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¿Cómo reducir costes mediante la automatización del postratamiento en impresión 3D?

Publicado el junio 15, 2022 por Alicia M.

En la industria 4.0, la automatización de los procesos y del flujo de trabajo es un aspecto fundamental. Este tipo de sistemas de automatización sirven para controlar y monitorear un proceso, máquina o dispositivo de manera informatizada, con el objetivo de operarlo de forma automática para mejorar la producción. Según afirma Fortune Business Insights, el mercado de la automatización industrial espera alcanzar un valor de casi $300 mil millones en 2026, siendo el doble que en 2018. Todos estos datos recogidos nos muestran la vital importancia de estos sistemas hoy en día, que permiten a las empresas optimizar y mejorar el rendimiento de todas sus operaciones industriales. Este aspecto también es especialmente relevante si lo llevamos al sector de la fabricación aditiva donde, a pesar de seguir requiriendo mano de obra humana, cada vez se están adoptando más soluciones de automatización para la producción y el postratamiento.

Bajo este contexto, la empresa internacional AMT ofrece soluciones automatizables para el postprocesamiento de piezas impresas en 3D. Gracias a las ventajas que proporciona su tecnología, muchos de sus clientes ya han conseguido reducir los costes de fabricación y optimizar la producción. Uno de ellos es la empresa Blue-White Industries, dedicada al desarrollo de dispositivos, accesorios y maquinaria para el tratamiento del agua. Debido a las elevadas inversiones de capital, empezaron a valorar la posibilidad de integrar la impresión 3D como alternativa a la fabricación de moldes para sus productos. Necesitaban adoptar una solución que aumentara el rendimiento de la producción y que ofreciera un acabado superficial duradero y estético. Y fue entonces cuando recurrieron a AMT.

La bomba CD1 desarrollada por Blue-White Industries gracias a la tecnología de AMT. (Créditos: AMT)

Beneficios de la automatización en el postratamiento

Cuando una empresa apuesta por automatizar ciertos procesos en la cadena de suministro busca principalmente reducir los costes, minimizar los errores y aumentar la trazabilidad de la producción. Si nos centramos en los pasos de postratamiento, la automatización permite a las empresas adquirir una serie de beneficios frente a otros sistemas de acabado de superficies. En el caso de Blue-White Industries, los equipos necesitaban imprimir en 3D y postprocesar algunos de los componentes para su bomba CD1, encargada de dosificar los productos químicos de forma suave y continua. Patrick Murphy, Director de Ingeniería en Blue-White Industries, comenta: “Decidimos adoptar la tecnología PostPro Depowdering y Chemical Vapor Smoothing de AMT, que nos permitió reducir el tiempo de chorreado, aumentar el rendimiento y superar los fallos tempranos de las piezas por funcionar en condiciones de carga máxima. Todo ello mediante un proceso repetible y fiable”.

Para optimizar el postratamiento, integraron la máquina PostPro DP PRO de AMT, una solución desarrollada para la limpieza de piezas impresas en 3D mediante la tecnología de eliminación de polvo y chorreado. Este sistema automatizado permite el tratamiento de las piezas de forma fácil y rápida, ya que elimina las intervenciones que más tiempo y costes requieren en la cadena de suministro. Con él, la empresa ha conseguido desbloquear nuevos potenciales y ampliar su campo de aplicación a diferentes modelos. Además de la reducción de costes y el aumento de la productividad, la adopción de la PostPro DP PRO también ofrece otras muchas ventajas. Entre ellas, podemos encontrar una reducción considerable en el tiempo de limpieza y el acabado de las piezas mediante la eliminación de polvo y el alisador por vapor. Ligado a esto, también se pudo apreciar un aumento en el rendimiento de la producción gracias al amplio espacio en la maquinaria y a la rapidez de los tiempos de cada ciclo.

La reducción de costes y el aumento de la producción de Blue White Industries gracias a los sistemas automatizados AMT PostPro®. (Créditos: AMT)

Una solución para optimizar la producción

El equipo de Blue-White Industries también asegura que la automatización del postratamiento ha ayudado a aumentar la resistencia, el rendimiento y la estética de sus piezas. Esto se ha conseguido gracias a la tecnología de alisado por vapor químico de AMT. La combinación de los sistemas automatizados de eliminación de polvo y alisado por vapor químico de AMT permite un proceso fiable y repetible de lote a lote. En cuanto al funcionamiento del proceso de eliminación de polvo, la máquina puede limpiar grandes lotes de piezas de forma suave y rápida, en tan sólo 10 minutos. Lo característico de esta solución también es la manejabilidad del tambor donde se lleva a cabo el postprocesado. Con una capacidad de hasta 20 litros, el tambor es fácilmente extraíble, facilitando la carga y descarga de las piezas. Además, su ángulo es ajustable de forma automática, lo cual ofrece una rotación óptima del producto para adaptarse a distintas geometrías y grandes volúmenes de los lotes. Todas estas propiedades hacen que el PostPro® DP PRO sea una solución ideal para optimizar los procesos y conseguir un mayor rendimiento en la cadena de producción. Las máquinas de eliminación de polvo de AMT PostPro pueden utilizarse también para el revestimiento. Pueden ajustarse para adaptarse a los medios de chorreado y a piezas específicas. Como vemos, AMT cuenta con una amplia gama de soluciones de postratamiento, con tecnología que van desde la eliminación de polvo hasta el revestimiento y el alisado por vapor químico. Este último, permite alisar y sellar automáticamente las superficies de las piezas impresas en 3D, consiguiendo un acabado superficial con un aspecto y tacto similar al moldeo por inyección.

Los sistemas de automatización industrial son muy diversos y responden a distintas necesidades de cada sector. Con esto, vemos la importancia de incorporar nuevos métodos en la cadena de suministro, con el fin de generar valor y aprovechar la gran cantidad de beneficios que ofrecen. Puedes obtener más información sobre automatización del postratamiento en el sitio web de AMT, aquí.

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*Créditos foto de portada: AMT

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