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Razones para automatizar el postprocesado de piezas de plástico impresas en 3D

Publicado el mayo 31, 2021 por Alicia M.
automatizar postprocesado 3D

Si tienes experiencia en las tecnologías de fabricación aditiva avanzadas, te habrás dado cuenta de que automatizar el postprocesado de las piezas finales es un paso clave del recorrido. De no ser así, los esfuerzos necesarios, tanto en términos de costes como de tiempos, pueden ser contraproducentes. Este es el problema con el que se encontró el fabricante de cortacéspedes Toro a la hora de evolucionar del prototipado a la fabricación aditiva después de ajustar sus seis impresoras 3D. Resulta que la mano de obra necesaria para dejar todas las piezas fabricadas en un día listas para entregar, sobrepasaba las 8h de trabajo diarias. Además, este tipo de trabajos tediosos provoca muchas veces inconsistencias en la calidad del acabado y puede generar posibles roturas. 

Este problema no es particular de la empresa Toro, sino que se lo están encontrando todas aquellas que han dado el paso hacia la fabricación aditiva de piezas finales, ya formen parte de los sectores dental, industrial o automoción. Por ejemplo, Great Lakes Dental fabrica alineadores dentales y otros dispositivos utilizando impresoras 3D. Este tipo de productos se fabrican y adaptan a las necesidades de cada paciente, por lo que no hay dos diseños iguales. También presentan formas intrincadas de las que es difícil quitar el exceso de polvo y la precisión de estos dispositivos es fundamental tanto para la comodidad como para que cumplan correctamente su función.

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A la derecha, un alineador de Great Lakes Dental; a la izquierda, un prototipo de Somfy.

Por otro lado, Somfy, una de las empresas más innovadoras en productos para la automatización de persianas, cortinas y toldos, está utilizando impresoras 3D DLP para iterar rápidamente sus prototipos y llevar sus productos al mercado en tiempo récord. La tecnología DLP requiere la limpieza de resina, proceso que habitualmente se realiza utilizando alcohol isopropílico (IPA), que no es precisamente respetuoso con el medio ambiente. Entonces, ¿qué hacer al respecto?

¿Cómo automatizar el postprocesado de piezas 3D?

Éstas tres empresas tienen algo en común, y es que han apostado por automatizar el postratamiento de las piezas con el objetivo de sobrepasar estas barreras. En concreto, confiaron en las soluciones de PostProcess Technologies, una empresa dedicada al desarrollo de maquinaria para hacer que el proceso de eliminación de soportes y acabado de superficies de las piezas sea más fácil, consistente y eficiente. Ya sea la solución de retirada de soportes BASE, la de acabado superficial RADOR™, o la de limpieza de resina DEMI, con estos casos de éxito queda claro que la automatización del postratamiento es una tecnología clave a integrar por los fabricantes.

Con las soluciones automatizadas de PostProcess han conseguido reducir la mano de obra en hasta un 90%, proporcionar unos resultados consistentes, evitar posibles roturas y, al mismo tiempo, ser respetuosos con el medio ambiente. Concretamente, Toro ha sido capaz de presentar en la mayor feria de golf del mundo, el prototipo de su nuevo cortacésped autónomo para calles de golf en solo 12 días. Great Lakes ha combinado sus procesos de retirada de polvo y acabado superficial en un único paso y así consigue entregar cientos de alineadores dentales a la semana. Y Somfy podrá ampliar su granja de impresoras sin necesidad de añadir recursos a sus procesos de postimpresión. ¿Qué otra razón puede haber para implementar esta tecnología? Si quiere obtener más información, puedes contactar con el equipo de Excelencia-Tech, distribuidor de PostProcess en España. 

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Nuevo cortacésped autónomo para campos de golf de Toro

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