dado el enfoque global en la sostenibilidad, el DAPS es una fabricación que salva el planeta, ya que reduce radicalmente el impacto medioambiental del ciclo de vida al optimizar la eficiencia total del vehículo «de la cuna a la cuna»«. Según Divergent, la solución DAPS está siendo utilizada actualmente por ocho fabricantes de automóviles que se espera revelar a finales de este año. Puede encontrar más información AQUÍ.

¿Qué opinas de este esfuerzo de recaudación de fondos por parte de Divergent? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: FacebookTwitterYoutube y RSS. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

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