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3D Hubs y Protolabs unen fuerzas y capacidades de fabricación a gran escala

Publicado el marzo 1, 2021 por Alicia M.

En enero, el servicio de impresión 3D Protolabs anunció la adquisición de 3D Hubs, un servicio de fabricación en línea. Lanzado en 2013, este último ha experimentado muchos cambios en los últimos años, comenzando por ofrecer una plataforma de impresión 3D donde los clientes podían ordenar directamente y recibir de la mano de los empleados de 3D Hubs las piezas que deseaban. Después de numerosas inversiones y evoluciones estratégicas, la empresa amplió su oferta volcándose en soluciones de fabricación sustractiva para ofrecer a los clientes una amplia cartera de técnicas de producción. La adquisición de 3D Hubs por parte de Protolabs abre nuevas oportunidades para la empresa y juntos pretenden convertirse en la plataforma de fabricación más grande del mundo. Nos reunimos con Filemon Schoffer, cofundador y CCO de 3D Hubs, para obtener más información sobre el tema.

3DN: ¿Cómo describirías el viaje de 3D Hubs desde su lanzamiento en 2013?

Filemon Schoffer

Ha sido una aventura apasionante. Desde su creación, 3D Hubs ha ido cambiado mucho en los últimos ocho años. Comenzamos como una plataforma de impresión 3D de igual a igual y nos hemos convertido en la red de impresión 3D más grande del mundo. En 2018, ampliamos nuestra oferta al mecanizado CNC y comenzamos a considerar el panorama de la fabricación como un todo, pasando a una plataforma B2B de «fabricación como servicio» (MaaS).

Invertimos fuertemente en nuestra plataforma y, posteriormente, también agregamos el moldeo por inyección y la chapa metálica a nuestra oferta de servicios. Luego nos enfocamos en desarrollar nuestra red de socios de fabricación de primer nivel, que en la actualidad incluye más de 240 instalaciones en 4 continentes. También contamos con almacenes de 3D Hubs en Chicago y Ámsterdam para el control de calidad interno, y un despacho de aduanas. Todo esto ha creado una experiencia perfecta para pedir piezas personalizadas, ya sea localmente (más rápido, pero a un coste más alto) o en el extranjero (más competitivo en términos de precio, pero más lento).

Esta estrategia dio sus frutos a principios de 2020, ya que pudimos seguir produciendo piezas para nuestros clientes, a pesar de las interrupciones de la cadena de suministro causadas por la pandemia global. Ahora es el momento de pasar al siguiente capítulo con Protolabs. Al combinar los dos negocios, el objetivo es crear la cartera de fabricación más grande del mundo.

Una pieza impresa en 3D por 3D Hubs mediante un proceso de fusión láser de lecho de polvo | Créditos: 3D Hubs

3DN: ¿Cómo ves la evolución del mercado de la impresión 3D en los últimos años?

Desde nuestra perspectiva, hemos visto el cambio en la producción de prototipos al reducir cada vez más la producción de piezas terminadas funcionales. Regularmente vemos pedidos más grandes de piezas impresas en 3D y el continuo crecimiento de la tecnología MJF de HP refleja bien esta tendencia.

3DN: ¿Cuál es el futuro de 3D Hubs con su reciente adquisición por parte de Protolabs?

Al unir las soluciones de 3D Hubs y Protolabs, brindamos a nuestros usuarios acceso a una mayor complejidad de diseño, tolerancias más estrictas, opciones de acabado adicionales, más materiales y una gama más amplia de opciones de precio y tiempo. 3D Hubs destaca por brindar una experiencia perfecta para la producción en el extranjero; piezas complejas y producción de bajo volumen a precios muy competitivos. Por otro lado, Protolabs es el servicio de fabricación más rápido del mundo. Juntos, podremos ayudar a los ingenieros mejor que nunca.

Ejemplo de pieza impresa en 3D por FDM | Créditos: 3D Hubs

3DN: ¿Cómo ha sido el proceso de adquisición durante los últimos meses?

Fue una experiencia muy positiva. Cuanto más hablábamos con Protolabs, más nos dábamos cuenta de que teníamos la misma visión de cómo debería ser la fabricación en el futuro. Ambos queremos que los ingenieros puedan solicitar piezas personalizadas y series de producción de bajo volumen con la mayor facilidad posible.

3DN: ¿Qué cambia esto en términos de organización para 3D Hubs?

A corto plazo, las dos compañías continuarán operando de manera independiente, mientras trabajan juntas para desarrollar un sólido plan de integración que nos permitirá brindar un mejor servicio a nuestros clientes. Sin embargo, podremos implementar las sinergias ganadoras a medida que avancemos. En el futuro, planeamos mejorar drásticamente nuestro servicio de moldeo por inyección, aprovechando el enfoque digital patentado de Protolabs y los 20 años de experiencia en diversas tecnologías de moldeo.

Por ahora, los equipos continúan operando de forma independiente | Créditos: 3D Hubs

3DN: ¿Unas últimas palabras para nuestros lectores?

Desde la creación de 3D Hubs, nuestra misión siempre ha sido capacitar a los ingenieros para que innoven y creen productos revolucionarios. No tengo ninguna duda de que asociarnos con Protolabs nos permitirá proporcionar a estas mentes creativas los poderes que necesitan para cambiar sus industrias. No dudes en visitar nuestro sitio oficial para obtener más información.

¿Qué piensas de la unión de fuerzas por parte de Protolabs y 3D Hubs? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: Facebook, Twitter, Youtube y RSS. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

Un comentario

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  1. Felipe Herbage dice:

    Me gustaría contactarme con Filemon Schoffer para comunicarle una idea que podría aportar a su modelo de negocios en torno a la fabricación de productos con valor agregado (con material reciclado y/o antimicrobiano).

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