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Boston Micro Fabrication y la impresión 3D a microescala por estereolitografía

Publicado el agosto 5, 2021 por Alicia M.
Boston Micro Fabrication

La fabricación aditiva continúa evolucionando, aunque en lugar de hacerse más grande, esta vez se está volviendo más pequeña, incluso microscópica. Boston Micro Fabrication (BMF), como su nombre indica, con sede en Massachusetts, es una empresa reconocida por sus microimpresoras 3D de alta precisión. Estas soluciones utilizan una nueva tecnología de estereolitografía (SLA) que puede crear piezas diminutas extremadamente detalladas. Forman parte de un número creciente de empresas que trabajan entorno a la denominada impresión 3D a microescala. En BMF, han creado un proceso basado en SLA con un nivel de precisión tan alto que los establece como competidores directos de la fabricación tradicional como el moldeo por inyección, aunque con costes significativamente menores. Hemos hablado con John Kawola, CEO de Boston Micro Fabrication, para conocer más sobre la empresa y su tecnología avanzada.

3DN: ¿Puedes presentarte y contar tu conexión con la fabricación aditiva?

Me llamo John Kawola y llevo en la industria de fabricación aditiva desde 1998, cuando comencé mi experiencia en Z Corporation, desarrollador de la primera impresora 3D a todo color. Con el tiempo adquirí el cargo de CEO, introduciendo la impresión 3D a todo color, rápida y fácil de usar en una amplia gama de industrias. Más tarde, Z Corp fue adquirida por 3D Systems en 2012. A partir de ahí, tuve un breve período de actividad en la robótica y luego volví a la impresión 3D, uniéndome a Ultimaker. En esta empresa líder en impresión 3D de código abierto, fui presidente de América del Norte en 2016, cuando ayudé a establecer y hacer crecer la presencia de Ultimaker en Norteamérica, expandiendo la red de canales y aumentando el conocimiento de la marca.

3DN: ¿Qué es Boston Micro Fabrication y cuándo fue fundada? ¿Cuál es vuestra misión?

Boston Micro Fabrication (BMF) fue cofundada en 2016 por el Dr. Nick Fang, profesor del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), el Dr. Xiaoning He, un emprendedor en serie y el Dr. Chunguang Xia, un experimentado tecnólogo en impresión 3D. Me uní al equipo porque estaba intrigado por la tecnología e identifiqué lo que veía como un mercado desatendido, la microimpresión 3D. Nuestra misión es permitir la miniaturización, hacer piezas, componentes y embalajes que permitan crear productos cada vez más pequeños. Y ya estamos viendo esta tendencia en muchas industrias, como el desarrollo de dispositivos médicos, MEMS o piezas de electrónica.

3DN: ¿Puede contarnos más sobre las impresoras 3D de alta resolución y la microfabricación que desarrolláis en Boston Micro Fabrication?

El sistema microArch de nuestra empresa utiliza un enfoque de impresión 3D llamado PμSL (microestereolitografía de proyección). Basada en los principios de la estereolitografía, esta técnica permite la fotopolimerización rápida de una capa completa de resina con un destello de luz ultravioleta a una resolución de microescala, lo que nos permite lograr una alta precisión y resolución que no se pueden lograr con otras tecnologías. El sistema representa un verdadero avance en la industria al empoderar a los fabricantes de productos.

Boston Micro Fabrication

3DN: What are the applications for your micro 3D precision? Can you give some specific examples of how micro-scale AM can be used in different sectors?

Tenemos clientes que utilizan nuestra tecnología para imprimir componentes electrónicos, chips de microfluidos o dispositivos médicos como cabezales de endoscopios. Recientemente ha surgido un nuevo caso de aplicación con microagujas, una forma novedosa y escalable de aumentar la eficiencia de la administración de vacunas.

3DN: What are the benefits/advantages of using micro AM? How does your technology/printers differ from the other micro-scale AM technologies on the market?

A diferencia del moldeo por inyección y el mecanizado CNC, el microArch es capaz de lograr una resolución de 2 µm ~ 50 µm y tolerancias de +/- 10 µm ~ 25 µm, lo que permite el prototipado rápido y piezas finales sin molde, de resolución ultra alta. Fabricamos y vendemos nuestros propios materiales, pero como empresa de código abierto también admitimos una variedad de materiales diferentes como resina resistente, resina elástica, resina de colada, resina de alta temperatura y más. Esta versatilidad de material ofrece a los ingenieros y diseñadores, en los campos médico, electrónico, microfluídico y MEMS, la flexibilidad para experimentar con la creación rápida de prototipos creando piezas que nunca antes se pudieron crear.

Boston Micro Fabrication

3DN: What are the limitations? How are you working to overcome them?

Al igual que con cualquier empresa de impresión 3D, siempre estamos trabajando para desarrollar materiales que permitan que sean posibles más aplicaciones de piezas de uso final. Continuaremos este trabajo internamente y asociándonos con desarrolladores de materiales para continuar mejorando las propiedades técnicas de nuestras piezas.

3DN: Any last words for our readers?

Una de las tendencias más valiosas en la fabricación aditiva es utilizar piezas impresas como componentes de uso final, no solo como prototipos. Esto siempre requiere asegurarse de que la pieza cumpla con todos los requisitos técnicos necesarios y que la economía tenga sentido. Creemos que el mayor valor de esta disrupción son las piezas que son muy difíciles y caras de fabricar de forma convencional. Esto se refiere a las piezas pequeñas y, por lo tanto, estamos entusiasmados con el valor que podemos aportar. Puedes obtener más información sobre Boston Micro Fabrication en nuestro sitio web AQUÍ.

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