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BMW y la fabricación aditiva, una apuesta hacía el éxito

Publicado el septiembre 18, 2018 por Lucía C.
BMW y la fabricación aditiva

Son cada vez más los actores que ven en la impresión 3D una ventaja para la fabricación: más rápida, a menor coste y personalizada. Por ello el grupo aleman BMW se unió hace 25 años a la fabricación aditiva. Hace algunos meses anunciaron la apertura de su Campus especializado en fabricación aditiva, esperado para el 2019. Hemos visto también su nueva motocicleta fabricada con tecnologías 3D y optimizada para tener mejores resultados. Desde 1991 BMW y la fabricación aditiva han ido de la mana en su ciclo de producción, y todo parece indicar que esto únicamente fue el principio.

Para conocer los desarrollo actuales y a futuro del gigante aleman dentro de la impresión 3D esta semana hemos hablado con el Dr. Jens Ertel, Gerente del Centro de Fabricación de Aditiva de BMW. Él nos detallo los proyectos y ambiciones del grupo en este sector.

3DN: ¿Puede presentarse y explicar cómo se relaciona BMW y la fabricación aditiva?

Soy el Dr. Jens Ertel; Estudié física en la Universidad de Göttingen con una especialidad en materiales y obtuve mi doctorado en 1993. Empecé mi carrera en la industria dos años más tarde, cuando me uní al grupo de BMW. Ocupé varios puestos gerenciales en las áreas de tecnología de laboratorio y control de calidad. En 2012, asumí la dirección del Centro de Fabricación Aditiva del Grupo BMW, donde soy responsable del desarrollo de tecnologías 3D, construcción de prototipos y producción en masa. En 2019, administraré el nuevo Campus de Fabricación Aditiva de BMW Group.

Sicnova 3D
BMW y la fabricación aditiva

Dr Jens Ertel

BMW y la fabricación aditiva comenzaron juntos en 1991, por lo que durante más de 25 años. En ese momento, comenzamos produciendo prototipos para automóviles conceptuales. Este uso temprano de las tecnologías 3D nos ha dado un gran avance en la impresión 3D en los últimos años.

3DN: ¿En qué áreas usa BMW la fabricación aditiva? ¿Cuáles son los beneficios de utilizar la impresión 3D, especialmente en el sector de la automoción?

Hoy, el alcance de nuestras funciones está mucho más diversificado y va desde la producción de repuestos para vehículos clásicos hasta herramientas, pasando por las piezas que creamos para la producción masiva de vehículos. Debido a que la fabricación aditiva ofrece más libertad en el diseño, hemos desarrollado nuevos enfoques en términos de funcionalidad y diseño. Recientemente, nuestros clientes de MINI tienen la oportunidad de personalizar su vehículo diseñando la banda lateral del lado del pasajero y las inserciones laterales. Las piezas son impresas individualmente por nosotros. Los componentes están disponibles en solo unos pocos días en comparación con los métodos de producción convencionales. Estos últimos requieren que calculemos un tiempo de herramientas a menudo largo.

BMW y la fabricación aditiva

Personalización del Mini de BMW

Nuestro centro de fabricación aditiva procesa aproximadamente 30,000 proyectos de prototipos por año y produce más de 140,000 componentes. Por un lado, utilizamos tecnologías de impresión 3D avanzadas y también colaboramos con socios externos en nuevas tecnologías.

3DN: ¿Puede presentarnos el proyecto del chasis de motocicleta impreso en 3D? ¿Qué tecnologías, materiales y procesos se usaron para este proyecto específico?

Nuestros expertos en BMW Motorrad, el departamento de fabricación aditiva y diseño generativo, trabajaron en un estudio conceptual y en ideas desarrolladas conjuntamente sobre cómo se podrían crear marcos de motocicletas en el futuro. Con base en los requisitos de rigidez y peso del componente, desarrollaron una estructura compleja a partir de algoritmos de diseño generativo. La geometría de este componente es muy compleja, solo nos interesa la impresión 3D. Pasamos a la fusión selectiva por láser y optamos por el aluminio. Es un proyecto de investigación, la motocicleta no se comercializa actualmente.

BMW y la fabricación aditiva

Chasis de la moto de BMW

3DN: ¿Puedes contarnos más sobre el nuevo campus de fabricación aditiva de BMW?

En este nuevo campus, continuaremos desarrollando nuestra experiencia en fabricación aditiva. Se centrará en la producción de prototipos, piezas seriales y vehículos personalizados. En sus áreas previas al desarrollo, las nuevas tecnologías serán probadas por startups como Desktop Metal o Carbon. También presentaremos nuevos conceptos de automatización, que permitirán la producción rentable de componentes producidos en masa y ayudarán a acelerar el desarrollo de los automóviles.

BMW y la fabricación aditiva

Esperamos sinergias entre proyectos comunes a lo largo de toda la cadena de procesos, desde materiales hasta tecnología y sistemas de TI. Como resultado, nuestros socios ahora están aprendiendo sobre las demandas de la producción automotriz y, gracias al rápido acceso a las nuevas tecnologías, tenemos en cuenta las especificidades del proceso desde el principio.

Dentro de nuestra red de producción, el nuevo campus, como planta piloto, impulsará nuevas tecnologías de fabricación aditiva y las pondrá a disposición de toda nuestra red. ¡Siempre puedes visitar nuestro sitio web oficial para obtener más información!

BMW y la fabricación aditiva

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