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El innovador proyecto chileno de comida impresa en 3D a base de algas

Publicado el junio 22, 2022 por Marta G.
alga Cochayuyo

Expertos en nutrición de Chile han logrado utilizar la fabricación aditiva para desarrollar alimentos para niños que no sólo tienen un buen aspecto, sino que también están llenos de valiosos nutrientes. Todo lo que se necesitaba era alga cochayuyo deshidratada, un poco de puré de patata instantáneo y agua caliente. Con sus creaciones, los expertos esperan revolucionar el mercado alimentario en el futuro, especialmente en lo que respecta a la nutrición infantil.

El alga Cochayuyo

El alga Cochayuyo es un alga comestible que ha sido un importante recurso alimenticio para los pueblos indígenas de Chile durante siglos. El alga pertenece a la familia botánica de las Phaeophyta, también llamadas algas pardas, y es originaria de las costas escarpadas de Chile. Allí crece en las rocas, sobre todo en lugares de intenso oleaje y profundidad. En la actualidad, las algas se siguen recogiendo allí en condiciones a veces peligrosas y se secan en las rocas.

Se dice que las algas tienen propiedades curativas. Por ejemplo, se dice que ayuda contra la acidez y el estreñimiento, pero también tiene un efecto reductor del colesterol y del peso. También es rico en nutrientes importantes como los ácidos grasos omega-3, el yodo, los polifenoles, la vitamina B, la vitamina B1 y el hierro. Además, con 11g de proteínas por 100g, es una importante fuente de proteínas vegetales.

Las posibilidades de consumo son muy amplias. El alga cochayuyo es muy fácil de preparar. Sólo se tarda entre 15 y 20 minutos en cocinarlo y deshidratarlo. Luego se puede utilizar en sopas, ensaladas, guisos, como ingrediente de paellas o mucho más.

Alga cochayuyo (créditos: caroarevalokarl)

Las figuras impresas en 3D

El profesor Roberto Lemus de la Universidad de Chile, en colaboración con varios estudiantes, ha logrado desarrollar las figuras nutritivas y comestibles. Están pensados para atraer principalmente a los niños y se fabricarán con todo tipo de formas, como figuras de Pokemon o animales. Sin embargo, según el profesor Lemus, la atención se centrará principalmente en el contenido nutricional de las figuras. Según él, el producto debe ser muy nutritivo para la gente, pero también tiene que ser sabroso para que a los niños les guste comerlo.

«Buscamos personajes diferentes, divertidos… visuales, colores, gustos, sabores, olores», dijo Lemus a la AFP.

Para hacer estas figuras, las algas cochayuyo deshidratadas se muelen hasta convertirlas en harina de cochayuyo, que luego se mezcla con puré de patatas instantáneo. A continuación se añade agua caliente para crear una sustancia gelatinosa. Según Lemus, el almidón que contiene la mezcla estabiliza el proceso de impresión. Esta sustancia sirve entonces como materia prima para el proceso de impresión 3D, por así decirlo, en el que las figuras se producen en sólo siete minutos con la ayuda de una impresora 3D de alimentos.

El proyecto, que lleva unos dos años de investigación, está todavía en sus inicios, pero el objetivo es proporcionar a los niños meriendas nutritivas que no sólo sean sanas, sino también divertidas.

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*Créditos foto de portada: AFP

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