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Discovery 3D Printers y los beneficios de la fabricación aditiva de gran formato

Publicado el abril 14, 2021 por Alicia M.

Hoy en día, las soluciones de fabricación aditiva disponibles en el mercado se usan como una herramienta más en la actividad de muchas empresas. Cada vez más usuarios ven la tecnología 3D como una proceso de producción que complementa las técnicas de sus fábricas y talleres, y es por ello que la industria se ha tenido que adaptar a las necesidades emergentes. Concretamente, hay algunos sectores concretos que requieren de modelos y piezas de gran tamaño que suelen ser difíciles de conseguir con métodos tradicionales. En este sentido, la impresión 3D de gran formato juega un papel fundamental en la creación de estructuras a menor coste y en tiempos de fabricación mucho más cortos. Una de las empresas dedicada al desarrollo de este tipo de soluciones es Discovery 3D Printers que, con sus máquinas de gran escala, ya han conseguido satisfacer las necesidades de algunas organizaciones dentro de sectores como el ferroviario o el aeronáutico, entre otros. Hablamos con su equipo para conocer más sobre sus máquinas de fabricación aditiva.

3DN: ¿Puedes presentarte y contar tu relación con la fabricación aditiva?

Soy Francisco Bárcenas, Director de I+D+i en CNC Bárcenas / Discovery 3D Printers y entre mis responsabilidades principales están el diseño y desarrollo de nuestras soluciones de fabricación aditiva de gran formato, así como la investigación y pruebas con nuevos materiales en estrecha colaboración con nuestros suministradores, por ejemplo con SABIC, que es líder mundial en el desarrollo de materiales específicos para fabricación aditiva de gran formato (LFAM). También asesoro a nuestros clientes en el modelado 3D orientado a fabricación aditiva y lidero los proyectos de innovación y consultoría tecnológica en impresión 3D que lleva a cabo nuestra empresa.

Francisco Bárcenas

3DN: ¿Qué es Discovery 3D Printers y cómo se fundó la empresa?

Discovery 3D Printers es la división de fabricación aditiva de CNC Bárcenas, empresa radicada en Valdepeñas (Ciudad Real, España) que fundamos en 2009 y que está especializada en la fabricación de maquinaria CNC industrial. Discovery 3D Printers fue creada tras un intenso período de I+D+i interno que culminó con éxito al conseguir nuestro primer cliente del sector industrial, el Grupo BSH en su planta de Montañana, en Zaragoza, del que seguimos siendo proveedores en diversos ámbitos tecnológicos. Incluso en 2020 hemos iniciado nuestra colaboración con Gaggenau, una empresa muy innovadora del Grupo BSH con sede en Lipsheim (Francia), para la que hemos fabricado una máquina CNC completamente hecha a medida para su laboratorio de I+D. Uno de nuestros valores diferenciales es precisamente ése, la capacidad que tenemos para proporcionar soluciones a medida, incluso combinando en un solo equipo diferentes tecnologías (FDM, FGF y post-procesado mediante fresado).

3DN: ¿Puedes explicar en qué consiste vuestra tecnología? ¿Cuáles son las soluciones de gran formato que habéis desarrollado?

En 2016 lanzamos nuestra Discovery 3D Printer, una impresora 3D de gran formato basada en la tecnología FDM. Desde entonces hemos ido mejorando sus prestaciones hasta llegar al modelo de 2020, un equipo de alto rendimiento que puede alcanzar un volumen de impresión de hasta 1m3, diseñado para fabricar piezas de pequeño y gran tamaño con alta resolución y velocidad, y que puede trabajar casi con cualquier filamento del mercado. En 2017 presentamos nuestra Super Discovery 3D Printer, un equipo pionero en Europa que utiliza la tecnología de extrusión directa de pellets, también llamada FGF, para la fabricación de piezas de gran tamaño a alta velocidad y reduciendo el coste al utilizar la materia prima en forma de granza. Este equipo fue diseñado para Navantia, que en el marco de su iniciativa estratégica Astillero 4.0 lleva varios años adoptando las soluciones tecnológicas más innovadoras del mercado y con la que también seguimos colaborando estrechamente en bastantes proyectos (de hecho somos su proveedor oficial de soluciones de fabricación aditiva). Y como os decía antes, ahora estamos ofreciendo soluciones completamente a medida que combinan diferentes tecnologías y volúmenes de impresión.

La máquina Super Discovery 3D Printer

3DN: ¿Cuál es la ventaja competitiva de la impresión 3D con pellets? ¿Qué limitaciones tiene?

Podemos hablar de varias ventajas. La más evidente es la posibilidad de fabricar piezas de tamaño muy grande en poco tiempo y con un coste más reducido que empleando filamento, pero también es muy interesante la posibilidad de utilizar una enorme variedad de termoplásticos, incluso técnicos, lo que ofrece un gran abanico de aplicaciones potenciales – como por ejemplo la fabricación de moldes – que tienen muchas ventajas frente a los procesos tradicionales. Pensando en sectores económicos como la industria, la construcción, la comunicación visual o el procesamiento de alimentos, nuestra Super Discovery 3D Printer, en sus distintas versiones – Estándar, Compact, Hybrid y Workstation -, permite fabricar de forma flexible, rápida y económica grandes piezas como moldes, utillajes, series cortas de piezas originales o de repuesto y prototipos funcionales, utilizando cuando es preciso materiales de alto rendimiento reforzados con fibras y minerales que además cumplan con la normativa, por ejemplo de incendios, aplicable en cada sector.

