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AIMEN y su papel en la fabricación aditiva como Centro Tecnológico

Publicado el septiembre 14, 2022 por Maria Jose R.
AIMEN, centro tecnológico

El papel de los Centros Tecnológicos es un papel clave en la industria, investigación, desarrollo, innovación, por eso desde 3Dnatives queremos conocer más sobre su labor con la fabricación aditiva. En este caso entrevistamos a AIMEN, un Centro Tecnológico que se encuentra en Pontevedra. Es un centro de Innovación y Tecnología altamente especializado en el campo de los materiales y las tecnologías de fabricación avanzada. Su especialidad son las tecnologías de unión y soldadura, tecnologías láser aplicadas al procesado de materiales, la robótica y automatización. Actualmente cuentan con más de 690 proyectos de I+D+i en los últimos 10 años, más de 550 clientes en los últimos 5 años y una plantilla de 257 personas. Hablamos con Ambroise Vandewynckèle el coordinador de la unidad de Procesos de Fabricación Avanzada.

3DN: ¿Podrías presentarte y contar tu relación con las tecnologías de impresión 3D?

Ambroise Vandewynckele

Mi nombre es Ambroise Vandewynckèle y soy el coordinador de la unidad de Procesos de Fabricación Avanzada, dentro del área de I+D+i del Centro Tecnológico AIMEN. En esta unidad, compuesta por 32 investigadores, desarrollamos principalmente líneas de investigación relacionadas con el procesado láser de materiales, tanto en el campo de las micro aplicaciones, como la funcionalización superficial o la fotopolimerización multi fotón, como con altas potencias láser en aplicaciones de fabricación aditiva por LMD dentro de la familia de procesos Deposición de Energía Directa (DED), soldadura, recargue o tratamiento térmico. Adicionalmente también desarrollamos actividad en fabricación aditiva por arco WAAM.

3DN: ¿Nos podrías explicar más sobre la actividad de AIMEN? ¿En qué momento comenzasteis a integrar la fabricación aditiva en vuestros proyectos?

El inicio de la actividad en el campo de la fabricación aditiva en AIMEN está relacionado con nuestra actividad en procesado láser, que empezó en el año 2004. En aquel momento, empezamos trabajando en procesos de soldadura láser de metales, pero rápidamente empezamos a incorporar capacidades de recargue de materiales con polvo, combinando distintos materiales de aporte y sustratos, e incluso incorporando capacidades para realizar mezclas previas al proceso y así poder adaptar las composiciones o incorporar nanopartículas. Desde el principio, la mayoría de nuestras celdas de procesado fueron equipadas con robots industriales, por lo que los medios físicos de las celdas no representaban una limitación para dar el salto hacia los procesos DED, sino los medios digitales asociados como la capacidad de programación offline de trayectorias o la monitorización y control del proceso, etc. A partir del año 2012, empezamos entonces a trabajar en esa dirección para poder conseguir procesos LMD estables y demostrar la viabilidad de conseguir piezas o partes de piezas con esta tecnología. En paralelo, también en ese momento empezamos nuestra actividad en polimerización multi-foton de resinas, campo muy distinto, donde las estructuras no pasaban de cientos de micras inicialmente. El siguiente salto se dio en AIMEN en el año 2018. Por una parte, comenzamos a trabajar en la tecnología de arco WAAM para complementar los procesos DED láser de hilo y polvo en la fabricación aditiva de metales de grandes componentes. Y, por otra parte, desde la unidad de Materiales Avanzados, empezamos a trabajar en la fabricación aditiva por FFF de polímeros y composites, con la idea de buscar soluciones para la fabricación de grandes componentes, aprovechando el conocimiento en robótica y monitorización de procesos adquiridos en el centro.También en ese año 2018, iniciamos dos proyectos financiados por la Unión Europea que más tarde hablaremos de ellos, y coordinados por AIMEN que creemos tienen una repercusión significativa en el desarrollo de estas tecnologías en el ecosistema de investigación europeo: el proyecto PHENOMENON en el campo de la polimerización multi-foton y el proyecto INTEGRADDE en el campo de los procesos DED

3DN: ¿Cuál es el papel que tenéis en la industria española? ¿Y a nivel internacional?

Como Centro Tecnológico privado sin ánimo de lucro, nuestro trabajo está orientado a proponer soluciones a los desafíos de la industria. Estamos organizados en dos divisiones: la división industrial que trabaja en soluciones a corto plazo para la industria, y la división de I+D+i desde la cual realizamos en la actualidad la actividad relacionada con la fabricación aditiva, entre otras actividades. Intentamos tanto acompañar a los proveedores tecnológicos en sus nuevos desarrollos, como orientar a los usuarios hacia la aplicación de esas nuevas tecnologías, con el objetivo de validar las soluciones desarrolladas en un entorno de trabajo representativo de condiciones de uso industriales. Para poder combinar cercanía con las empresas y excelencia tecnológica, nos involucramos en proyectos de I+D financiados por la Unión Europea y formados por consorcios europeos que agrupan empresas y organismos de investigación de competencias complementarias.

