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Las características del POM en la impresión 3D

Publicado el julio 9, 2020 por Alicia M.

El polioximetileno o acetal, mejor conocido por la abreviatura POM, es un termoplástico que pertenece a la familia de los poliacetales. Descubierto en 1920, ahora es uno de los materiales más utilizados en el moldeo por inyección, después del polipropileno (PP) y la poliamida (PA), pero también es cada vez más popular en la impresión 3D. El POM es un material blanco semicristalino, que contiene zonas amorfas y cristalinas.

El POM está disponible en dos formas diferentes: homopolímero (POM-H) y copolímero (POM-C). La principal diferencia entre los dos es que el POM-H tiene mejores propiedades mecánicas pero menos resistencia a los rayos UV. Por otro lado, el POM-C tiene mejores propiedades térmicas y químicas y, por lo tanto, reacciona mejor a las fluctuaciones de temperatura y las influencias químicas. En el campo de la impresión 3D, el POM está disponible principalmente en forma de filamento y, por lo tanto, se utilizará para procesos de extrusión en máquinas FDM. Jean-Charles Vingiano experto en POM, nos dijo: “Para mí, el POM es la navaja suiza de polímeros termoplásticos. Gracias a sus notables propiedades, el polietileno es un material de elección para una multitud de aplicaciones en el sector de la construcción mecánica y automotriz, el sector médico, la producción de envases y las tecnologías de ingeniería de precisión”. ¿Pero cuáles son sus características?

El POM está disponible en blanco.

Las propiedades de POM

El polietileno se caracteriza por sus excelentes propiedades químicas, que lo hacen resistente al calor e insensible a la temperatura. Por lo tanto, una pieza impresa con POM permanece estable y no se deforma, incluso cuando está expuesta a temperaturas que oscilan entre -40 y +140 grados Celsius. La absorción de humedad también es muy baja y tiene un buen aislamiento eléctrico. Además, se caracteriza por su resistencia al impacto y a la abrasión y también tiene buenas propiedades de deslizamiento. La resistencia al impacto de las piezas hechas de POM se debe en particular a la muy buena adhesión entre las capas. Vingiano explica: “Creo que la agitación molecular aumenta la temperatura de fusión de la pieza y el almacenamiento, lo que permite que las capas depositadas previamente mantengan una temperatura suficiente para permitir una buena fusión entre ellas”.

Otra gran ventaja es que el POM no es sensible al uso de productos químicos, lo que permite desinfectar sin dañar la pieza, creando así numerosas posibilidades para diversas aplicaciones. La amplia gama de posibles aplicaciones también favorece el color del material: está disponible en blanco claro, lo que facilita el color o el uso para partes visibles.

Aplicaciones de polietileno

Como ya se mencionó, POM es adecuado para multitud de aplicaciones. Por ejemplo, gracias a su resistencia al impacto y baja fricción, así como a sus buenas propiedades de deslizamiento, es adecuado para la fabricación de ruedas dentadas pequeñas. Al mismo tiempo, puede usarse para la producción de elementos tales como hebillas de mochilas. También es posible usar el POM para elementos de habitaciones como estufas de calefacción que están expuestas al calor. Gracias a su color blanco, es adecuado para la producción de piezas estéticas, ya sean accesorios interiores para automóviles o incluso implantes. En medicina, es bastante popular no solo por sus propiedades mecánicas y químicas (durabilidad y resistencia a los desinfectantes) sino también por su color.

El POM y la impresión 3D

Por otro lado, el proceso de impresión 3D con POM no resulta tan fácil. En primer lugar, debemos tener una máquina equipada con placa calefactora, ya que la adhesión a ella a menudo es difícil debido a las propiedades de deslizamiento del material. La impresora también debe poder alcanzar una temperatura de extrusión de entre 220 y 230 grados. También es muy importante tener una buena gestión de la temperatura durante el proceso de impresión para obtener un resultado de alta calidad. Según el Sr. Vingiano, a menudo es conveniente imprimir primero un prototipo para conocer los parámetros de impresión necesarios. Esto también se aplica a aquellos que ya han adquirido experiencia en impresión 3D con otros materiales. Finalmente, se pueden liberar emisiones tóxicas, por lo que se recomienda tener una cámara cerrada, ventilar bien la habitación y protegerse lo suficiente. Por lo tanto, podemos concluir que POM tiene muchas propiedades interesantes y es adecuado para muchos sectores de aplicación diferentes. Sin embargo, hay que tener experiencia en impresión 3D para saber cómo protegerse y proteger a los demás durante la impresión y obtener el resultado deseado.

Del lado de los fabricantes, actualmente no hay muchas compañías que produzcan estos filamentos. El químico DuPont es el principal fabricante de la materia prima: comercializa POM con la marca Delrin desde 1960. Finalmente, si miramos el precio del material, contamos unos 30€ por bobina.

*Créditos foto de portada: Sculpteo

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