Y en el ámbito específico de I+D+i de nuevos materiales, son herramientas perfectas para el desarrollo y/o mejora de nuevos materiales para fabricación aditiva adaptados a la demanda del mercado, y validar propiedades mecánicas, físico-químicas, tecnológicas y por supuesto ecológicas, que en los últimos años están cobrando cada vez más importancia. En lugar de limitaciones yo prefiero hablar de características especiales de esta tecnología. Por ejemplo, se requiere cambiar algunas prácticas en el modelado 3D, y en determinadas aplicaciones es preciso emplear técnicas de post-procesado para pulir o aplicar recubrimientos a las superficies. Como sabéis, ninguna solución individual es idónea para todas las aplicaciones de la fabricación aditiva, y nuestra estrategia ha sido enfocarnos en el gran formato utilizando materiales termoplásticos estándar y, cuando se necesita, también técnicos.

3DN: ¿Para qué sectores de aplicación son interesantes vuestras soluciones? ¿Podéis mencionar a alguno de vuestros clientes?

No se me ocurre ningún sector secundario que no pueda sacar partido de la fabricación aditiva de gran formato, y tenemos clientes en casi todos. Además de BSH o Navantia, trabajamos por ejemplo con AIRBUS en la fabricación de moldes y utillajes, o con nuestro cliente Hitachi ABB Power Grids fabricando piezas con propiedades dieléctricas superiores a las que se utilizan actualmente. En la construcción nuestro referente es el Grupo belga Willy Naessens, y en el ámbito del transporte terrestre el Grupo CAF es uno de nuestros clientes más representativos.

Tampoco podemos olvidar que varias universidades y centros tecnológicos y de investigación también forman parte de nuestros casos de éxito. Por ejemplo, tenemos una relación muy especial con la Facultad de Ingeniería Mecánica de la Universidad de Lovaina (KU LEUVEN), y en España también tenemos un vínculo muy estrecho, desde hace varios años, con los servicios de I+D+i especializados en fabricación aditiva de la Universidad de Cádiz.

3DN: ¿Puedes destacar un proyecto relacionado con la fabricación aditiva en el que habéis colaborado?

Estamos muy satisfechos con nuestro último acuerdo con UROVESA, una empresa española puntera en el sector de vehículos especiales para misiones civiles y militares, pero yo destacaría nuestro último caso de éxito con la Cátedra de Diseño Ligero basado en Polímeros (PbL) de la Universidad Tecnológica de Brandemburgo (b-tu). Hemos colaborado con ellos durante muchos meses en un proyecto muy innovador para la fabricación de palas de aerogeneradores, y ya disponen de nuestra Super Discovery 3D Printer Workstation, un equipo que combina la tecnología FGF con un sistema de post-procesado mediante fresado.

Desde el punto de vista del cliente, han cubierto una necesidad tecnológica crítica para ellos, que es poder utilizar la impresión 3D para fabricar con rapidez y bajo coste los moldes para autoclave a alta temperatura y presión, así como otras grandes piezas que diseñan, utilizando los materiales de alto rendimiento que se requieren en sus proyectos. Y además lo han hecho con una solución completamente personalizada en tamaño y prestaciones. Es importante resaltar que nuestra Super Discovery 3D Printer Workstation ha resultado elegida a través de un proceso de licitación pública abierto en Alemania, pero en el que podía participar cualquier empresa.

Sinceramente, estamos muy orgullosos y agradecidos, porque no sólo hemos batido a otros fabricantes en prestaciones técnicas y con una oferta altamente competitiva en precio, sino que nos han felicitado por nuestra actitud colaborativa y proactiva durante toda la gestión del proyecto, desde la primera toma de contacto comercial hasta completar la entrega en Brandemburgo y el posterior soporte técnico. Además, el nuestro ha sido su primer proyecto 100% digital, sin visitas ni interacciones físicas previas a la entrega, debido a la actual situación de pandemia.

3DN: ¿Unas últimas palabras para los lectores?

Animamos a las empresas españolas e internacionales, como también a centros de investigación, a que contacten con nosotros y nos muestren sus inquietudes y dudas en el mundo de la fabricación aditiva industrial de gran formato. Estoy seguro de que podremos ayudarles y liderar sus proyectos de I+D+i y transformación a estos nuevos procesos industriales que están marcando una parte importante del futuro de la fabricación aditiva.

¿Qué piensas de la tecnología desarrollada por Discovery 3D Printers? Puedes encontrar más información de la empresa en su página web, aquí. Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: Facebook, Twitter, Youtube y RSS. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

*Créditos de todas las fotos: Discovery 3D Printers

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