3DN: ¿En qué proyectos de impresión 3D estáis trabajando actualmente? y ¿qué limitación habéis encontrado?

La fabricación aditiva sigue presentando muchos retos, tanto a nivel a tecnológico como a nivel de su implementación en empresas. Para poder dar solución a estos retos trabajamos tanto en proyectos que buscan soluciones tecnológicas a desafíos relacionados con el aumento de la productividad y garantizar piezas con cero defectos, como en proyectos que buscan fomentar la implantación en la industria, y en particular en PYMES, eliminando las barreras de entrada de la tecnología en sus procesos productivos.

El proyecto europeo INEDIT busca crear un ecosistema europeo de innovación basado en el enfoque DIT (Do It Together) para la co-creación sostenible de mobiliario. Utilizando co-creación asistida con inteligencia artificial, INEDIT busca facilitar a los consumidores la completa personalización de sus muebles, que luego serán producidos utilizando impresoras 3D de gran formato y materiales de última generación. AIMEN participa en el proyecto desarrollando una herramienta basada en IA para asistir en el proceso de co-creación de nuevos muebles, y además dirige una de las líneas piloto abiertas, centrada en el uso de materiales derivados de la madera.

AIMEN

Proyecto INEDIT (Créditos de la imagen: AIMEN)

El proyecto READI constituye una red de centros españoles en la que participan también IDONIAL, AITIIP y LEITAT. Tiene como objetivo capacitarnos en cada una de las etapas que integran la cadena de valor de la fabricación aditiva, desde el desarrollo de nuevos materiales hasta el diseño de estructuras multifuncionales y modelos innovadores de economía circular, para poder
apoyar a las empresas en la implementación de la Fabricación Aditiva.

El proyecto europeo INTEGRADDE, mencionado anteriormente, es un proyecto europeo en el que se desarrolla un flujo de datos a lo largo de las etapas de fabricación, desde la optimización topológica, hasta los ensayos no destructivos para facilitar la certificación de piezas metálicas fabricadas por procesos DED. También se trabaja en todas las etapas que lo alimentan, en particular en el caso de AIMEN en los procesos DED láser, en la simulación por elemento finito de los procesos DED y en la monitorización y control de procesos.

Finalmente, como último ejemplo, el proyecto europeo PULSATE trabaja en el desarrollo de una red europea para fomentar la participación de las Pymes en el ecosistema de innovación de la fabricación aditiva y avanzada basada en tecnología láser. Además, el proyecto financia 2 tipos de experimentos en empresas. El primer tipo de experimentos tiene por objetivo facilitar el desarrollo y testeo de nuevas tecnologías, mientras que el segundo tipo ayuda a empresas manufactureras a establecer la viabilidad técnica y económica de la implementación de una tecnología láser en su sistema productivo.

AIMEN

Proyecto Pulsate (Créditos de la imagen: AIMEN)

3DN: ¿Cómo veis el futuro de la fabricación aditiva en AIMEN?

Uno de los motivos principales del desarrollo tan rápido de la fabricación aditiva es su capacidad de reducir el impacto medioambiental en la fabricación de componentes frente al empleo de otros procesos industriales. Seguiremos trabajando en conceptos de sostenibilidad y economía circular para minimizar el impacto ambiental de estos nuevos procesos, como por ejemplo en el re-uso y reciclado de materiales, el empleo de materiales de base natural o el desarrollo de herramientas digitales para la trazabilidad de productos. La combinación de varios materiales y procesos en un mismo componente también permitirá optimizar su funcionalidad y peso frente a los requisitos de funcionamiento. Finalmente queremos aprovechar los medios desarrollados en los últimos años a través de distintos proyectos de I+D para poner a disposición de la industria una Planta Piloto de FA para el desarrollo y validación de procesos y tecnologías de FA en entorno pre-industrial. Consiste en una infraestructura sensorizada, monitorizada y totalmente digitalizada para poder capturar y analizar los datos de pruebas mediante inteligencia artificial y así conseguir un entorno de prueba flexible y eficaz para la industria.

3DN: ¿Tienes unas últimas palabras para nuestros lectores?

Los centros tecnológicos jugamos un papel clave para ayudar la industria a innovar, y creo que, en el caso de la fabricación aditiva, ese papel es aún más relevante debido a la velocidad a la que evolucionan los procesos de FA, y el número creciente de variantes tecnológicas que surgen. Si quieres saber más sobre sus proyectos puedes conocer más AQUÍ

¿Qué piensas del papel que desempeña el Centro Tecnológico AIMEN? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: FacebookTwitterYoutube y RSS. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

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