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AIDRO suministrará piezas de metal impresas en 3D para helicópteros

Publicado el junio 9, 2022 por Marta G.

Son múltiples los ejemplos de empresas del mundo aéreo que han apostado por la impresión 3D a la hora de crear sus piezas para aviones. Ahora, el contratista de defensa italiano Leonardo ha calificado a Aidro, filial de Desktop Metal, como proveedor de piezas impresas en 3D para sus helicópteros. Aidro ha comenzado a trabajar con Leonardo para crear piezas listas para volar para sus helicópteros, en una línea que incluye helicópteros civiles, públicos y militares de alto rendimiento.

«Los componentes que estamos produciendo para Leonardo son piezas que requieren un amplio conocimiento en la gestión de fluidos y energía de fluidos, que siempre ha sido la principal competencia de Aidro», explica el CEO de Aidro, Tommaso Tirelli. «Esta es una gran oportunidad para que nuestra empresa demuestre cómo los usuarios finales como Leonardo pueden aprovechar las tecnologías aditivas para lograr un ahorro de peso significativo y reducir el número de componentes».

Fundada en 1982, Aidro es conocida por ser fabricante de los componentes hidráulicos utilizados en los sectores industrial, energético y aeroespacial. Hasta 2017, el flujo de trabajo de la empresa giraba en torno a los métodos de producción tradicionales, sin embargo, desde que adoptó la fusión de lecho en polvo, ha logrado varios avances en el diseño.

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Un ingeniero imprimiendo piezas con la impresora 3D EOS M290 (Créditos: Aidro)

Utilizando la tecnología, Aidro fabrica bloques de válvulas hidráulicas, carretes, colectores de alta presión, intercambiadores de calor e incluso relojes de acero, mientras itera sus diseños para mejorar el rendimiento final y reducir su coste. La empresa también utiliza la impresión 3D para fabricar piezas específicas de la industria, como capós de válvulas rotativas y adaptadores, que abordan las necesidades de los clientes energéticos, marítimos y aeroespaciales, respectivamente. Estos últimos, que son SLS en lugar de impresos en 3D por fusión de lecho de polvo, encontraron fama en 2019 cuando se utilizaron para ayudar a un piloto discapacitado a volar de nuevo, a través de la creación de un sistema de control «plug-and-fly» de la cabina.

Renovando helicópteros con impresión 3D

La impresión y el escaneo 3D se han utilizado varias veces antes en la optimización, la ingeniería inversa y la producción de piezas de helicópteros. En el pasado, la empresa Thermwood Corporation utilizó su tecnología de fabricación aditiva a gran escala para imprimir en 3D un molde de hoja de helicóptero para Bell Textron.

En 2020, los ingenieros del Comando de Aviación y Misiles del Ejército de los Estados Unidos y de la Universidad Estatal de Wichita llegaron incluso a crear una copia digital completa de un helicóptero Black Hawk. Al hacerlo, el equipo tenía como objetivo establecer un catálogo digital de piezas para la nave, a través del cual el ejército de los Estados Unidos podría imprimir en 3D los componentes más difíciles de obtener en el futuro.

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Helicóptero de Leonardo (Créditos: Leonardo)

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*Créditos foto de portada: Silvia Corradin

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