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¿Vale la pena comprar una impresora 3D RepRap?

Publicado el abril 30, 2018 por Lucía C.
impresora 3D RepRap

Adrian Bowyer fue el que comenzó el movimiento RepRap en 2004 después de la expiración de las patentes comerciales de impresión 3D. Una impresora 3D RepRap es una máquina autorreplicante que puede imprimir partes de sí misma en 3D para crear nuevas máquinas. La máquina original ha logrado con sus reproducciones una variedad de mejoras, la más conocida actualmente de estas nuevas versiones es la Prusa i3, parte de nuestra selección de impresoras para montar tú mismo.

Una impresora 3D RepRap, la idea no es comprarla, sino construirla

La mayoría de las impresoras 3D RepRap están diseñadas para ser construidas usando piezas generalmente disponibles como varillas roscadas, tornillos y tuercas estándar, componentes electrónicos Arduino, resistencias impulsadas por motores paso a paso… y algo de magia.

¿Qué magia? Piezas mecánicas impresas en 3D, que conectan todas las partes mencionadas. La idea es que las piezas necesarias para construir la impresora 3D RepRap se puedan imprimir en 3D en una RepRap similar. Entonces, cuando un amigo tiene un RepRap, después podrá hacer las parte para que tú tengas  una RepRap. ¡Una idea genial!

¿Es realmente necesario fabricar tu mismo los componentes impresos?

Después de más de 10 años de la comunidad RepRap (el grupo de entusiastas de la impresión 3D), hay piezas de impresoras 3D ampliamente disponibles: extrusoras, placas base, plataformas de construcción calefactadas, marcos cortados con láser, tornillos cortados a medida y ejes lineales. Por lo que es bastante sencillo que puedas comprarlos en tiendas de todo el mundo.

impresora 3D RepRap

Otro desarrollo cada vez más común es que distintos distribuidores han comenzado la oferta de Kits RepRap completos. Por lo tanto, no necesitas comprar parte por parte, solo solicitar un kit con todo lo que necesitas para construir tu propia impresora 3D. Y un manual de desarrollo paso a paso, que hace que el proceso de construcción de la impresora 3D sea muy similar al del ensamblaje de un mueble de Ikea.

¿Construir, o no construir la impresora 3D RepRap?

Ya que conocemos como funcionan las impresoras 3D en Kit y estamos «listos para construir», es importante saber que lo fabricantes de impresoras 3D han ido más allá al ofrecer también impresoras 3D preconstruidas y funcionales, las impresoras plug and play. Así que solo tienes que desempaquetar, conectarla a la energía eléctrica, encenderla, cargar el material y comenzar a divertirte con la impresión 3D.

¿Suena familiar? Sí. Es exactamente lo mismo que funcionan las impresoras 3D comerciales. ¿Cual es la diferencia? Las impresoras 3D comerciales son máquinas de código cerrado. Salieron de un proceso de investigación y desarrollo a largo plazo, y tienen piezas perfectamente ajustadas, diseño inteligente y, lo que es más importante, un software dedicado, que le brinda la capacidad de obtener los máximos resultados de su hardware. Por lo general, son más estables, repetibles y precisas. Y a menudo, la compañía proporciona un ecosistema completo, que incluye materiales especiales para alcanzar aún.

impresora 3D RepRap

Impresora 3d en Kit

Por el contrario, impresora 3D RepRap de código abierto es amigable con las modificaciones. Puedes editar su diseño, cambiar sus partes, actualizarlas, redimensionarlas, realizar cambios en el firmware, elegir ampliamente en cortadoras universales y cambiar sus parámetros. Con suficiente tiempo y creatividad puedes imprimir en 3D con todo, desde PLA, ABS, hasta chocolate, azúcar o pasta de soldadura.

Impresora 3D RepRap: Un compromiso entre dinero y tiempo

La forma más económica de tener una impresora 3D es construirla tu mismo. Con piezas chinas, gangas y motores reutilizados, puede costarte incluso menos de  € 100. dependiendo lo que busques puedes alcanzar lo € 300- € 600. Pero completar el conjunto de partes puede llevar meses. Y necesitarás algunas habilidades técnicas para saber cómo crearlo, incluso con un excelente soporte de la comunidad RepRap. Al final, tendrá que crear tu propia configuración de firmware (necesitarás un poco de habilidades de programación).

Actualmente comprar un KiT RepRap aún es una buena opción debido a su precio, que comienzan desde aproximadamente € 180 hasta € 1000. Pero debes recordar que un precio más bajo significa una calidad inferior. Aún si te has decantado por este opción necesitarás algunas habilidades técnicas, pero las instrucciones incluidas lo harán un poco más fácil.

impresora 3D RepRap

Con aproximadamente € 400- € 1200, puedes obtener una RepRap ensamblada; no es necesario  saber cómo construirla, pero aún debes saber cómo repararla, calibrarla y ajustar sus parámetros de impresión. Con € 1200 o más, puedes comprar una impresora comercial que funcione: solo hay que presionar un botón y comenzar a imprimir. No se necesitan habilidades, no hay conocimientos para ganar. Simplemente conéctala a la red eléctrica, enciéndela y suministra el  material.

Tomando todo esto en consideración

De la evidencia anterior se desprende que la razón para comprar una impresora 3D RepRap depende de las habilidades que tengas. También depende de la cantidad de tiempo que tengas y la calidad de las impresiones requeridas. Los entusiastas técnicamente hábiles optarán por la construcción de su propia impresora 3D, porque es muy divertida y adquieren nuevos conocimientos. Los usuarios profesionales preferirán comprar una impresora 3D comercial, porque no quieren perder su tiempo en problemas inesperados. Y la estabilidad es más importante aquí.

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