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La Agencia Especial Europea da a conocer los CubeSat, satélites 3D en miniatura

Publicado el mayo 25, 2017 por Lucía C.
CubeSat

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha dado a conocer otra propuesta para acercarnos al espacio con ayuda de la impresión 3D, esta ocasión han creado los CubeSat, que son conductores eléctricos de plástico esperan ser utilizados en el espacio, y convertirse en los satélite en miniatura con líneas eléctricas y posibilidad de paneles solares.

Los CubeSat son nanosatélites basados ​​en tableros electrónicos industriales, han sido creados con el material denominada PEEK (poliéter éter cetona), «PEEK es un termoplástico con muy buenas propiedades intrínsecas en términos de resistencia, estabilidad y resistencia a la temperatura, con un punto de fusión de alrededor de 370ºC. PEEK es tan robusto que puede hacer trabajos comparables a algunas piezas metálicas «, explica Ugo Lafont, Especialista en Materiales Espaciales de la ESA. Para el desarrollo de este material la ESA han llegado a un acuerdo con la empresa portuguesa de polímeros PIEP, juntos, los dos socios han creado un PEEK imprimible que es eléctricamente conductor añadiendo nano-rellenos específicos al material.

CubeSat y sus conexiones eléctricas

La clave del éxito de los minisatélites CubeSat  es la personalización en su material «Este tipo de personalización ha tenido lugar durante el tiempo que ha existido la industria del plástico», señala Lafont. «El plástico ha sido mezclado con diferentes materiales para adaptar sus propiedades como se desee, para hacerlas más resistentes por ejemplo, o más brillantes. En este caso, este filamento PEEK ‘dopado’ puede ahora ser utilizado como materia prima estándar en nuestro proceso de impresión 3D. «

Sicnova 3D

Para una demostración inicial, Lafont y Stefan Siarov de la Universidad Tecnológica de Delft han impreso varios  futuros CubeSats. Fueron desarrollados por primera vez como herramientas educativas, pero en  los últimos años se dieron cuenta que los satélites en miniatura se utilizan cada vez más activamente en órbita ya que incorporan líneas eléctricamente conductivas en lugar del arnés de cables normalmente utilizado para conectar diferentes subsistemas, ahorrando así tiempo, espacio y energía.

CubeSat en la órbita terrestre

Como Lafont se apresura a señalar, CubeSats son sólo el comienzo en términos de lo que es posible con el material de impresión 3D PEEK. Los próximos pasos incluyen una nueva colaboración entre la Dirección de Vuelo Espacial Humano y Exploración Robótica de la ESA y el equipo de Física y Química de Materiales para desarrollar una impresora de PEEK optimizada para el espacio.

«La impresión en 3D de estos artículos en órbita sería más barato, y cambiaría la ecuación de reciclabilidad. Debido a que estos artículos de plástico pueden reciclarse más tarde, así reducimos la escasez de materiales en el espacio y comenzamos a hacer las misiones humanas en el espacio más autosustentables «.

En esl siguiente vídeo un miembro de la ESA muestra el proceso para imprimir con el nuevo plástico ultrarresistente:

Para más información visita la pagina oficial de la Agencia Espacial Europea.

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